Lo que debe saber sobre las pastillas de cafeína

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Las pastillas de cafeína son un método popular para aumentar la energía y la concentración a corto plazo, a menudo durante el trabajo o el estudio. Pero, ¿funcionan y son seguros?

Al igual que tomar una taza de café, tomar una pastilla de cafeína puede proporcionar un impulso temporal de energía, memoria y concentración.

Si bien las píldoras de cafeína pueden ayudar a una persona a estudiar o mantenerse despierta, las dosis altas de cafeína pueden causar efectos secundarios y es posible que no sean seguras para todos.

La cafeína es una de las drogas más populares en los Estados Unidos, y el 85% de las personas en los EE. UU. Consumen al menos una bebida que contiene cafeína al día.

En este artículo, analizamos los posibles beneficios y riesgos de las píldoras de cafeína.

¿Qué son las pastillas de cafeína?

Las pastillas de cafeína pueden ayudar a aumentar la energía y la concentración a corto plazo.

La cafeína es una droga estimulante que aumenta la actividad en el sistema nervioso central. El café y el té son fuentes naturales de cafeína y los fabricantes agregan cafeína a otros productos, como refrescos, bebidas energéticas y barras energéticas.

Las pastillas de cafeína pueden contener formas naturales o sintéticas de cafeína.

La cantidad de cafeína en estas píldoras varía según la marca. En muchos casos, contienen de 100 a 200 miligramos (mg) por tableta. Esto es más que en la mayoría de las tazas de café, pero menos que en algunas bebidas energéticas.

Como referencia, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) estima que los niveles de cafeína en productos comunes son los siguientes:

  • Un té de 8 onzas (oz) contiene de 30 a 50 miligramos (mg).
  • Un café de 8 onzas contiene 80 a 100 mg.
  • Una bebida energética de 8 onzas contiene 40 a 250 mg.

Según la FDA, las personas generalmente pueden tomar 400 mg al día sin efectos secundarios negativos.

¿Están a salvo?

Las píldoras de cafeína son seguras para la mayoría de las personas con moderación y si limitan la ingesta de fuentes adicionales de cafeína.

Sin embargo, algunas personas son más sensibles a los efectos de la cafeína que otras y pueden experimentar reacciones adversas a estos suplementos y otras fuentes de cafeína.

Los médicos pueden recomendar que los siguientes grupos limiten su ingesta de cafeína:

  • aquellos que son particularmente sensibles a los efectos de la cafeína
  • personas que están embarazadas, amamantando o tratando de concebir
  • personas con presión arterial alta, afecciones cardíacas o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • niños y adolescentes
  • personas que experimentan migrañas regulares

Es importante tener en cuenta que las pastillas de cafeína no son lo mismo que la cafeína en polvo pura. La cafeína en polvo pura es una sustancia potencialmente peligrosa que puede causar efectos tóxicos, incluidas convulsiones, con el consumo de incluso 0,15 cucharadas, que contiene alrededor de 1200 miligramos (mg) de cafeína.

Como resultado, la FDA ha tomado medidas para proteger al público de la cafeína pura al monitorear a las empresas para asegurarse de que no fabriquen productos que contengan altos niveles de cafeína pura o concentrada. La FDA hará cumplir cualquier infracción deteniendo la fabricación del producto o confiscándolo.

Beneficios de las pastillas de cafeína

La cafeína puede tener algunos beneficios para la salud. Sin embargo, la mayor parte de la investigación sobre la cafeína examina los efectos de la cafeína presente en el café.

Debido a esto, a los científicos a menudo les resulta difícil separar los beneficios de la cafeína de los beneficios de otras sustancias del café, como los antioxidantes.

Los posibles beneficios de la cafeína incluyen:

Mayor concentración y memoria

Tomar pastillas de cafeína mientras trabaja o estudia puede mejorar la concentración.

La cafeína es una forma popular de mejorar el estado de alerta y la concentración al estudiar o trabajar. La investigación respalda su eficacia por estas razones.

Un estudio de 2014 examinó los efectos de las píldoras que contienen 200 mg de cafeína en la memoria en 160 adultos.

Los investigadores encontraron que los que tomaron pastillas de cafeína durante una tarea de aprendizaje obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria 24 horas después en comparación con los que tomaron un placebo.

Rendimiento atlético mejorado

Según la Asociación Nacional de Atletismo Universitario (NCAA), la cafeína puede mejorar el rendimiento atlético de una persona si toma la cantidad correcta en el momento adecuado.

Beneficios incluidos:

  • mejor coordinación, enfoque y concentración
  • menos dolor y sensación de fatiga
  • resistencia mejorada en ejercicios de alta intensidad

Un estudio de revisión de 21 metanálisis indica que tomar cafeína puede mejorar el rendimiento del ejercicio al afectar la fuerza y ​​la resistencia muscular.

Sin embargo, la NCAA ha prohibido el uso de cafeína antes de las competiciones. Tomar aproximadamente 500 mg, o de 6 a 8 tazas de café preparado, entre 2 y 3 horas antes de una competencia es suficiente para dar positivo en una prueba de drogas en orina.

Dolores de cabeza y alivio de la migraña.

La cafeína puede aliviar tanto las migrañas como los dolores de cabeza por tensión, posiblemente porque reduce la percepción del dolor de una persona.

La FDA ha aprobado la cafeína para su uso con analgésicos para tratar las migrañas. Algunos medicamentos para la migraña contienen cafeína, como Excedrin y Midol.

Sin embargo, según la American Migraine Foundation, las personas deben limitar la cafeína a un máximo de 2 días a la semana para tratar los dolores de cabeza. Parece que consumir cafeína tres o más veces a la semana podría aumentar la frecuencia de las migrañas.

