Qué saber sobre la endometritis

La endometritis es una inflamación del revestimiento interno del útero o endometrio.

La endometritis es diferente de la endometriosis, aunque ambas afecciones afectan el revestimiento del útero. Otra afección relacionada se llama endomiometritis, donde ocurre inflamación en la capa interna del útero, llamada miometrio.

En este artículo, brindamos una descripción general de la endometritis, incluidas las causas, los síntomas, el diagnóstico y las complicaciones. También analizamos su relación con la endometriosis y la fertilidad.

Síntomas

El dolor abdominal o pélvico, los escalofríos y la fiebre pueden ser síntomas de endometritis.

Los síntomas de la endometritis pueden incluir:

  • dolor pélvico o abdominal
  • sangrado vaginal o secreción inusual
  • fiebre o escalofríos
  • sentirse mal o extremadamente fatigado
  • estreñimiento o dolor al ir al baño

Cualquiera que experimente estos síntomas debe consultar a su médico para averiguar la causa.

Causas

Una infección del revestimiento del útero causa endometritis.

El cuello uterino, que es la abertura del útero, generalmente mantiene las bacterias fuera del útero. Sin embargo, cuando el cuello uterino está abierto, como durante el parto o una cirugía, las bacterias pueden ingresar al útero.

Tanto las bacterias que normalmente se encuentran en la vagina como las bacterias anormales pueden ser la causa de la endometritis.

Los posibles factores de riesgo de la endometritis incluyen:

  • Parto o aborto espontáneo. Estas son las razones más comunes por las que el revestimiento del útero se inflama.
  • Parto por cesárea. La inflamación del útero es más común después de una cesárea que de un parto vaginal y después de una cesárea no programada en comparación con una programada.
  • Infecciones de transmisión sexual (ITS) y otras bacterias. Las infecciones de transmisión sexual se transmiten durante la actividad sexual. Estos incluyen clamidia o gonorrea, que pueden causar una infección en el revestimiento del útero. Es importante practicar siempre el sexo seguro.
  • Bacterias en el útero. Las bacterias que normalmente se encuentran en la vagina y el cuello uterino pueden causar endometritis si se encuentran en el útero.
  • Procedimientos pélvicos. Algunos procedimientos quirúrgicos o médicos pueden permitir que las bacterias ingresen al útero. Esto es especialmente así cuando se realizan a través del cuello uterino o el útero, como
    • dilatación y legrado (D&C), o cirugía que involucra el útero
    • biopsia de endometrio, donde se toma una muestra del tejido del revestimiento del útero
    • histeroscopia, donde se inserta un pequeño telescopio en el útero para buscar anomalías
    • insertar un dispositivo intrauterino (DIU)
    • cesárea
  • Enfermedad pélvica inflamatoria. La enfermedad inflamatoria pélvica, o EIP, es una infección en la pelvis. A menudo se asocia con, o es una causa de, endometritis. La EPI puede ser grave si no se trata y requiere atención médica rápida y una posible estadía en el hospital.

Endometritis versus endometriosis

La endometritis es diferente de la endometriosis, aunque ambas afecciones afectan el revestimiento del útero.

La endometritis es donde el revestimiento del útero se inflama debido a una infección. La endometriosis es donde el revestimiento del útero crece fuera de él y causa dolor abdominal y pélvico. La endometriosis no es causada por una infección.

Es probable que la endometritis sea una afección a corto plazo que es más fácil de tratar que la endometriosis.

Endometritis y embarazo

Se ha descubierto que la endometritis tiene un impacto en la capacidad de una mujer para quedar embarazada o permanecer embarazada. La inflamación del útero puede causar cicatrices, lo que impide que un embrión se implante y se desarrolle normalmente dentro de la pared uterina.

La investigación publicada en 2016 informa que la endometritis crónica puede afectar la fertilidad de las siguientes maneras:

  • impidiendo que el óvulo fertilizado se implante en el revestimiento del útero
  • aumentando la probabilidad de abortos espontáneos repetidos

Sin embargo, el mismo estudio informa que el tratamiento con antibióticos puede conducir a una mejora significativa en la fertilidad y embarazos exitosos.

Un estudio de 2018 trabajó con 95 mujeres que tenían problemas de fertilidad. Descubrieron que más de la mitad de estas mujeres tenían endometritis crónica y que la terapia con antibióticos mejoró sus síntomas en más del 80 por ciento. Con un tratamiento exitoso, estas mujeres habían aumentado las tasas de embarazo y parto.

