Qué saber sobre el cáncer de mama

El cáncer de mama es el cáncer invasivo más común en las mujeres y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres después del cáncer de pulmón.

Los avances en la detección y el tratamiento del cáncer de mama han mejorado drásticamente las tasas de supervivencia desde 1989. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), hay más de 3,1 millones de supervivientes de cáncer de mama en los Estados Unidos. La probabilidad de que una mujer muera de cáncer de mama es de aproximadamente 1 de cada 38 (2,6%).

La ACS estima que 268,600 mujeres recibirán un diagnóstico de cáncer de mama invasivo y 62,930 personas recibirán un diagnóstico de cáncer no invasivo en 2019.

En el mismo año, la ACS informa que 41,760 mujeres morirán como resultado del cáncer de mama. Sin embargo, debido a los avances en el tratamiento, las tasas de mortalidad por cáncer de mama han ido disminuyendo desde 1989.

El conocimiento de los síntomas y la necesidad de exámenes de detección son formas importantes de reducir el riesgo. En raras ocasiones, el cáncer de mama también puede afectar a los hombres, pero este artículo se centrará en el cáncer de mama en las mujeres. Obtenga más información sobre el cáncer de mama en los hombres aquí.

Síntomas


Las pruebas de detección periódicas son importantes para reducir los riesgos de cáncer de mama.

Los primeros síntomas del cáncer de mama suelen aparecer como un área de tejido engrosado en la mama o un bulto en la mama o una axila.

Otros síntomas incluyen:

  • dolor en las axilas o en los senos que no cambia con el ciclo mensual
  • picaduras o enrojecimiento de la piel de la mama, similar a la superficie de una naranja
  • una erupción alrededor o en uno de los pezones
  • secreción de un pezón, que posiblemente contenga sangre
  • un pezón hundido o invertido
  • un cambio en el tamaño o la forma de la mama
  • descamación, descamación o descamación de la piel de la mama o el pezón

La mayoría de los bultos en los senos no son cancerosos. Sin embargo, las mujeres deben visitar a un médico para un examen si notan un bulto en el seno.

Etapas

Un médico clasifica el cáncer de acuerdo con el tamaño del tumor y si se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Hay diferentes formas de estadificar el cáncer de mama. Una forma es desde la etapa 0 a la 4, con categorías subdivididas en cada etapa numerada. Las descripciones de las cuatro etapas principales se enumeran a continuación, aunque la subestadificación específica de un cáncer también puede depender de otras características específicas del tumor, como el estado del receptor HER2.

  • Etapa 0: conocido como carcinoma ductal in situ (DCIS), las células están limitadas al interior de los conductos y no han invadido los tejidos circundantes.
  • Etapa 1: en esta etapa, el tumor mide hasta 2 centímetros (cm) de ancho. No ha afectado ningún ganglio linfático o hay pequeños grupos de células cancerosas en los ganglios linfáticos.
  • Etapa 2: el tumor mide 2 cm de ancho y ha comenzado a diseminarse a los ganglios cercanos, o mide de 2 a 5 cm de ancho y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa 3: el tumor mide hasta 5 cm de ancho y se ha diseminado a varios ganglios linfáticos o el tumor mide más de 5 cm y se ha diseminado a algunos ganglios linfáticos.
  • Etapa 4: el cáncer se ha diseminado a órganos distantes, con mayor frecuencia a los huesos, el hígado, el cerebro o los pulmones.

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Causas

Después de la pubertad, la mama de una mujer está formada por grasa, tejido conectivo y miles de lóbulos. Estas son glándulas diminutas que producen leche para amamantar. Pequeños tubos, o conductos, llevan la leche hacia el pezón.

El cáncer hace que las células se multipliquen sin control. No mueren en el punto habitual de su ciclo de vida. Este crecimiento celular excesivo causa cáncer porque el tumor usa nutrientes y energía y priva a las células que lo rodean.

El cáncer de mama generalmente comienza en el revestimiento interno de los conductos lácteos o en los lóbulos que les suministran leche. A partir de ahí, puede extenderse a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

La causa exacta del cáncer de mama sigue sin estar clara, pero algunos factores de riesgo lo hacen más probable. Es posible prevenir algunos de estos factores de riesgo.

1. Edad

El riesgo de cáncer de mama aumenta con la edad. A los 20 años, la probabilidad de desarrollar cáncer de mama en la próxima década es del 0,06%. A la edad de 70 años, esta cifra sube al 3,84%.

2. Genética

Mujeres que portan ciertas mutaciones en el BRCA1 y BRCA2 Los genes tienen una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama, cáncer de ovario o ambos. Las personas heredan estos genes de sus padres.

Mutaciones en el TP53 gen también tiene vínculos con un mayor riesgo de cáncer de mama.