También sugieren que aquellos que tienen dolores de cabeza frecuentes eviten la cafeína por completo.

Reducción de los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Según un estudio de 2012, la cafeína en el café puede ayudar a controlar el movimiento en personas con la enfermedad de Parkinson.

Pastillas de cafeína versus café

Algunas personas prefieren tomar su cafeína en forma de píldora, mientras que otras prefieren consumirla a través del café o el té.

Los factores a considerar al elegir entre las pastillas de cafeína y el café incluyen:

Sabor

Para aquellos que no disfrutan del sabor del café, las pastillas de cafeína podrían proporcionar algunos beneficios similares.

Conveniencia

Las pastillas de cafeína pueden ser más convenientes para quienes no tienen acceso al baño durante períodos prolongados, incluidos los conductores de autobuses y el personal de seguridad.

Si bien la cafeína en cualquier forma actúa como diurético y aumenta la producción de orina, el café puede causar un aumento más significativo porque es líquido.

Además, las píldoras de cafeína facilitan la ingestión más rápida de cafeína. Si bien esto puede ser beneficioso para algunas personas, también aumenta el riesgo de sobredosis de cafeína, que causa ansiedad, frecuencia cardíaca rápida y otros síntomas.

Acidez

El café es ácido y puede causar acidez estomacal y exacerbar los síntomas de la ERGE. Las pastillas de cafeína pueden ser una mejor opción para las personas propensas al reflujo, pero la cafeína aún puede causar acidez de estómago en algunas personas.

Otros componentes beneficiosos

Aparte de la cafeína, el café contiene altos niveles de antioxidantes que pueden ser responsables de algunos de sus beneficios para la salud. Las personas que toman pastillas de cafeína en lugar de tomar café se perderán este impulso antioxidante.

Por otro lado, el café contiene aceites de café, como cafestol y kahweol. Estos aceites pueden aumentar los niveles de colesterol en personas que beben mucho café. Las pastillas de cafeína no contienen aceites de café y es posible que no tengan los mismos efectos.

Efectos secundarios y riesgos

La cafeína puede causar efectos adversos, especialmente si las personas la consumen en grandes cantidades o si tienen sensibilidad a la cafeína. Estos efectos incluyen:

  • ansiedad y nerviosismo
  • Diarrea
  • mareo
  • disforia, un sentimiento de infelicidad
  • frecuencia cardíaca rápida
  • dolor de cabeza
  • acidez
  • Alta presión sanguínea
  • náusea
  • sacudida
  • problemas para dormir
  • sed

Cantidades extremadamente altas de cafeína pueden causar una sobredosis. Los síntomas incluyen:

  • un latido cardíaco rápido e irregular
  • sentirse desorientado
  • convulsiones
  • vomitando

Lea más sobre los signos de una sobredosis de cafeína.

Las personas también pueden experimentar dependencia de la cafeína si consumen cafeína con regularidad; incluso 1 taza al día puede provocar dependencia. Esta dependencia también puede provocar síntomas de abstinencia si la persona evita repentinamente la cafeína.

No todas las personas que toman cafeína a diario experimentarán dependencia o síntomas de abstinencia. Algunas investigaciones indican que los factores genéticos influyen en la sensibilidad de una persona a la cafeína.

Es posible que la cafeína no sea adecuada para todos. Por ejemplo, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños y adolescentes eviten la cafeína y otros estimulantes.

Según un estudio de 2016, la ingesta elevada de cafeína durante la adolescencia puede provocar cambios permanentes en el cerebro que pueden aumentar la ansiedad en la edad adulta.

La FDA aconseja que las personas que están embarazadas, amamantando o tratando de concebir hablen con su médico sobre su consumo de cafeína.

Como tomarlos

Una persona puede estar consumiendo demasiada cafeína si se siente inquieta con frecuencia.

Generalmente, las pastillas de cafeína contienen de 100 a 200 mg de cafeína por porción. Las personas generalmente pueden tomar hasta 400 mg por día sin efectos secundarios adversos. Sin embargo, algunas personas son mucho más sensibles a la cafeína que otras.

La dosis de las píldoras de cafeína variará según la marca de píldoras que use una persona. Las personas siempre deben seguir las instrucciones del paquete y nunca exceder la dosis recomendada.

Al calcular la ingesta diaria de cafeína de una persona, recuerde tener en cuenta otros alimentos y bebidas que contienen cafeína, que incluyen:

  • chocolate
  • café
  • reajuste salarial
  • barras de energía
  • bebidas energizantes
  • chocolate caliente
  • te negro
  • té verde

Los medicamentos para la migraña, otros medicamentos y algunos suplementos también pueden contener cafeína.

Las personas también deben considerar el momento en que toman las pastillas de cafeína. Tomarlos al final de la tarde o la noche puede afectar el sueño. El cuerpo puede tardar de 4 a 6 horas en metabolizar la mitad de la cafeína que ingiere. Tomar pastillas de cafeína por la mañana o al principio de la tarde puede ser lo mejor.

Suspenda su uso si se producen reacciones adversas, como frecuencia cardíaca rápida, ansiedad o inquietud.

Hay una selección de pastillas de cafeína disponibles para comprar en línea.

Resumen

Las píldoras de cafeína son suplementos que estimulan el sistema nervioso central para ayudar a las personas a mantenerse despiertas, alertas y concentradas. También pueden mejorar el rendimiento deportivo y aliviar las migrañas y los dolores de cabeza por tensión.

La cafeína es un fármaco, por lo que las personas siempre deben ceñirse a la dosis recomendada y suspender su uso si se producen reacciones adversas.

Si a las personas les preocupan las pastillas de cafeína o su consumo de cafeína, deben consultar a su médico.

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