Qué saber sobre la trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda ocurre cuando se forman coágulos de sangre, por lo general, en una vena profunda de la pierna. Además de las venas de las piernas, la afección puede afectar las venas de la pelvis.

La trombosis venosa profunda (TVP) y la embolia pulmonar (EP) son dos partes de la enfermedad conocida como tromboembolismo venoso.

La TVP es una urgencia médica. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dicen que entre el 10 y el 30% de las personas que desarrollan TVP en la pierna experimentan complicaciones fatales dentro de un mes después del diagnóstico.

En este artículo, definimos la TVP, explicamos cómo reconocerla y formas de tratarla.

¿Qué es la TVP?

Imágenes de gilaxia / Getty.

La TVP es la coagulación de la sangre que se desarrolla en las venas profundas, a menudo en la pierna o la pelvis.

Si el trombo o coágulo se desprende, los médicos lo llaman émbolo. Los émbolos pueden llegar al pulmón y provocar una EP.

También se pueden formar coágulos en las venas del brazo, como en las personas con enfermedad de Paget-Schoetter.

Según una revisión de 2017, la TVP es la causa más común de muerte materna en el mundo desarrollado.

La TVP es extremadamente rara en los niños. Según un artículo de 2016, las cifras más recientes sugieren que 0,30 de cada 100.000 niños menores de 9 años y 0,64 de cada 100.000 niños de entre 10 y 19 años desarrollan TVP.

Síntomas

Algunas personas pueden desarrollar TVP sin notar síntomas. Sin embargo, si se desarrollan síntomas, pueden parecerse a los siguientes:

  • dolor en la extremidad afectada que comienza en la pantorrilla
  • hinchazón en la extremidad afectada
  • una sensación de calor en la región hinchada y dolorosa de la pierna
  • piel enrojecida o descolorida

En la mayoría de las personas, la TVP solo se desarrolla en una pierna. Sin embargo, en raras ocasiones, ambas piernas pueden tener TVP.

Si un coágulo se desprende y viaja al pulmón, los siguientes síntomas pueden indicar EP:

  • respiración lenta o dificultad para respirar repentina
  • dolor en el pecho, generalmente más severo al respirar profundamente
  • respiraciones rápidas
  • un ritmo cardíaco más rápido

Complicaciones

Hay dos posibles complicaciones:

Embolia pulmonar

La EP es la complicación más común de la TVP y puede poner en peligro la vida. Ocurre cuando una parte de un coágulo de sangre se desprende y se abre paso a través del torrente sanguíneo hasta los pulmones.

El coágulo se atasca e interrumpe el flujo de sangre en uno de los vasos sanguíneos del pulmón. En la EP leve, es posible que una persona no se dé cuenta.

Un coágulo de tamaño mediano puede causar problemas respiratorios y dolor en el pecho. En casos más graves, el pulmón podría colapsar. La EP puede provocar insuficiencia cardíaca y puede ser mortal.

Síndrome postrombótico

Esto es más común entre las personas con TVP recurrente. Según una revisión de 2016, una persona con síndrome postrombótico puede experimentar los siguientes síntomas, aunque varían de una persona a otra:

  • una hinchazón persistente en la pantorrilla
  • una sensación de pesadez en la pierna
  • una sensación de tirón en la pierna
  • una pierna excesivamente cansada
  • acumulación de líquido en la pierna afectada
  • enrojecimiento de la piel
  • nuevas venas varicosas
  • engrosamiento de la piel alrededor del área de la TVP
  • úlceras en las piernas para personas con síndrome postrombótico grave

Algunos médicos llaman a esta condición síndrome posflebítico.

Causas y factores de riesgo

Un individuo puede desarrollar TVP cuando no hay una causa clara. Sin embargo, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI), la mayoría de las personas con TVP desarrollan la afección debido a uno o varios factores de riesgo y afecciones subyacentes.

Inactividad

Si el cuerpo humano está inactivo durante períodos prolongados, la sangre puede acumularse en las extremidades inferiores y el área pélvica.

Esta situación no es un problema para la mayoría de las personas. Tan pronto como los niveles de actividad física vuelven a la normalidad, el flujo sanguíneo se acelera. La vena y las arterias redistribuyen la sangre por todo el cuerpo.

Sin embargo, prolongar la inactividad significa que la sangre en las piernas puede ralentizar el flujo sanguíneo de una persona, lo que aumenta el riesgo de formación de coágulos.

Una persona puede estar inactiva durante períodos prolongados debido a una variedad de causas, que incluyen:

  • una estadía prolongada en el hospital
  • estar inmóvil en casa
  • permanecer sentado durante un viaje largo, como un vuelo
  • una discapacidad que restringe el movimiento

Lesión o cirugía

Una lesión o cirugía que daña las venas puede hacer más lento el flujo de sangre. Esto aumenta el riesgo de coágulos de sangre. Los anestésicos generales también pueden ensanchar las venas, lo que aumenta la probabilidad de que se formen charcos de sangre y coágulos.

