Qué saber sobre la sinusitis crónica

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La sinusitis es una inflamación que causa dolor, presión e hinchazón en los senos nasales. La sinusitis crónica es una sinusitis que dura mucho tiempo, generalmente más de 12 semanas.

A diferencia de la sinusitis aguda, que a menudo se debe a una infección de los senos nasales, la sinusitis crónica no suele ser causada por bacterias y no siempre mejora con el tratamiento estándar, como los antibióticos.

La sinusitis crónica a veces se denomina rinosinusitis crónica.

Datos rápidos sobre la sinusitis crónica:

  • El tratamiento de la sinusitis crónica depende de la causa subyacente.
  • Las personas con alergias y asma pueden ser más vulnerables a la sinusitis crónica.
  • Algunos remedios caseros pueden prevenir la sinusitis crónica o evitar que empeore.

Síntomas

La sinusitis puede causar varios síntomas, que incluyen una presión dolorosa o incómoda a lo largo de los lados de la nariz y sensación de congestión.

Los senos paranasales son espacios húmedos y huecos detrás de los huesos de la cara. Suelen drenar por la nariz.

Cuando los senos nasales no pueden drenar, debido a problemas como una infección que bloquea la nariz, hinchazón, irritación o una reacción alérgica, la mucosidad y otros líquidos, incluido el pus, quedan atrapados en los senos nasales.

Esto puede hacer que los senos paranasales se inflamen y se irriten o se infecten. Esta inflamación se llama sinusitis.

La sinusitis aguda generalmente se debe a un resfriado común o una infección leve y generalmente desaparece en 10 días. Algunas personas con sinusitis aguda desarrollan una infección que requiere antibióticos.

La sinusitis crónica suele persistir más de 10 días, pero los síntomas son los mismos. Aquellos incluyen:

  • dolor y presión sobre los ojos, a lo largo de los lados de la nariz y detrás de las mejillas
  • mucosidad verde o amarilla que sale de la nariz
  • sentirse congestionado
  • dolor en la nariz o garganta
  • fiebre
  • dificultad para dormir debido a la congestión
  • estornudos frecuentes

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Los médicos ahora creen que la sinusitis crónica puede ser un trastorno inflamatorio similar al asma y las alergias. Algunas opciones de tratamiento incluyen:

  • Antibióticos: aunque los médicos aún no están de acuerdo sobre la función de los antibióticos como tratamiento para la sinusitis crónica, algunas personas pueden encontrar que la amoxicilina con clavulanato de potasio puede ayudar. A veces, los médicos pueden recetar otros antibióticos.
  • Corticosteroides nasales: estos esteroides pueden ayudar al cuerpo a sanar, reducir la inflamación y aliviar los síntomas. Algunas personas experimentan efectos secundarios con los esteroides, por lo que es esencial hablar con un médico sobre los beneficios y riesgos.
  • Cirugía: algunas personas con sinusitis crónica pueden necesitar cirugía para limpiar sus senos nasales. A veces, esto se puede lograr con una dilatación con balón, que se realiza en el consultorio del médico. Si esto no tiene éxito, es posible que sea necesario extirpar los senos nasales.
  • Irrigación nasal: este es un tratamiento sin receta para limpiar los senos nasales. Los aerosoles de solución salina, las ollas neti y otros dispositivos que limpian los senos nasales con agua pueden ayudar a eliminar cualquier infección y reducir la irritación.

Causas

La exposición a irritantes, como el humo de segunda mano, puede causar sinusitis crónica.

Las causas más comunes de sinusitis crónica incluyen:

  • Un bloqueo que evita que los senos nasales drenen: esto puede deberse a daños en la nariz o la cara, pólipos nasales y tumores, o debido a una infección crónica. Las personas con un tabique desviado tienen más probabilidades de desarrollar sinusitis crónica.
  • Una infección inusual: muchas infecciones de los senos nasales desaparecen con los antibióticos tradicionales. Sin embargo, algunas infecciones, como las infecciones por hongos y las infecciones resistentes a los antibióticos, no desaparecen con el tratamiento antibiótico convencional.
  • Biopelículas: una biopelícula es una colonia de bacterias que crea una película gruesa similar a la placa en los dientes. Las biopelículas son difíciles de eliminar, pero las estrategias que limpian los senos nasales, incluida la irrigación nasal y la cirugía, pueden ayudar.
  • Exposición a irritantes y alérgenos: las personas con alergias y asma tienen más probabilidades de desarrollar sinusitis crónica porque estas afecciones pueden aumentar la presión y la irritación en los conductos nasales y los senos nasales. Las personas con alergias y asma pueden reaccionar al humo de segunda mano, alérgenos nasales, partículas de polvo, contaminación del aire y otras fuentes de irritación.
  • Problemas del sistema inmunológico: las enfermedades que debilitan el sistema inmunológico dificultan que el cuerpo combata las infecciones y la inflamación. Las personas con fibrosis quística pueden ser especialmente vulnerables a la sinusitis crónica. Las enfermedades del sistema inmunológico, como el VIH, también pueden ser las culpables.

