Lo que debe saber sobre la abstinencia de codeína

La codeína es un medicamento que los médicos pueden recetar para el dolor, la tos y el insomnio. El uso a corto plazo bajo la estrecha supervisión de un médico es generalmente seguro. Sin embargo, la codeína puede causar adicción.

La codeína pertenece a una clase de medicamentos llamados opioides, que son una de las principales causas de adicción a las drogas y sobredosis.

Las personas que se vuelven adictas a la codeína o que usan el medicamento durante períodos prolongados pueden experimentar abstinencia cuando dejan de tomarlo. Aunque la abstinencia puede ser desagradable, no suele ser peligrosa. Para la mayoría de las personas, los síntomas de abstinencia más intensos se alivian en unos pocos días.

En este artículo, discutimos los síntomas de la abstinencia de codeína y su duración esperada. También describimos las causas de la abstinencia de codeína y los diversos tratamientos disponibles.

Síntomas

Una persona puede sentirse irritable durante la abstinencia de codeína.

Los síntomas de abstinencia pueden ser tanto psicológicos como físicos. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • un deseo intenso y abrumador de usar la droga, que puede empeorar en horas o días
  • un sentido distorsionado de la realidad, como creer que la codeína es lo único que hace que la vida valga la pena
  • emociones negativas, como depresión, ira o irritabilidad
  • ansiedad e inquietud
  • Derramando lágrimas
  • dificultad para concentrarse
  • pupilas dilatadas
  • dolores de cabeza
  • congestión de los senos nasales y estornudos
  • problemas digestivos, como diarrea, hinchazón y estreñimiento
  • dolor de estómago y náuseas
  • escalofríos o sofocos
  • dolores musculares intensos
  • dolores y molestias de huesos y articulaciones
  • temblores y temblores
  • problemas para dormir

Para muchas personas, los síntomas de abstinencia son similares a los de una gripe más grave. Es posible que una persona que experimente abstinencia no pueda trabajar o ir a la escuela durante varios días.

El tipo y la intensidad de los síntomas de abstinencia de opioides dependen de varios factores, que incluyen:

  • Salud general: las personas con problemas de salud crónicos pueden encontrar que esos problemas empeoran durante la abstinencia.
  • Adicción a las benzodiazepinas: las investigaciones sugieren que la abstinencia de codeína puede ser peor en personas que también son adictas a esta clase de ansiolíticos.
  • Embarazo: las mujeres que están embarazadas y atraviesan una abstinencia de codeína pueden experimentar síntomas más intensos. La abstinencia también puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo o muerte fetal. Las mujeres embarazadas deben consultar a un médico antes de dejar de tomar codeína. En muchos casos, un médico puede recomendar la abstinencia supervisada por un médico o el uso de un medicamento como la metadona.

Cronología

Los síntomas de abstinencia generalmente comienzan poco después de que una persona omite su siguiente dosis habitual de un medicamento. Por ejemplo, una persona que toma codeína cada 6 horas puede comenzar a notar síntomas de abstinencia después de 6 o 7 horas sin el medicamento.

La duración de la abstinencia de codeína varía de persona a persona. Los síntomas de abstinencia física, como dolores musculares y temblores, suelen empeorar en unos pocos días y luego mejoran rápidamente. Los síntomas de abstinencia psicológica, como los antojos o un deseo intenso de consumir, pueden durar varias semanas.

Algunas personas se sienten tan abrumadas por la abstinencia que deciden tratar sus síntomas con una pequeña dosis de codeína. Sin embargo, tomar codeína restablece el período de abstinencia, lo que hace que los síntomas duren más o se vuelvan más graves.

Causas

El uso frecuente de codeína hace que el cuerpo se vuelva químicamente dependiente del fármaco. Con el tiempo, el cuerpo comienza a tratar la codeína como algo importante para el funcionamiento normal. Dejar el medicamento altera el funcionamiento normal del cuerpo y provoca una amplia gama de síntomas.

Los factores que aumentan el riesgo de abstinencia intensa de codeína incluyen tomar altas dosis de codeína durante más de 6 meses y usar codeína con otros medicamentos, especialmente benzodiazepinas como alprazolam (Xanax) y diazepam (Valium).