Si un pariente cercano tiene o ha tenido cáncer de mama, aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de mama.

Las pautas actuales recomiendan que las personas de los siguientes grupos busquen pruebas genéticas:

  • aquellos con antecedentes familiares de cáncer de mama, ovario, trompas de Falopio o peritoneal
  • aquellos en cuya ascendencia existe un historial de cáncer de mama relacionado con BRCA1 o BRCA2 mutaciones genéticas, por ejemplo, personas con ascendencia judía asquenazí

3. Antecedentes de cáncer de mama o bultos en las mamas

Las mujeres que previamente han tenido cáncer de mama tienen más probabilidades de volver a tenerlo que las que no tienen antecedentes de la enfermedad.

Tener algunos tipos de bultos mamarios no cancerosos aumenta la posibilidad de desarrollar cáncer más adelante. Los ejemplos incluyen hiperplasia ductal atípica o carcinoma lobulillar in situ.

Las personas con antecedentes de cáncer de mama, ovario, trompas de Falopio o peritoneal deben consultar a sus médicos sobre las pruebas genéticas.

4. Tejido mamario denso

Las mujeres con senos más densos tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de mama.

Lea más sobre el tejido mamario denso aquí.

5. Exposición a estrógenos y lactancia


La lactancia materna durante más de 1 año parece reducir el riesgo de cáncer de mama.

La exposición prolongada al estrógeno parece aumentar el riesgo de cáncer de mama.

Esto podría deberse a que una persona comienza sus períodos antes o entra en la menopausia a una edad más tardía que la media. Entre estos momentos, los niveles de estrógeno son más altos.

La lactancia materna, especialmente durante más de 1 año, parece reducir la posibilidad de desarrollar cáncer de mama. Esto posiblemente se deba a la disminución de la exposición al estrógeno que sigue al embarazo y la lactancia.

6. Peso corporal

Las mujeres que tienen sobrepeso o desarrollan obesidad después de la menopausia también pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama, posiblemente debido al aumento de los niveles de estrógeno. La ingesta alta de azúcar también puede ser un factor.

7. Consumo de alcohol

Una tasa más alta de consumo regular de alcohol parece influir en el desarrollo del cáncer de mama.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), los estudios han encontrado sistemáticamente que las mujeres que consumen alcohol tienen un mayor riesgo de cáncer de mama que las que no lo hacen. Aquellos que beben niveles moderados a altos de alcohol tienen un mayor riesgo que los bebedores ligeros.

8. Exposición a la radiación

Someterse a radioterapia para un cáncer diferente puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama más adelante en la vida.

9. Tratamientos hormonales

Según el NCI, los estudios han demostrado que los anticonceptivos orales pueden aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de mama

Según la ACS, los estudios han encontrado que la terapia de reemplazo hormonal (TRH), específicamente la terapia de estrógeno-progesterona (EPT), está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de mama.

Implantes cosméticos y supervivencia al cáncer de mama

Una revisión de 2013 encontró que las mujeres con implantes mamarios cosméticos que recibieron un diagnóstico de cáncer de mama también tenían un mayor riesgo de morir a causa de la enfermedad.

Esto podría deberse a que los implantes enmascaran el cáncer durante el cribado o porque los implantes provocan cambios en el tejido mamario.

Sin embargo, una revisión de 2015 publicada en Revista de Cirugía Estética descubrió que someterse a una cirugía estética de implantes mamarios no aumentaba el riesgo de cáncer de mama.

Los científicos deben realizar más investigaciones para confirmar el vínculo.

Tipos

Hay varios tipos diferentes de cáncer de mama, que incluyen:

  • Carcinoma ductal: comienza en el conducto de la leche y es el tipo más común.
  • Carcinoma lobulillar: comienza en los lóbulos.

El cáncer de mama invasivo se produce cuando las células cancerosas se desprenden del interior de los lóbulos o conductos e invaden el tejido cercano. Esto aumenta la posibilidad de que el cáncer se propague a otras partes del cuerpo.

El cáncer de mama no invasivo se desarrolla cuando el cáncer permanece dentro de su lugar de origen y aún no se ha diseminado. Sin embargo, estas células a veces pueden progresar a cáncer de mama invasivo.

Diagnóstico

Un médico a menudo diagnostica el cáncer de mama como resultado de un examen de rutina o cuando una mujer se acerca a su médico después de detectar síntomas.

Varias pruebas y procedimientos de diagnóstico ayudan a confirmar un diagnóstico.

Exámen de senos

El médico examinará los senos en busca de bultos y otros síntomas.

Durante el examen, es posible que la persona necesite sentarse o pararse con los brazos en diferentes posiciones, como por encima de la cabeza o a los lados.

Pruebas de imagen

Varias pruebas pueden ayudar a detectar el cáncer de mama.