Si bien este riesgo puede afectar a cualquier persona que se someta a una cirugía mayor, el NHLBI sugiere que las personas que se someten a una cirugía de rodilla y cadera, en particular, tienen un alto riesgo de desarrollar TVP.

Genética

Una persona puede tener un trastorno hereditario que aumenta la probabilidad de que se formen coágulos de sangre, como la trombofilia del factor V Leiden.

Sin embargo, aunque tener esta afección aumenta el riesgo, solo alrededor del 10% de las personas que la padecen desarrollan coágulos de sangre inusuales, según Genetics Home Reference.

El embarazo

A medida que el feto se desarrolla dentro del útero, aumenta la presión contra las venas de la mujer en las piernas y la pelvis. Una mujer tiene un mayor riesgo de TVP durante el embarazo hasta seis semanas después del parto.

Las mujeres con algunos trastornos sanguíneos hereditarios, como el trastorno hereditario de la antitrombina, tienen un mayor riesgo de TVP durante el embarazo en comparación con otras mujeres.

Cáncer

Algunos cánceres tienen vínculos con un mayor riesgo de TVP, incluidos los cánceres de colon, páncreas y mama en etapa tardía.

Las terapias y procedimientos contra el cáncer también pueden aumentar el riesgo de TVP de una persona, incluida la quimioterapia, un catéter venoso central y ciertas cirugías para el cáncer.

Lea más sobre el cáncer y sus tratamientos aquí.

Enfermedad del intestino irritable

Las personas con enfermedad del intestino irritable (EII) tienen un mayor riesgo de TVP. Un estudio de 2018 encontró que el riesgo puede ser de tres a cuatro veces mayor que el de una persona sin EII.

Aprenda todo sobre la EII aquí.

Problemas del corazón

Cualquier afección que afecte la forma en que el corazón mueve la sangre por el cuerpo puede causar problemas de coágulos y hemorragias.

Condiciones como ataques cardíacos o insuficiencia cardíaca congestiva pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle un coágulo de sangre.

Obtenga más información sobre las enfermedades cardíacas aquí.

Medicamentos a base de hormonas

Las mujeres que toman anticonceptivos a base de hormonas o están en un curso de terapia de reemplazo hormonal (TRH) para la menopausia tienen un mayor riesgo de TVP que aquellas que no toman estos medicamentos.

Descubra todo lo que necesita saber sobre la TRH aquí.

Obesidad

Las personas con obesidad experimentan más presión sobre sus vasos sanguíneos, especialmente los de la pelvis y las piernas.

Por esta razón, pueden tener un mayor riesgo de TVP.

De fumar

Las personas que fuman tabaco con regularidad tienen más probabilidades de desarrollar TVP que las personas que nunca han fumado o lo han dejado.

Las personas que tienen dificultades para dejar de fumar pueden encontrar útiles estos consejos aquí.

Venas varicosas

Las venas varicosas son venas agrandadas y deformadas. Si bien a menudo no causan problemas de salud, las venas varicosas especialmente crecidas pueden provocar TVP a menos que una persona reciba tratamiento para ellas.

Obtenga más información sobre las venas varicosas aquí.

Edad

Aunque la TVP puede desarrollarse a cualquier edad, el riesgo aumenta a medida que avanza la edad de una persona.

Según el NHLBI, el riesgo de TVP se duplica cada 10 años después de que las personas alcanzan los 40 años.

Sexo

El sexo de una persona puede afectar su riesgo de TVP.

Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de experimentar TVP alrededor de la edad fértil. Sin embargo, las mujeres tienen un riesgo menor después de la menopausia que los hombres a la misma edad.

Diagnóstico

Si una persona sospecha que puede tener TVP, debe buscar atención médica inmediata. El médico le hará preguntas sobre los síntomas y el historial médico antes de realizar un examen físico.

Por lo general, un médico no podrá diagnosticar la TVP solo a través de los síntomas y puede recomendar pruebas, que incluyen:

  • Prueba de dímero D: El dímero D es un fragmento de proteína que está presente en la sangre después de que la fibrinólisis de un coágulo de sangre degrada un coágulo de sangre. Un resultado de prueba que revela más de una cierta cantidad de dímero D indica un posible coágulo de sangre. Sin embargo, esta prueba puede no ser confiable en personas con ciertas afecciones inflamatorias y después de una cirugía.
  • Ultrasonido: Este tipo de exploración puede detectar coágulos en las venas, alteraciones en el flujo sanguíneo y si el coágulo es agudo o crónico.
  • Venograma: Un médico puede solicitar esta exploración si las pruebas de ultrasonido y dímero D no brindan suficiente información. El médico inyecta un tinte en una vena del pie, la rodilla o la ingle. Las imágenes de rayos X pueden rastrear el tinte a medida que se mueve para revelar la ubicación de un coágulo de sangre.
  • Otras exploraciones por imágenes: La resonancia magnética y la tomografía computarizada pueden resaltar la presencia de un coágulo. Estas exploraciones pueden identificar coágulos de sangre mientras se realizan pruebas para detectar otras afecciones.

