Qué saber sobre las verrugas anales

Las verrugas anales son pequeños crecimientos que aparecen alrededor y dentro del área anal. El virus del papiloma humano (VPH) causa verrugas anales, que los médicos llaman condilomas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que las cepas de VPH de alto riesgo causan alrededor del 10% de los casos de verrugas anales.

Estas cepas también tienen más probabilidades de causar cáncer anal. Sin embargo, es raro que las verrugas anales indiquen la presencia de cáncer.

Las verrugas anales no siempre causan síntomas. Una persona puede notar pequeñas protuberancias y crecimientos alrededor del área, así como algo de sangrado.

En este artículo, explicamos cómo identificar las verrugas anales y cuándo acudir al médico. También describimos las opciones de tratamiento.

Síntomas

Cualquiera que pueda tener verrugas anales debe consultar a un médico.

En la mayoría de los casos, las verrugas anales son indoloras y es posible que una persona no se dé cuenta de que las tiene. Si se presentan síntomas, pueden incluir:

  • sangrado
  • protuberancias cerca o dentro de la abertura anal que generalmente son de color marrón claro o del color de la piel
  • crecimientos que se asemejan a pequeñas coliflores alrededor del ano
  • secreción mucosa de las protuberancias
  • llagas
  • la sensación de tener un bulto o algo similar en el área anal

Puede ser fácil confundir las verrugas anales con las hemorroides.

Fotos

Causas

El VPH causa verrugas anales y existen muchas cepas del virus.

Según los CDC, se estima que el 90% de las verrugas anales se deben a los tipos 6 u 11 del VPH. Estas cepas también pueden causar verrugas en otras áreas, como la nariz, los ojos y la boca.

Los CDC también señalan que los científicos asocian las cepas 16, 18, 31, 33 y 35 del VPH con lesiones que pueden volverse cancerosas.

En la mayoría de los casos, las personas desarrollan verrugas anales como resultado de tener relaciones sexuales anales receptivas con alguien que tiene el VPH.

El virus también puede transmitir y causar verrugas anales a través del contacto de la mano al anal o la exposición del área anal a los fluidos corporales de alguien que contienen el virus.

¿Las verrugas anales son contagiosas?

Las verrugas anales son contagiosas, especialmente durante un brote. También vale la pena señalar que el VPH es contagioso incluso cuando no causa verrugas.

Incluso si una persona está en tratamiento para las verrugas anales, el virus puede pasar de ella a otra persona.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, incluidas las que tienen el VIH, son más vulnerables a las infecciones. Por lo tanto, pueden tener un mayor riesgo de contraer el VPH si están expuestos al virus.

Es posible que una persona con VIH desee hablar con un médico sobre las formas de reducir su riesgo de VPH. Esto puede incluir asistir a exámenes regulares.

Diagnóstico

Un proveedor de atención médica puede diagnosticar las verrugas anales examinando el ano. Pueden usar un instrumento médico llamado anoscopio para ver el interior del canal anal y verificar si hay verrugas allí.

Por lo general, un médico puede saber a partir de una inspección visual si los crecimientos son verrugas anales.

Un médico puede necesitar una biopsia, una muestra de tejido de una verruga, para realizar más pruebas. Pueden solicitar esto si las verrugas no responden al tratamiento o empeoran a pesar del tratamiento.

Tratamiento

Un médico puede recomendar diferentes opciones para las verrugas anales según su número, tamaño y cualquier síntoma.

A veces, el cuerpo elimina el virus subyacente o las verrugas simplemente desaparecen por sí solas. Si una persona no está ansiosa por comenzar el tratamiento de inmediato y el brote es pequeño, el médico puede recomendar esperar para ver qué sucede.

Es importante tener en cuenta que el VPH puede permanecer latente en el cuerpo durante varios años, e incluso después de que una persona se somete a tratamiento, las verrugas anales pueden reaparecer.

Cuando un médico recomienda un tratamiento, puede realizar o prescribir:

Tratamientos tópicos

Si los síntomas como sangrado rectal o llagas son leves o si las verrugas son relativamente pequeñas, un médico puede recetar un medicamento tópico para matar las verrugas.

Ejemplos de estos tratamientos incluyen:

  • imiquimod 3.75% (Zyclara) o 5% (Aldara) crema
  • solución o gel de podofilox al 0,5% (Condylox)
  • ungüento de sinecatequinas al 15% (Veregen)

Una persona puede comprar algunos tratamientos para las verrugas sin receta, pero estos no deben usarse en el área anal, donde la piel es muy delicada. Utilice únicamente tratamientos aprobados por un médico y siga las instrucciones cuidadosamente.

Congelación o quema

Un médico puede aplicar nitrógeno líquido para eliminar las verrugas anales. Esto congela el tejido de la verruga y hace que se caiga.

Alternativamente, un médico puede aplicar una solución ácida, que incluya ácido tricloroacético o bicloroacético, para cauterizar y destruir el tejido de la verruga.

Cirugía

Si las verrugas anales son internas o muy grandes, un médico puede recomendar una cirugía. Esto se realiza bajo anestesia general.

Si es necesario eliminar muchas verrugas, un médico puede recomendar más de una cirugía para permitir el tiempo de curación.

Después de una extirpación quirúrgica, es posible que una persona deba tomarse varios días libres del trabajo o la escuela. Una persona puede necesitar analgésicos de venta libre o el médico puede recetarle algo más fuerte.

Es probable que el tiempo necesario para volver a las actividades habituales dependa de la extensión de la cirugía.

Prevención

Usar condón durante las relaciones sexuales puede reducir el riesgo de verrugas anales.

Para evitar que el virus que causa las verrugas anales se transmita:

  • Evite el contacto sexual con personas que tengan verrugas anales o genitales activas.
  • Use condones u otros métodos de barrera durante las relaciones sexuales. Esta no es una forma garantizada de prevenir la transmisión del VPH, pero puede reducir el riesgo.
  • Pregúntele a un médico sobre la vacuna contra el VPH. Puede proteger contra las cepas del VPH que causan la mayoría de los casos de verrugas genitales y las que causan cáncer.

No existe cura para el VPH y el virus puede permanecer en el cuerpo de por vida. Por lo tanto, es importante utilizar las estrategias de prevención anteriores.

Resumen

Las personas generalmente desarrollan verrugas anales como resultado de tener sexo anal receptivo con alguien que tiene VPH.

Las verrugas anales pueden no causar síntomas y una persona puede no darse cuenta de ellas, pero pueden causar sangrado y otros síntomas que pueden ser graves.

Cualquiera que pueda tener verrugas anales debe consultar a un médico para un diagnóstico y tratamiento.

Si bien no existe cura para el VPH, las verrugas anales suelen ser muy tratables. Sin embargo, pueden volver a ocurrir.

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