Qué saber sobre la cirugía de cataratas

Las cataratas son áreas turbias u opacas en el cristalino del ojo. Estas áreas nubladas pueden afectar la visión de una persona.

Las cataratas son de formación lenta. Por lo general, se desarrollan en personas de 55 años o más, aunque las personas más jóvenes también pueden desarrollar cataratas.

No existe una forma conocida de prevenir la formación de cataratas, pero usar gafas de sol y dejar de fumar puede ayudar a retrasar su desarrollo. Actualmente, la cirugía para quitar el cristalino y reemplazarlo por uno sintético es la única opción de tratamiento disponible.

Este artículo describe los dos tipos diferentes de cirugía de cataratas disponibles. Describimos los procedimientos y proporcionamos información sobre lo que las personas pueden esperar antes, durante y después de la cirugía. También describimos los posibles riesgos y complicaciones involucrados.

¿Quién podría necesitar cirugía y por qué?

Las cataratas generalmente requieren cirugía cuando la pérdida de visión de una persona interfiere con sus actividades diarias.

No todas las personas que tienen cataratas necesitan cirugía de cataratas. En las primeras etapas, las cataratas pueden causar solo problemas menores, como miopía. Un oftalmólogo puede corregir estos síntomas solo con anteojos.

Las cataratas tienden a ser de formación lenta, causando un empeoramiento muy gradual de la visión. Por lo general, la cirugía solo es necesaria cuando la pérdida de visión de una persona interfiere con sus actividades cotidianas, como leer o conducir.

Una persona que tiene cataratas debe hablar con su médico para saber si puede necesitar cirugía y cuándo.

Tipos

Según la Asociación Estadounidense de Optometría, existen dos tipos de cirugía de cataratas: cirugía de cataratas con incisión pequeña y cirugía extracapsular.

Cirugía de cataratas de pequeña incisión

La cirugía de cataratas de pequeña incisión (SICS) es el más común de los dos procedimientos. SICS implica hacer una pequeña incisión en la córnea, que es la capa más externa del ojo. La córnea es la parte del ojo en forma de cúpula que se encuentra frente al cristalino.

Luego, un cirujano inserta una sonda a través de la incisión en la córnea. La sonda usa ondas de ultrasonido para romper el cristalino de modo que el cirujano pueda extraerlo en pequeños pedazos. Los oftalmólogos llaman a este proceso facoemulsificación.

El cirujano deja la cápsula del cristalino, que es la delgada membrana externa que cubre el cristalino, en su lugar e inserta una nueva lente artificial en ella. Normalmente, la incisión en la córnea no requiere suturas.

En algunos casos, es posible que una persona no pueda recibir una lente artificial debido a otros problemas oculares. En tales casos, el uso de lentes de contacto o anteojos puede corregir los problemas de visión.

Cirugía extracapsular

La cirugía extracapsular consiste en realizar una gran incisión en la córnea. Esto le permite al cirujano quitar la lente en una sola pieza. Al igual que con SICS, dejan la cápsula de la lente en su lugar para soportar la nueva lente artificial.

Normalmente, los cirujanos realizan este tipo de cirugía cuando la facoemulsificación no puede romper las manchas turbias.


Preparándose para la cirugía

Antes de la cirugía, el médico le preguntará a la persona sobre los medicamentos que esté tomando. Es posible que una persona deba dejar de tomar ciertos medicamentos el día de la cirugía o antes. Un médico describirá qué medicamentos debe dejar de tomar una persona y puede ofrecer alternativas.

Un médico también puede pedirle a una persona que evite comer o beber hasta 6 horas antes de la cirugía.

Algunas personas también pueden recibir gotas para los ojos para usar antes del procedimiento.

La cirugía de cataratas es un procedimiento relativamente rápido y las personas pueden esperar entrar y salir de la cirugía en muy poco tiempo.

Sin embargo, debido a que la cirugía afecta directamente a la visión, una persona debe organizar el transporte para llevarlos hacia y desde la clínica o la cirugía. También es posible que quieran considerar la posibilidad de que alguien se quede con ellos para ayudarlos cuando lleguen a casa.

Qué esperar durante y después de la cirugía

Antes de la cirugía, el equipo de preparación revisará todos los detalles finales sobre el historial médico de la persona y la cirugía en sí. Una vez que haya preparado a la persona, el cirujano comenzará la operación.