Mamografía: este es un tipo de radiografía que los médicos suelen utilizar durante una prueba inicial de detección del cáncer de mama. Produce imágenes que pueden ayudar al médico a detectar bultos o anomalías.

Un médico generalmente seguirá los resultados sospechosos con más pruebas. Sin embargo, la mamografía a veces muestra un área sospechosa que resulta no ser cáncer.

Ecografía: esta exploración utiliza ondas sonoras para ayudar al médico a diferenciar entre una masa sólida y un quiste lleno de líquido.

IRM: la resonancia magnética (IRM) combina diferentes imágenes de la mama para ayudar al médico a identificar el cáncer u otras anomalías. Un médico puede recomendar una resonancia magnética como seguimiento de una mamografía o una ecografía. Los médicos a veces los utilizan como una herramienta de detección para las personas con mayor riesgo de cáncer de mama.

Aquí, obtenga más información sobre cómo prepararse para una mamografía.

Biopsia

En una biopsia, el médico extrae una muestra de tejido y la envía para su análisis de laboratorio.

Esto muestra si las células son cancerosas. Si es así, una biopsia indica qué tipo de cáncer se ha desarrollado, incluso si el cáncer es sensible a las hormonas o no.

El diagnóstico también implica la estadificación del cáncer para establecer:

  • el tamaño de un tumor
  • que tan lejos se ha extendido
  • si es invasivo o no invasivo

La estadificación proporciona una imagen de las posibilidades de recuperación de una persona y su curso ideal de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de varios factores, que incluyen:

  • el tipo y estadio del cáncer
  • la sensibilidad de la persona a las hormonas
  • la edad, la salud general y las preferencias del individuo

Las principales opciones de tratamiento incluyen:

radioterapia

  • cirugía
  • terapia biológica o terapia con medicamentos dirigidos
  • Terapia hormonal
  • quimioterapia

Los factores que afectan el tipo de tratamiento que recibe una persona incluirán la etapa del cáncer, otras afecciones médicas y su preferencia individual.

Cirugía

Si es necesaria una cirugía, el tipo dependerá tanto del diagnóstico como de las preferencias individuales. Los tipos de cirugía incluyen:

Lumpectomía: implica la extirpación del tumor y una pequeña cantidad de tejido sano que lo rodea.

Una tumorectomía puede ayudar a prevenir la propagación del cáncer. Esta puede ser una opción si el tumor es pequeño y fácil de separar del tejido circundante.

Mastectomía: una mastectomía simple implica extirpar los lóbulos, los conductos, el tejido graso, el pezón, la areola y parte de la piel. En algunos tipos, un cirujano también extirpará los ganglios linfáticos y el músculo de la pared torácica.

Aquí, conozca los diferentes tipos de mastectomía.

Biopsia de ganglio centinela: si el cáncer de mama llega a los ganglios linfáticos centinela, que son los primeros ganglios a los que puede diseminarse un cáncer, puede diseminarse a otras partes del cuerpo a través del sistema linfático. Si el médico no encuentra cáncer en los ganglios centinela, generalmente no es necesario extirpar los ganglios restantes.

Disección de ganglios linfáticos axilares: si un médico encuentra células cancerosas en los ganglios centinela, es posible que recomiende extirpar varios ganglios linfáticos de la axila. Esto puede evitar que el cáncer se propague.

Reconstrucción: después de la mastectomía, un cirujano puede reconstruir la mama para que luzca más natural. Esto puede ayudar a una persona a sobrellevar los efectos psicológicos de la extracción de los senos.

El cirujano puede reconstruir la mama al mismo tiempo que realiza una mastectomía o en una fecha posterior. Pueden usar un implante mamario o tejido de otra parte del cuerpo.

Obtenga más información sobre la cirugía de reconstrucción mamaria.

Radioterapia

Una persona puede someterse a radioterapia aproximadamente un mes después de la cirugía. La radiación implica atacar el tumor con dosis controladas de radiación que destruyen las células cancerosas restantes.

Obtenga más información sobre los beneficios y los efectos adversos de la radioterapia.

Quimioterapia

Un médico puede recetar medicamentos de quimioterapia citotóxicos para destruir las células cancerosas si existe un alto riesgo de recurrencia o diseminación. Cuando una persona recibe quimioterapia después de la cirugía, los médicos la llaman quimioterapia adyuvante.

A veces, un médico puede optar por administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y facilitar su extirpación. Los médicos llaman a esto quimioterapia neoadyuvante.

Obtenga más información sobre la quimioterapia aquí.

Terapia de bloqueo hormonal

Los médicos utilizan la terapia de bloqueo hormonal para evitar que los cánceres de mama sensibles a las hormonas reaparezcan después del tratamiento. La terapia hormonal se puede usar para tratar cánceres con receptor de estrógeno (ER) positivo y receptor de progesterona (PR) positivo.