Tratamiento

El tratamiento de la TVP tiene como objetivo:

  • detener el crecimiento de un coágulo
  • evitar que un coágulo se convierta en una embolia y se mueva hacia el pulmón
  • Reducir el riesgo de que la TVP pueda reaparecer después del tratamiento.
  • minimizar el riesgo de otras complicaciones

Un médico puede recomendar varios métodos para controlar la TVP, de la siguiente manera:

Medicamentos anticoagulantes

Estos son medicamentos que evitan que el coágulo crezca y reducen el riesgo de embolia. Dos tipos de anticoagulantes apoyan el tratamiento de la TVP: heparina y warfarina.

La heparina tiene un efecto inmediato. Por esta razón, los médicos generalmente lo administran primero a través de un breve ciclo de inyecciones que duran menos de una semana.

Con warfarina, es probable que el médico recomiende un ciclo de comprimidos orales de 3 a 6 meses para prevenir la recurrencia de la TVP.

Las personas con TVP recurrente pueden necesitar tomar medicamentos anticoagulantes por el resto de sus vidas.

Trombolisis

Las personas con TVP o EP más graves requieren atención médica inmediata. El médico o el equipo de emergencia administra medicamentos llamados trombolíticos o destructores de coágulos, que descomponen los coágulos.

El activador tisular del plasminógeno (TPA) es un ejemplo de fármaco trombolítico.

El sangrado excesivo es un efecto secundario de estos medicamentos. Como resultado, los equipos médicos solo administran TPA o intervenciones similares en situaciones de emergencia.

Los profesionales de la salud administran TPA a través de un pequeño catéter o tubo, directamente en el sitio del coágulo. Los pacientes que se someten a trombólisis dirigida por catéter estarán en el hospital durante varios días y se someterán a “controles de lisis” intermitentes para asegurarse de que el coágulo se esté descomponiendo adecuadamente.

Filtro de vena cava inferior

Un cirujano inserta un dispositivo muy pequeño, parecido a un paraguas, en la vena cava, que es una vena grande. El dispositivo atrapa los coágulos de sangre y evita que se muevan hacia los pulmones mientras permite que continúe el flujo sanguíneo.

Media de compresión

Las personas los usan para ayudar a reducir el dolor, limitar la hinchazón y prevenir el desarrollo de úlceras. Las medias también pueden proteger al individuo del síndrome postrombótico.

Alguien con TVP tendrá que usar medias en todo momento durante al menos 24 meses.

Trombectomía mecánica

Ésta es una técnica relativamente nueva que los cirujanos pueden usar para tratar un coágulo de sangre que ocurre con la TVP o la EP.

El procedimiento implica el uso de un catéter y un dispositivo de extracción de coágulos, que puede ser un catéter de aspiración, un stent de recuperación o una bomba.

Utilizando técnicas de imagenología como guía, el cirujano:

  1. inserta el catéter hacia el área donde está el coágulo
  2. dirige el dispositivo de extracción de coágulos a través del catéter
  3. elimina el coágulo mediante aspiración o un stent y restablece el flujo sanguíneo

Los autores de una revisión de 2019 concluyen que la trombectomía mecánica es segura y eficaz para tratar la TVP y reducir el riesgo de recurrencia.

Prevención

No existe un método disponible para la detección de TVP en personas. Sin embargo, los médicos recomiendan tres formas para las personas con uno o varios factores de riesgo, como una cirugía reciente, para prevenir la primera aparición de TVP.

Estos son:

  • Movimiento regular: un médico puede recomendar que se mantenga muy móvil después de la cirugía para estimular el flujo sanguíneo y reducir el riesgo de un coágulo.
  • Mantener la presión en el área de riesgo: esto puede evitar que la sangre se acumule y coagule. Los profesionales médicos pueden recomendar usar medias de compresión o una bota que se llene de aire para aumentar la presión.
  • Medicamentos anticoagulantes: un médico puede recetar medicamentos anticoagulantes para reducir el riesgo de coagulación antes o después de la cirugía.

Dado que el tabaquismo y la obesidad también son factores de riesgo clave, puede ser aconsejable dejar de fumar y realizar actividad física con regularidad.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada a alta cada semana es la cantidad que recomiendan.

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