Durante la cirugía, una persona puede esperar lo siguiente:

  • Por lo general, un médico le dará a la persona medicamentos para ayudarla a relajarse.
  • Un médico puede usar gotas o inyecciones anestésicas para adormecer el ojo de la persona.
  • La persona permanece despierta durante el procedimiento y puede ver luz y movimiento general. Sin embargo, no podrán ver lo que está haciendo el cirujano.
  • El cirujano hará pequeñas incisiones para que puedan alcanzar el cristalino del ojo. Luego quitarán la lente y la reemplazarán con la sintética.
  • Por lo general, no es necesario colocar puntos de sutura, ya que la herida se cura por sí sola.
  • El cirujano coloca un escudo protector sobre el ojo o los ojos y envía a la persona a la sala de recuperación.

El procedimiento completo suele durar unos 15 minutos.

Recuperación

Una persona generalmente esperará en la sala de recuperación durante aproximadamente una hora después del procedimiento. Es posible que el cirujano les haya vendado los ojos para ayudarlos a recuperarse.

Una vez en casa, la persona debe concentrarse en evitar que sus ojos se infecten. Deben evitar que les entre agua en los ojos y deben aplicarse las gotas para los ojos según lo prescrito por su cirujano o médico.

Una persona puede continuar con la mayoría de las actividades diarias, como leer y mirar televisión. Sin embargo, deben evitar levantar objetos pesados ​​y realizar actividades que puedan agitar los ojos, como trotar o jugar al baloncesto.

Un cirujano generalmente le pedirá a la persona que regrese para chequeos después de la cirugía. Esto es para asegurar que el ojo se recupere como se esperaba. Los controles generalmente se realizan el día después de la cirugía, una semana después y varias semanas después de la cirugía.

Riesgos y complicaciones

La cirugía de cataratas es un procedimiento ambulatorio que usa anestesia local. Como tal, los expertos generalmente consideran que el procedimiento es seguro.

Sin embargo, al igual que con cualquier procedimiento médico, existen riesgos de complicaciones. Antes de que una persona decida someterse a una cirugía de cataratas, debe hablar con su médico sobre las posibles complicaciones.

Algunas complicaciones comunes incluyen:

  • hinchazón de la córnea y el ojo
  • sangrado en el ojo - pérdida de visión
  • acumulación de líquido en la retina
  • desprendimiento de retina
  • presión detrás de los ojos
  • párpado caído
  • dislocación o movimiento del cristalino implantado

Las personas deben saber que ciertas afecciones médicas pueden aumentar el riesgo de complicaciones por la cirugía de cataratas.

Por ejemplo, una persona con degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) tiene un mayor riesgo de desarrollar ceguera después de una cirugía de cataratas. Las personas con AMD deben discutir los posibles riesgos y beneficios con su médico, antes de decidir si seguir adelante con la cirugía.

Además, ciertos problemas oculares subyacentes, como daños en la retina, pueden hacerse evidentes después de la cirugía.

panorama

Si una persona experimenta complicaciones después de la cirugía de cataratas, debe hablar con su médico.

Suponiendo que no se desarrollen complicaciones, una persona puede esperar tener una visión mucho más clara después de la cirugía de cataratas. Sin embargo, si una persona nota algún efecto secundario o complicación, debe informar a su médico lo antes posible.

Algunas personas pueden desarrollar una catarata secundaria. Cuando esto ocurre, la membrana del cristalino que el cirujano no retiró durante el procedimiento comienza a nublarse. Según la Asociación Estadounidense de Optometría, hasta el 50% de las personas que se someten a una cirugía de cataratas pueden desarrollar esta afección.

Una catarata secundaria es tratable. Por lo general, un médico utilizará un tratamiento con láser para crear una abertura en las áreas nubladas.

Quitar

La cirugía de cataratas es un procedimiento ambulatorio común. Actualmente es el único tratamiento para eliminar las cataratas.

Sin embargo, no todas las personas con cataratas necesitarán una cirugía para extirparlas. Es posible que algunas personas nunca pierdan su visión funcional. Otros pueden corregir sus problemas de visión con anteojos.

Una persona que esté considerando la cirugía de cataratas debe hablar con su médico u óptico sobre los posibles riesgos y complicaciones involucrados.

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