Qué saber sobre el sarampión

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El sarampión es una enfermedad infecciosa causada por el virus de la rubéola. Se transmite por contacto directo con una persona que tiene el virus o por gotitas en el aire.

El sarampión es una enfermedad muy contagiosa que puede provocar complicaciones potencialmente mortales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor del 20% de las personas en los Estados Unidos que contraen sarampión necesitan pasar tiempo en el hospital, y es fatal en 1 a 3 de cada 1000 casos.

La vacunación ofrece una protección eficaz contra el sarampión. Algunas personas no pueden vacunarse debido a otras condiciones de salud, como un sistema inmunológico debilitado. Sin embargo, según un artículo publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), si entre el 93 y el 95% de la población recibe la vacuna, es poco probable que los que están en riesgo contraigan el sarampión.

La OMS también estima que más de 140.000 personas murieron de sarampión en 2018, y la mayoría tenían menos de 5 años. Sin embargo, debido a los programas de vacunación eficaces, esta cifra es un 73% más baja que en 2000.

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Síntomas

El sarampión es una enfermedad viral que causa síntomas incómodos y puede provocar complicaciones potencialmente mortales o que la cambian.

Los CDC afirman que los síntomas suelen aparecer de 7 a 14 días después de la exposición. Sin embargo, según la OMS, pueden tardar hasta 23 días.

Los síntomas incluyen:

  • fiebre, posiblemente hasta 104 ° F (40 ° C)
  • tos
  • una nariz que moquea
  • estornudar
  • ojos llorosos
  • dolor de cuerpo
  • pequeñas manchas blancas en la boca, que aparecen 2-3 días después de los primeros síntomas
  • una erupción roja, que aparece alrededor de 3 a 5 días después del inicio de los síntomas

La erupción generalmente comienza en la línea del cabello y se extiende por todo el cuerpo. Puede comenzar como manchas rojas planas, pero pueden aparecer pequeñas protuberancias en la parte superior. Las manchas pueden unirse a medida que se extienden.

Complicaciones

Pueden surgir complicaciones, algunas de las cuales pueden ser graves.

Incluyen:

  • Pérdida de la visión
  • encefalitis, una infección que causa inflamación del cerebro
  • diarrea severa y deshidratación
  • infecciones adicionales
  • neumonía y otras infecciones respiratorias

Durante el embarazo, el sarampión puede provocar:

  • pérdida del embarazo
  • entrega temprana
  • bajo peso al nacer

Aquellos con mayor riesgo de complicaciones incluyen:

  • personas con un sistema inmunológico debilitado
  • niños muy pequeños
  • adultos mayores de 20 años
  • mujeres embarazadas

Causas

La infección por el virus de la rubéola causa sarampión.

Cómo se desarrollan los síntomas

El virus ingresa al cuerpo a través de la boca, la nariz o los ojos. Una vez allí, lo más probable es que ingrese a los pulmones, donde infecta las células inmunitarias.

Estas células se mueven a los ganglios linfáticos, donde el virus se transfiere a otras células. Estas células viajan por el cuerpo y liberan partículas de virus en la sangre.

A medida que la sangre viaja por el cuerpo, transporta el virus a diferentes órganos del cuerpo, incluidos el hígado, la piel, el sistema nervioso central y el bazo.

En la piel, el virus del sarampión causa inflamación en los capilares. Esto da lugar a la erupción característica del sarampión.

El virus atraviesa la barrera hematoencefálica y entra al cerebro en aproximadamente 1 de cada 1.000 personas. Esto puede causar inflamación en el cerebro que puede poner en peligro la vida.

Una infección en los pulmones hace que una persona tosa, lo que transmite el virus a otras personas.

Cualquiera que nunca haya tenido sarampión o la vacunación puede enfermarse si inhala gotitas infectadas o si está en contacto físico cercano con alguien que tiene sarampión.

¿Cómo se propaga?

La enfermedad es contagiosa. Los CDC indican que una persona puede transmitir el virus desde 4 días antes y aproximadamente 4 días después de que aparezca la erupción.

La infección se propaga a través de:

  • contacto físico con una persona que tiene sarampión
  • estar cerca de una persona con sarampión cuando tose o estornuda
  • tocar una superficie con el virus y luego llevarse los dedos a la boca o frotarse la nariz o los ojos

Después de que una persona tose o estornuda, el virus permanece activo en el aire durante aproximadamente 2 horas.