¿Existen remedios caseros?

Los remedios caseros incluyen:

  • Lavarse las manos con frecuencia para evitar la propagación de bacterias y hongos.
  • Usar un filtro de aire HEPA en el aire acondicionado y mantener las ventanas cerradas por la noche. Los filtros de aire HEPA están disponibles para su compra en línea.
  • Conducir con las ventanillas abiertas y el aire acondicionado encendido.
  • Evitar salir a la calle en épocas de alta contaminación del aire.
  • Evitar cortar el césped o usar un soplador de hojas, especialmente durante la temporada de alergias.
  • Evitando los alérgenos siempre que sea posible.
  • Tratar las alergias estacionales según lo recomendado por un médico.

Las siguientes estrategias pueden ayudar con el dolor de la sinusitis y pueden reducir la duración de la infección:

  • Enjuagar la nariz y los senos nasales con un enjuague salino o una olla neti varias veces al día. Las macetas Neti están disponibles para su compra en línea.
  • Inhalar vapor para aflojar las obstrucciones y la mucosidad en los senos nasales.
  • Masajear los senos nasales suavemente para aflojar el líquido y reducir la presión.
  • Beber mucha agua. La deshidratación puede dificultar que el cuerpo combata las infecciones y despeje los senos nasales.
  • Tomar un descongestionante para reducir la presión en los senos nasales. Los analgésicos pueden ayudar con el dolor y bajar la fiebre. El acetaminofén y el ibuprofeno están disponibles para su compra sin receta o en línea.

Complicaciones

Si los síntomas de la sinusitis continúan durante más de una semana, se recomienda consultar a un médico para identificar la causa subyacente.

La sinusitis, incluso en su forma crónica, no suele ser peligrosa. En algunos casos, sin embargo, puede indicar una afección subyacente grave. Un médico puede ayudar a identificar la causa, así que consulte a un médico si el dolor o la presión en los senos nasales duran más de una semana o dos.

La complicación más común de la sinusitis es una infección, ya sea en los senos paranasales o en las estructuras circundantes. Una infección que no se trata puede propagarse y causar una enfermedad grave.

En raras ocasiones, la sinusitis crónica puede causar otras complicaciones. Aquellos incluyen:

  • disminución del sentido del olfato
  • mucocele, un quiste hecho de moco que puede bloquear la nariz o los senos nasales
  • infecciones en los ojos, la nariz o incluso el cerebro

panorama

La sinusitis crónica puede ser difícil de tratar. Muchos médicos ahora lo tratan como una enfermedad crónica que aparece y desaparece.

Identificar y tratar la causa subyacente de la sinusitis puede reducir la duración de la inflamación y evitar que vuelva a aparecer. Las personas con sinusitis crónica pueden necesitar tratamiento de un alergólogo o un especialista en oídos, nariz y garganta.

Un buen cuidado personal, incluido el tratamiento para las alergias y el asma y evitar los alérgenos, puede reducir la probabilidad de otro episodio de sinusitis. Sin embargo, las personas que han experimentado previamente sinusitis crónica deben saber que corren el riesgo de desarrollarla nuevamente.

Quitar

La sinusitis crónica puede ser muy dolorosa. Las personas con esta afección pueden sentirse enfermas durante semanas y tener dificultades para participar en la vida cotidiana.

La atención médica inmediata de un especialista puede ayudar, así que consulte a un médico para detectar signos de sinusitis. Las pruebas de diagnóstico que ayudan al médico a ver los senos nasales pueden determinar la causa subyacente y ayudar a recetar el tratamiento adecuado.

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