Lo que hay que saber sobre los refrescos dietéticos y la diabetes

La diabetes es una afección que daña la forma en que el cuerpo produce o absorbe la insulina. La insulina es una hormona que regula el azúcar en sangre. Si bien los refrescos azucarados pueden contribuir a la diabetes, ¿son sus alternativas de “dieta” o “bajas en azúcar” menos dañinas?

Muchas bebidas "sin azúcar" contienen sustitutos del azúcar que contribuyen a los problemas de salud y aumentan el peso corporal independientemente del contenido de azúcar.

Este artículo explora los efectos de los refrescos dietéticos sobre la diabetes y cómo reemplazarlos con opciones menos dañinas.

Refresco dietético y diabetes

Las personas con diabetes deben evitar beber refrescos debido al alto nivel de azúcar.

La ausencia de azúcar o calorías no necesariamente hace que los refrescos dietéticos sean una mejor bebida para las personas con diabetes.

Un estudio reciente en el Revista estadounidense de nutrición clínica siguió a 66.118 mujeres durante 14 años, realizando un seguimiento de las bebidas que consumían.

En su conclusión, el estudio vinculó tanto las bebidas endulzadas con azúcar como las bebidas endulzadas artificialmente con un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

Los investigadores afirmaron que otros factores también podrían estar en juego en el aumento del riesgo de diabetes y, por lo tanto, es necesario realizar más estudios para probar cualquier vínculo causal.

Otros factores que han salido a la luz con respecto a los riesgos para la salud de los refrescos dietéticos incluyen el aumento de peso y el síndrome metabólico.

¿Qué es el síndrome metabólico?

El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo que a menudo ocurren juntos. Aumentan el riesgo de diabetes, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Estos factores incluyen:

  • niveles bajos de colesterol "bueno" o colesterol HDL
  • niveles altos de azúcar en sangre
  • grasa del vientre
  • niveles altos de triglicéridos, un tipo de grasa en la sangre
  • Alta presión sanguínea

Un estudio reciente publicado en Cuidado de la diabetes encontraron una fuerte asociación entre los refrescos dietéticos y los factores de la diabetes. En el estudio, los investigadores encontraron un vínculo significativo entre los refrescos dietéticos y el desarrollo de niveles altos de azúcar en sangre y grasa abdominal, dos factores del síndrome metabólico.

Los resultados del estudio mostraron un aumento del 67 por ciento en el riesgo de diabetes tipo 2 en las personas que bebían refrescos dietéticos a diario.

Si bien estos son resultados de observación y no prueban una relación de causa y efecto, es poco probable que los refrescos dietéticos sean la mejor opción para las personas que buscan controlar o prevenir la diabetes tipo 2.

Refresco dietético y aumento de peso

Existe un vínculo a largo plazo entre consumir refrescos dietéticos y desarrollar grasa abdominal.

La obesidad es un factor que contribuye a la diabetes.

Controlar el peso corporal es un paso importante para controlar o evitar la diabetes tipo 2.

Un estudio publicado en el Revista de la Sociedad Americana de Geriatría analizó los efectos a largo plazo de los refrescos dietéticos en el tamaño de la cintura, un indicador de grasa visceral o abdominal.

Este tipo de grasa aumenta el riesgo de enfermedades crónicas más que la grasa localizada en otras áreas del cuerpo. El estudio duró 9,4 años e incluyó a un total de 749 participantes mayores de 65 años.

La circunferencia de la cintura de los participantes aumentó cuando bebieron refrescos dietéticos durante un período prolongado. Los participantes que bebieron refrescos dietéticos a diario mostraron casi cuatro veces el aumento de cintura que aquellos que no lo bebieron.

Esto muestra un vínculo a largo plazo entre el consumo de refrescos dietéticos y el desarrollo de grasa abdominal.

Edulcorantes alternativos y diabetes

Con el aumento de la popularidad de los refrescos dietéticos, se produce un aumento similar en el uso de edulcorantes alternativos.

Las personas con diabetes a veces ven estos edulcorantes como alternativas viables para proporcionar un sabor dulce, ya que no contienen azúcar.

Los edulcorantes artificiales que se utilizan en los refrescos dietéticos aún pueden promover riesgos para la salud, aunque muchos no aumentan directamente el azúcar en la sangre. Estos riesgos incluyen afectar el equilibrio de las bacterias saludables en los intestinos, lo que puede afectar indirectamente la sensibilidad a la insulina y las hormonas del apetito.