Los especialistas en fertilidad a veces sugieren que las mujeres se hagan pruebas o se traten por endometritis, especialmente con múltiples ciclos fallidos de fertilización in vitro (FIV), cuando los embriones eran de buena calidad o con pérdidas repetidas del embarazo.

Diagnóstico

Un hemograma completo, o CBC, puede detectar una infección y puede usarse para descartar otras causas de los síntomas de una persona.

Al diagnosticar la endometritis, un médico comenzará por tomar un historial médico y realizar un examen físico. Esto último probablemente incluirá que el médico realice un examen pélvico para evaluar los órganos reproductores internos. El médico busca sensibilidad en el útero y posible secreción del cuello uterino.

A menudo, un médico querrá descartar otras causas de los síntomas. Este proceso puede incluir:

  • Análisis de sangre. Se puede usar un hemograma completo, o CBC, para monitorear una posible infección o evaluar afecciones inflamatorias.
  • Cultivos cervicales. El médico puede tomar un hisopo del cuello uterino para buscar clamidia, gonorrea u otras bacterias.
  • Montaje húmedo. La secreción del cuello uterino se puede recolectar y observar con un microscopio. Esto puede ayudar a identificar otras causas de una infección o inflamación.
  • Biopsia del endometrio. Este es un procedimiento breve que se realiza en el consultorio del médico, donde se dilata el cuello uterino para permitir que un pequeño instrumento ingrese al útero. El instrumento toma una pequeña muestra del revestimiento endometrial, que luego se envía al laboratorio para su análisis.
  • Laparoscopia o histeroscopia. Estos procedimientos quirúrgicos le permiten al médico observar directamente el útero.

Cuando ver a un doctor

Cada vez que alguien experimenta dolor o malestar pélvico o tiene una secreción inusual o sangrado anormal, debe consultar a su médico.

Algunas infecciones pélvicas pueden tener complicaciones muy graves y es importante comenzar el tratamiento rápidamente.

Tratamiento

Cuando los médicos tratan la endometritis, su objetivo es eliminar la infección y la inflamación del útero. Esto puede involucrar:

  • Antibioticos Se utilizan para combatir las bacterias que causan la inflamación del revestimiento del útero. Si la infección es muy grave, una persona puede necesitar antibióticos intravenosos en el hospital.
  • Pruebas adicionales. Cultivos cervicales o una biopsia endometrial para asegurarse de que la infección haya desaparecido por completo después de finalizar el ciclo de antibióticos. De lo contrario, es posible que se necesite un antibiótico diferente.
  • Extracción de tejido. Si queda tejido en el útero después del parto o de un aborto espontáneo, es posible que el cirujano deba extraerlo.
  • Tratar cualquier absceso. Si se forma un absceso en el abdomen debido a la infección, será necesaria una cirugía o una aspiración con aguja para extraer el líquido o pus infectados.

Si la infección se transmite sexualmente, es posible que la pareja sexual de la mujer también deba recibir tratamiento.

Prevención

Antes de la cirugía, un médico puede recetar antibióticos si una persona tiene riesgo de desarrollar endometritis.

Cuando una persona está en riesgo de desarrollar endometritis, como antes de un procedimiento o cirugía pélvica programada, un médico puede recetar antibióticos para evitar que esto ocurra. Una persona debe asegurarse de tomarlos exactamente según lo prescrito.

También se pueden administrar antibióticos después del procedimiento interno. Es importante tomarlos también, según lo indicado, incluso si no hay síntomas de enfermedad o infección.

Después del parto, los procedimientos o la cirugía en la pelvis, el médico o la enfermera también deben proporcionar instrucciones sobre los signos y síntomas de la infección a tener en cuenta. El individuo que está siendo tratado debe asegurarse de que se entienden las instrucciones y no dudar en hacer preguntas si es necesario.

Debido a que la endometritis también puede ser causada por una ITS, es crucial mantener buenos comportamientos de salud sexual, especialmente con parejas no monógamas. Estos incluyen la detección periódica de infecciones de transmisión sexual y el uso constante de métodos anticonceptivos de barrera, como condones.

Complicaciones

La endometritis, si no se trata, puede causar las siguientes complicaciones:

  • esterilidad
  • peritonitis pélvica (infección pélvica general)
  • absceso en la pelvis o el útero
  • septicemia (bacterias en el torrente sanguíneo)
  • shock séptico

panorama

El pronóstico para una mujer con endometritis es muy bueno, especialmente si recibe tratamiento con antibióticos. Ver al médico y comenzar el tratamiento temprano reducirá significativamente el riesgo de complicaciones.

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