Por lo general, administran terapia de bloqueo hormonal después de la cirugía, pero a veces pueden usarla de antemano para reducir el tamaño del tumor.

La terapia de bloqueo hormonal puede ser la única opción para las personas que no son candidatas adecuadas para cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Los médicos pueden recomendar que una persona reciba terapia hormonal durante 5 a 10 años después de la cirugía. Sin embargo, el tratamiento no afectará a los cánceres que no son sensibles a las hormonas.

Algunos ejemplos de medicamentos para la terapia de bloqueo hormonal pueden incluir:

  • tamoxifeno
  • inhibidores de la aromatasa
  • ablación o supresión ovárica
  • Goserelina, que es un fármaco agonista liberador de hormona luteinizante que suprime los ovarios.

El tratamiento hormonal puede afectar la fertilidad.

Tratamiento biológico

Los medicamentos dirigidos pueden destruir tipos específicos de cáncer de mama. Ejemplos incluyen:

  • trastuzumab (Herceptin)
  • lapatinib (Tykerb)
  • bevacizumab (Avastin)

Los tratamientos para el cáncer de mama y otros cánceres pueden tener efectos adversos graves. Al decidir un tratamiento, las personas deben discutir los riesgos potenciales con un médico y buscar formas de minimizar los efectos secundarios.

panorama

El pronóstico de una persona con cáncer de mama depende de la estadificación. La detección y el tratamiento tempranos generalmente conducen a una perspectiva positiva.

Según la ACS, una persona que recibe tratamiento para el cáncer de mama en etapa 0 o etapa 1 tiene un 99% de posibilidades de sobrevivir durante al menos 5 años después del diagnóstico, en comparación con las mujeres que no tienen cáncer.

Si el cáncer de mama alcanza la etapa 4, la probabilidad de sobrevivir otros 5 años se reduce a alrededor del 27%.

Los controles y las pruebas de detección regulares pueden ayudar a detectar los síntomas de manera temprana. Las mujeres deben discutir sus opciones con un médico.

Cribado regular


El Colegio Estadounidense de Radiólogos recomienda exámenes de detección anuales para mujeres de riesgo promedio mayores de 40 años.

Existen varias pautas diferentes sobre la frecuencia con la que las mujeres deben someterse a pruebas de detección del cáncer de mama.

El Colegio Estadounidense de Médicos (ACP) recomienda que las mujeres de 40 a 49 años con un riesgo promedio de cáncer de mama deben analizar los beneficios y riesgos de las pruebas de detección periódicas con un médico.

Entre los 50 y los 74 años, las mujeres que tienen un riesgo promedio deben someterse a exámenes de detección cada 2 años. Después de los 75 años, los médicos solo recomiendan exámenes de detección para mujeres con una esperanza de vida de 10 años o más.

La ACS sugiere que las mujeres de riesgo promedio pueden optar por hacerse exploraciones anuales a partir de los 40 años. Aquellos que no lo han hecho deben comenzar la detección anual a los 45 años de edad. Es posible que decidan cambiar a exámenes de detección cada dos años cuando alcancen los 55 años de edad.

El Colegio Americano de Radiólogos recomienda hacerse exámenes de detección todos los años, a partir de los 40 años de edad.

A pesar de las diferentes recomendaciones, la mayoría de los expertos coinciden en que las mujeres deben hablar con sus médicos sobre la detección del cáncer de mama a partir de los 40 años.

Prevención

No hay forma de prevenir el cáncer de mama. Sin embargo, ciertas decisiones sobre el estilo de vida pueden reducir significativamente el riesgo de cáncer de mama y de otros tipos.

Éstos incluyen:

  • evitando el consumo excesivo de alcohol
  • Seguir una dieta saludable que contenga muchas frutas y verduras frescas.
  • hacer suficiente ejercicio
  • mantener un índice de masa corporal (IMC) saludable

Las mujeres deben considerar sus opciones para amamantar y el uso de THS después de la menopausia, ya que también pueden aumentar el riesgo.

La cirugía preventiva también es una opción para las mujeres con alto riesgo de cáncer de mama.

La aplicación Breast Cancer Healthline brinda a las personas acceso a una comunidad de cáncer de mama en línea, donde los usuarios pueden conectarse con otros y obtener consejos y apoyo a través de discusiones grupales.

Lea el artículo en español.

Q:

¿Qué otros cánceres son comunes en las mujeres?

A:

Aparte del cáncer de piel, los cánceres que afectan con mayor frecuencia a las mujeres incluyen:

  • cáncer de pulmón
  • cáncer colonrectal
  • cáncer uterino
  • cáncer de tiroides
  • cáncer endometrial
  • cáncer de cuello uterino
  • cáncer de ovarios

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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