Qué saber sobre la picazón en la boca

La picazón en la boca es un síntoma común de infecciones virales o fúngicas. También ocurre con frecuencia durante reacciones alérgicas.

La picazón en la boca puede variar de leve a grave, según el problema subyacente.

En este artículo, exploramos las causas de la picazón en la boca. También describimos las opciones de tratamiento, las estrategias de prevención y cuándo consultar a un médico.

Causas

Varias afecciones pueden causar picazón en la boca, incluidas las siguientes:

Síndrome de alergia oral

Una persona con comezón en la boca puede tener una infección viral o micótica o una alergia.

El síndrome de alergia oral (SAO) es un tipo de alergia alimentaria que afecta la boca, los labios, la lengua y la garganta. Ocurre en personas con alergia al polen.

La OAS puede, por ejemplo, hacer que una persona con fiebre del heno, o rinitis alérgica, experimente una reacción alérgica a las manzanas o al apio.

Las proteínas en alimentos específicos pueden ser muy similares a las proteínas en ciertos pólenes. En una persona con SAO, el cuerpo reacciona a las proteínas de estos alimentos como si fueran proteínas de los alérgenos del polen. Esta identificación errónea podría resultar en una nueva reacción alérgica o hacer que los síntomas de alergia existentes se intensifiquen.

Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, la OEA afecta al 50-75% de los adultos alérgicos al polen de abedul.

El hormigueo y la picazón en la boca se encuentran entre los síntomas más comunes de las alergias alimentarias, según una revisión a pequeña escala de 2015.

Otros síntomas de OEA pueden incluir:

  • una garganta irritada
  • protuberancias rojas que pican llamadas urticaria que se desarrollan en la boca o la garganta
  • hinchazón de los labios, la lengua o la garganta

Los alimentos que pueden causar reacciones de SAO incluyen:

  • nueces
  • manzanas
  • apio
  • legumbres
  • pescados y mariscos
  • huevos
  • leche de vaca
  • soja
  • trigo

Obtenga más información sobre las causas y los síntomas de la OEA aquí.

Anafilaxia

Una persona con anafilaxia puede experimentar mareos, latidos cardíacos rápidos y náuseas.

La anafilaxia es otra reacción alérgica, pero es mucho más grave que la OAS y requiere atención médica inmediata. Las personas corren el riesgo de sufrir anafilaxia cuando su sistema inmunológico se vuelve hipersensible a los alérgenos agudos, como las picaduras de abejas, el polen y ciertos alimentos.

La anafilaxia afecta a todo el cuerpo y puede causar presión arterial baja e hinchazón severa. La dramática caída de la presión arterial puede privar de oxígeno a los órganos y tejidos.

La hinchazón puede afectar la boca y la garganta, dificultando o incluso imposibilitando la respiración.

Los síntomas de la anafilaxia incluyen:

  • picazón u hormigueo en la boca y la garganta
  • urticaria
  • mareo
  • latidos rápidos
  • náuseas o vómitos
  • respiración dificultosa
  • pérdida de consciencia

Infección viral

Los virus que atacan el tracto respiratorio superior, como los responsables del resfriado común o la gripe, pueden causar picazón en la boca.

Cuando una persona contrae una infección viral, el sistema inmunológico envía células especializadas para capturar y destruir los patógenos invasores.

La acumulación de células inmunitarias puede provocar inflamación y congestión, lo que puede provocar picazón en el paladar y la garganta.

Las infecciones virales pueden causar los siguientes síntomas:

  • un dolor de garganta
  • una nariz que moquea
  • estornudar
  • dolores de cabeza
  • ronquera
  • fiebre
  • ganglios linfáticos inflamados

Candidiasis oral

La candidiasis oral es una infección por hongos que se produce debido a un crecimiento excesivo de Candida levaduras en las membranas mucosas que recubren la boca y la garganta.