Si una persona tiene sarampión, puede transmitirlo hasta al 90% de las personas que la rodean, a menos que tenga inmunidad o haya recibido la vacuna.

El sarampión solo afecta a los humanos. Ninguna especie animal puede transmitirlo.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si:

  • tienen síntomas que podrían indicar sarampión
  • la fiebre sube por encima de los 100,4º F (38º C)
  • hay dolor de pecho o dificultad para respirar
  • ellos tosen sangre
  • hay signos de confusión o somnolencia
  • experimentan una convulsión

Por lo general, un médico puede diagnosticar el sarampión observando los signos y síntomas, pero es posible que solicite un análisis de sangre para confirmar el diagnóstico.

¿Es varicela o sarampión? Descubra cómo diferenciar aquí.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para el sarampión y los síntomas generalmente desaparecen en 7 a 10 días.

Si no hay complicaciones, el médico recomendará reposo y abundante líquido para prevenir la deshidratación. Si existe riesgo de complicaciones, el médico puede recomendar pasar tiempo en el hospital.

Si un niño necesita tratamiento en el hospital, un médico le recetará vitamina A.

Los siguientes consejos pueden ayudar a controlar los síntomas:

  • Dolor y fiebre: Tylenol o ibuprofeno pueden ayudar a controlar la fiebre, los dolores y los dolores. Un médico puede aconsejarle sobre las opciones para los niños pequeños. Los niños menores de 16 años no deben tomar aspirina.
  • Tos: use un humidificador o coloque una toalla húmeda en un radiador tibio para humedecer el aire. Una bebida tibia de limón y miel puede ayudar, pero no le dé miel a los bebés menores de 1 año.
  • Deshidratación: Anime a la persona a beber muchos líquidos.
  • Ojos: Elimine cualquier costra con un algodón empapado en agua. Atenúe las luces si los ojos son hipersensibles.

El sarampión es una infección viral y los antibióticos no ayudarán. Sin embargo, un médico puede recetarlos si una persona desarrolla una infección bacteriana adicional.

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Prevención

Después de que una persona tiene sarampión una vez, generalmente tiene inmunidad y es poco probable que vuelva a tenerlo.

Un médico generalmente recomendará la vacunación para aquellos que no han tenido sarampión y no tienen inmunidad.

Vacunación contra el sarampión

En los Estados Unidos, los CDC recomiendan que las personas se vacunen contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) de la siguiente manera:

  • una inyección a los 12-15 meses de edad
  • una vacuna de refuerzo entre los 4 y los 6 años, antes de comenzar la escuela

Los recién nacidos tienen inmunidad de su madre durante varios meses después del nacimiento si la madre tiene inmunidad.

En algunos casos, sin embargo, un médico puede recomendar la vacunación antes de los 12 meses. Esto puede suceder si existe el riesgo de un brote en el área donde viven.

Los adultos no necesitan una vacuna en los EE. UU. Si:

  • Nacieron o vivieron en los EE. UU. Antes de 1957, a menos que trabajen en un entorno de atención médica y no tengan evidencia de inmunidad.
  • Recibieron al menos una vacuna triple vírica después de los 12 meses de edad, o dos dosis para las personas de alto riesgo, como los trabajadores de la salud.
  • Un análisis de sangre muestra que tienen inmunidad.

Algunas personas no deberían vacunarse. Incluyen a aquellos que:

  • está embarazada o puede estarlo
  • tiene ciertas alergias
  • tiene antecedentes personales o familiares de problemas del sistema inmunológico
  • tiene tuberculosis
  • actualmente se siente de moderada a gravemente mal
  • ha recibido otra vacuna en las últimas 4 semanas

Cualquiera que no esté seguro de si debe recibir la vacuna debe consultar con su médico.

Vacuna contra el sarampión y autismo

Ha habido preocupación por un supuesto vínculo entre la vacuna MMR y el riesgo de autismo. Sin embargo, los CDC afirman que los expertos no han encontrado evidencia de un vínculo.

Al considerar si optar o no por la vacunación, es esencial hablar con un médico sobre cómo se comparan los riesgos del sarampión con los riesgos de una vacuna.

Obtenga más información aquí sobre los mitos y los hechos sobre la vacunación.

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