Tratos

No todas las personas que experimentan abstinencia de codeína requerirán tratamiento. Sin embargo, las personas deben consultar a un médico si experimentan síntomas graves de abstinencia o requieren tratamientos a más largo plazo para la adicción.

Tratamientos para la abstinencia severa

El apoyo de familiares y amigos puede ayudar a una persona a resistir los antojos.

En algunos casos, un médico puede recetar medicamentos para aliviar los síntomas graves de abstinencia.

Uno de esos fármacos es la buprenorfina (Subutex), que es un agonista opioide parcial (POA). Los POA estimulan los mismos receptores que otros opioides, como la codeína, pero en mucha menor medida. Como resultado, estos medicamentos pueden aliviar los síntomas de abstinencia de opioides sin aumentar la dependencia de una persona a los opioides.

En casos graves de dependencia y abstinencia de drogas, un médico puede recetar metadona, que es un agonista opioide. La metadona estimula los receptores de opioides en un grado más alto que los POA, por lo que es particularmente eficaz para que una persona deje de consumir codeína y otros opioides.

Sin embargo, la metadona en sí misma puede ser adictiva. Una persona debe hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios de usar metadona para aliviar la abstinencia de codeína.

Tratamientos para síntomas de abstinencia específicos

Los médicos también pueden recomendar medicamentos para tratar síntomas específicos. Estos medicamentos pueden incluir:

  • analgésicos, como medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), para ayudar con el dolor muscular o articular
  • medicamentos antidiarreicos para ayudar con el dolor de estómago y los problemas digestivos
  • medicamento contra las náuseas para aliviar los vómitos y prevenir la deshidratación

Las personas que se deshidratan gravemente pueden necesitar líquidos por vía intravenosa (IV). Un médico también puede recomendar que la persona se someta a una abstinencia supervisada en un hospital o centro de adicciones.

Tratamientos a largo plazo

La adicción es una enfermedad compleja y el tratamiento de la abstinencia es solo un aspecto del tratamiento de la adicción. Otros aspectos importantes del tratamiento de la adicción incluyen:

  • ayudar a la persona a resistir los antojos
  • Ayudar a la persona a comprender la razón por la que se volvió adicta.
  • tratar cualquier condición subyacente, como dolor o depresión

Los tratamientos a más largo plazo para la adicción a las drogas incluyen:

  • cambios en el estilo de vida, como reemplazar las adicciones con actividades más saludables
  • grupos de apoyo
  • terapia
  • tratamiento para el dolor crónico, como fisioterapia, cirugía o ejercicio
  • medicamentos para ayudar a mejorar el bienestar mental

Cuándo y cómo buscar ayuda

Una persona debe hablar con su médico si está tomando una dosis de codeína superior a la recomendada.

Una persona debe buscar ayuda para la adicción a la codeína si está tomando la droga:

  • en dosis más altas que las recomendadas por el médico
  • durante más tiempo del recomendado por el médico
  • sin receta

Algunas personas pueden dejar de consumir codeína. Sin embargo, es útil hablar con un médico antes de dejar el medicamento. Un médico puede ofrecer opciones de tratamiento que aliviarán los síntomas de abstinencia.

Algunas personas no deben dejar de tomar codeína sin asistencia médica. Estas personas incluyen aquellas que:

  • estan embarazadas
  • tienes otra adicción
  • tiene una condición de salud mental concurrente
  • tiene antecedentes de problemas de salud graves durante la abstinencia
  • tiene problemas de salud crónicos graves, como cáncer o enfermedad cardiovascular

Resumen

La adicción a la codeína es un problema de salud grave que puede causar un daño duradero. Cuanto más tiempo una persona usa codeína, más difícil se vuelve dejar de fumar. Por lo tanto, el mejor momento para que una persona con adicción a la codeína deje la droga es de inmediato.

Los síntomas de la abstinencia de codeína pueden ser intensos. Sin embargo, los peores síntomas suelen desaparecer en unos pocos días. Un médico que tenga conocimientos sobre la adicción puede ofrecer opciones para minimizar los síntomas de abstinencia mientras deja de tomar codeína.

Algunos de los síntomas psicológicos de la abstinencia de codeína pueden durar varias semanas. Sin embargo, con atención y apoyo continuos, una persona puede superar estos síntomas.

none:  drogas fibrosis quística cáncer de cabeza y cuello