Qué saber sobre la dermatitis herpetiforme

La dermatitis herpetiforme es una erupción cutánea que se desarrolla como resultado de la sensibilidad al gluten.

Aproximadamente el 10 por ciento de las personas con enfermedad celíaca también desarrollan dermatitis herpetiforme. No existe cura para la afección, pero las personas pueden reducir los síntomas con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

La Organización Nacional de Enfermedades Raras (NORD, por sus siglas en inglés) considera que la dermatitis herpetiforme, o DH, es una enfermedad rara. Parece afectar a personas de 30 a 40 años y rara vez afecta a los niños. Los hombres tienen un riesgo ligeramente mayor que las mujeres.

Este artículo discutirá los síntomas, las causas y el tratamiento de la DH, y cómo se relaciona con la enfermedad celíaca.

Síntomas

Los síntomas de la DH varían según las personas, por lo que es posible que no todas las personas experimenten todos los síntomas. Por lo general, afecta tres áreas del cuerpo: la piel, el tracto gastrointestinal (GI) y la boca.

La piel

Los efectos más comunes de la DH aparecen en la piel, con síntomas como ampollas que pican y grupos elevados de lesiones.

Comúnmente, las áreas que afecta la DH incluyen codos, rodillas, glúteos y cuero cabelludo. También puede afectar la cara y la ingle.

Muchas personas sienten una intensa necesidad de rascarse las áreas con picazón o ardor.

El tracto gastrointestinal

La inflamación del estómago y el daño al intestino delgado son reacciones comunes en personas con sensibilidad al gluten. Estas reacciones generalmente se desarrollan unos días después de que una persona ingiera gluten.

Las personas con DH pueden notar síntomas incómodos como:

  • distensión abdominal
  • calambres
  • dolor
  • diarrea o estreñimiento

La boca

Algunas personas desarrollan problemas con el esmalte de sus dientes, por ejemplo, surcos horizontales o decoloración.

En raras ocasiones, la DH también puede provocar ulceraciones orales y aftas.

Fotos

Causas de DH

Aunque los médicos aún no comprenden completamente las causas de la DH, es probable que los factores genéticos y del estilo de vida influyan.

Durante mucho tiempo, los médicos no conocían la causa de esta erupción cutánea, lo que dificultaba el manejo de la afección. Luego, los expertos observaron que los síntomas de DH se redujeron considerablemente en las personas que modificaron sus dietas para incluir poco o nada de gluten.

Esta observación llevó al descubrimiento de que la DH tiene una fuerte asociación con la sensibilidad al gluten. El gluten es una proteína en los granos que incluyen trigo, centeno y cebada.

Ejemplos de alimentos que contienen gluten son:

  • pan
  • pasteles
  • fideos
  • pasta
  • cereales
  • productos horneados

Algunos estudios muestran que los familiares cercanos de las personas con DH tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad ellos mismos.

Diagnóstico

Para diagnosticar la causa de una erupción cutánea, los médicos generalmente realizarán un raspado de piel o una biopsia de piel. Estas pruebas implican que un médico obtenga una pequeña muestra de piel para enviar a un laboratorio para su examen.

Un médico también puede recomendar una biopsia intestinal, especialmente en personas que muestran signos de problemas gastrointestinales.

Cuando una biopsia de piel no puede confirmar o descartar DH, los médicos pueden recomendar análisis de sangre que busquen anticuerpos llamados anticuerpos anti-gliadina, anti-reticulina y anti-endomisio.

Tratamiento

Las alternativas al pan sin gluten ahora están ampliamente disponibles.

Una dieta estricta sin gluten es la opción de tratamiento más eficaz para las personas con DH. Un dietista registrado puede ayudar a identificar y eliminar las fuentes obvias y ocultas de gluten en la dieta y recomendar alternativas a corto y largo plazo.

Los médicos suelen recetar un medicamento llamado dapsona para proporcionar un alivio inmediato de los síntomas.

Algunas personas, sin embargo, no pueden tolerar el tratamiento con dapsona. En cambio, estas personas pueden tomar otras formas de medicamentos que contienen sustancias llamadas sulfapiridina o sulfametoxipiridazina.

Las personas pueden continuar tomando este medicamento durante unos meses a 2 años. Después de esto, DH puede entrar en remisión. La remisión es cuando una persona no presenta síntomas durante más de 2 años sin tomar medicamentos o una dieta especial.

DH y condiciones similares

Las personas pueden confundir DH con otras afecciones con síntomas similares, que incluyen:

  • Eccema: también conocido como dermatitis atópica, el eccema es un grupo de afecciones de la piel que causan inflamación o irritación de la piel. Los síntomas comunes incluyen piel seca, erupciones cutáneas y picazón, especialmente en los brazos y detrás de las rodillas.
  • Sarna: la sarna es una afección de la piel causada por una infestación de ácaros. Es muy contagioso y se transmite por contacto directo con la piel.
  • Enfermedad de IgA lineal: esta enfermedad es un problema cutáneo poco común y, a menudo, a largo plazo, cuyas características son grupos de ampollas que pican y lesiones elevadas en la piel. Es una enfermedad autoinmune que pueden desencadenar ciertos medicamentos.

panorama

La DH es una afección crónica a largo plazo y tiende a persistir durante toda la vida en la mayoría de las personas.

Las personas pueden controlar sus síntomas con una combinación de tratamiento con dapsona y una dieta sin gluten. Después de varios años, la afección puede entrar en remisión.

Las personas con DH pueden controlar su afección asegurándose de realizar chequeos médicos regulares y la orientación de un médico especialista en piel, llamado dermatólogo, y un nutricionista.

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