La candidiasis oral causa parches gruesos de color crema en la lengua, el interior de las mejillas, el paladar y la garganta. Las personas pueden experimentar picazón, ardor o malestar general en las áreas afectadas.

Otros síntomas de la candidiasis oral incluyen:

  • boca seca
  • dolor en las áreas afectadas
  • perdida del gusto
  • dolor al comer o tragar

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle candidiasis oral:

  • usando dentaduras postizas
  • de fumar
  • tomando antibióticos
  • tomando corticosteroides, incluidos los de los inhaladores para el asma
  • tener diabetes
  • tener un sistema inmunológico debilitado

Aquí encontrará más información sobre la candidiasis oral, incluidos los remedios caseros que pueden ayudar.

Opciones de tratamiento

Las opciones de tratamiento para la picazón en la boca varían según la causa.

Tratamientos para reacciones alérgicas.

Una reacción alérgica leve puede desaparecer por sí sola, ya sea después de que la persona escupe el alimento que está causando la reacción o una vez que su cuerpo haya terminado de digerir las proteínas alergénicas.

Las personas también pueden tomar medicamentos llamados antihistamínicos para tratar síntomas como:

  • congestión
  • estornudar
  • Comezón
  • urticaria

Una reacción alérgica grave, como la anafilaxia, requiere tratamiento inmediato. Una persona que tiene una reacción grave puede autoadministrarse medicamentos con un autoinyector de epinefrina, a veces llamado EpiPen.

La epinefrina es una hormona que aumenta el flujo sanguíneo y relaja los músculos lisos, lo que abre las vías respiratorias y ayuda a la persona a respirar.

Tratamientos para la candidiasis oral

Es probable que un médico recete o recomiende medicamentos antimicóticos para tratar la candidiasis oral. Algunos ejemplos incluyen:

  • clotrimazol (Canesten)
  • miconazol (Monistat)
  • nistatina (micostatina)
  • fluconazol (Diflucan)

Cuando ver a un doctor

Cualquiera que piense que tiene una infección en la boca debe consultar a un médico.

Si una persona piensa que podría tener una alergia en particular, puede programar una prueba de alergia. Durante esta prueba, un profesional de la salud rascará o pinchará la piel e introducirá una pequeña muestra del alérgeno en el área. Si la persona es alérgica a la sustancia, su cuerpo reaccionará.

Diagnóstico

Las pruebas de alergia ayudan a identificar alérgenos específicos que se deben evitar. Un médico puede usar los resultados para hacer un diagnóstico y, posiblemente, recetar epinefrina.

Obtenga más información sobre la epinefrina aquí.

Un examen físico y una prueba de cultivo ayudan al médico a diagnosticar la candidiasis oral. Durante una prueba de cultivo, un médico a menudo usa un hisopo de algodón para recolectar una pequeña muestra de los parches en la boca, que se envía a un laboratorio para su análisis.

El médico también puede solicitar un análisis de sangre para descartar cualquier condición subyacente.

Prevención

Una persona podría prevenir la picazón en la boca enjuagándose la boca después de usar inhaladores de corticosteroides.

Las personas pueden prevenir las reacciones alérgicas evitando los alérgenos conocidos.

La prevención de la candidiasis bucal puede implicar mejorar la higiene bucal y realizar algunos cambios en el estilo de vida, como:

  • quitarse las dentaduras postizas por la noche
  • enjuagarse la boca después de usar inhaladores de corticosteroides
  • cepillarse los dientes y usar hilo dental con regularidad
  • dejar de fumar o evitar el humo de segunda mano

panorama

La picazón en la boca a menudo es el resultado de una alergia alimentaria leve o una infección.

En el caso de una alergia, la picazón generalmente desaparece cuando una persona deja de comer el alimento responsable de la reacción.

Sin embargo, la picazón en la boca también puede ser un síntoma de una reacción alérgica más grave y, a veces, potencialmente mortal llamada anafilaxia. Cualquiera que experimente anafilaxia necesitará tratamiento médico inmediato.

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