Los edulcorantes alternativos más comunes, ya sean artificiales o naturales, en los refrescos dietéticos son:

  • Sucralosa: un estudio mostró que este edulcorante puede aumentar el azúcar en la sangre cuando los carbohidratos se consumen más tarde en comparación con aquellos que no consumieron sucralosa. La sucralosa también provoca picos en los niveles de insulina a pesar de no contener azúcar. La marca es Splenda.
  • Aspartamo: este es un edulcorante químico que se encuentra en todo, desde refrescos dietéticos hasta goma de mascar. El aspartamo puede aumentar el índice de masa corporal (IMC). Un estudio encontró que las personas que beben refrescos dietéticos tienen un IMC constantemente más alto.
  • Acesulfamo de potasio (Ace-K): este es un edulcorante que se usa comúnmente en combinación con otros edulcorantes en bebidas y bocadillos. Ace-K se ha relacionado con cambios en las bacterias intestinales y aumento de peso en estudios con animales.
  • Sorbitol: El sorbitol es un alcohol de azúcar común en alimentos y bebidas dietéticos. Se ha relacionado con diarrea grave en varios estudios.
  • Stevia: una cantidad moderada de hoja de stevia natural es una alternativa segura al azúcar.
  • Eritritol: este es un tipo de alcohol de azúcar a base de maíz que tiene menos calorías que el azúcar de mesa, pero conserva la mayor parte del sabor dulce. Este edulcorante tiene menos vínculos con el malestar digestivo que otros alcoholes de azúcar y no ha demostrado una influencia negativa sobre el azúcar en sangre, el colesterol o la insulina. Las bacterias intestinales tampoco fermentan el eritritol.

De hecho, el eritritol ha mostrado efectos protectores para las personas con diabetes.

    Refrescos azucarados y diabetes

    El nivel alto de azúcar en sangre es característico de la diabetes.

    Si una persona tiene diabetes, es importante evitar las bebidas que contienen un exceso de azúcar, ya que provocan picos de glucosa en sangre.

    Un estudio reciente publicado en el BMJ encontró un vínculo entre beber bebidas azucaradas y el riesgo de diabetes tipo 2.

    Otro estudio publicado en Cuidado de la diabetes encontró que las personas que beben 1 o 2 bebidas endulzadas con azúcar todos los días tienen un riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que es un 26 por ciento más alto que las que no lo hacen.

    Los refrescos pueden afectar la salud de diversas formas nocivas:

    • A la placa le encantan los refrescos: las bacterias que causan la placa dental necesitan azúcar para prosperar. La soda lava la boca con azúcar con cada trago, lo que la convierte en un caldo de cultivo perfecto para la placa.
    • La soda es ácida: Beber gaseosas con regularidad puede hacer que la boca se vuelva más ácida. Esto aumenta el riesgo de caries, deterioro del esmalte y enfermedad de las encías.
    • Los refrescos proporcionan calorías vacías: la lata promedio de refresco de cola proporciona alrededor de 150 calorías, mientras que una botella de 20 onzas (oz) contiene significativamente más y tiene muy poco valor nutricional.

    Alternativas

    Aborde los antojos de refrescos con las siguientes opciones:

    Agua carbonatada con un chorrito de jugo de frutas.

    Las personas que beben refrescos para disfrutar de la refrescante efervescencia pueden optar por agua carbonatada. Agregue un chorrito de jugo de frutas, como lima, limón o pomelo, para darle ese toque dulce. La combinación es rica en nutrientes y rehidrata el organismo.

    Té sin azúcar

    Beber té negro sin azúcar puede proporcionar una alternativa con cafeína a los refrescos.

    El té negro sin azúcar es una alternativa sabrosa para las personas que beben refrescos para aumentar la cafeína.

    El té negro helado sin azúcar también está disponible y proporciona el mismo nivel de refresco que un refresco.

    Pequeñas cantidades de cafeína también pueden ayudar al cuerpo a procesar el azúcar y controlar el peso. Muchos tés de hierbas con bajo contenido de cafeína o sin cafeína, como el té verde cítrico, la menta, el hibisco y otros, están fácilmente disponibles y son bebidas alternativas saludables.

    Hojas de stevia

    Las personas que anhelan la dulzura de los refrescos podrían considerar endulzar el té o el agua carbonatada con hojas enteras de stevia. Las hojas son un edulcorante sin calorías con entre 30 y 40 veces la dulzura del azúcar.

    Tienen menos efectos estimulantes del apetito que la mayoría de los edulcorantes artificiales.

    Quitar

    Tanto los refrescos regulares como los dietéticos son un desperdicio dietético. Tienen pocos nutrientes y tienen una larga lista de efectos nocivos para el organismo.

    Los refrescos dietéticos están relacionados con el aumento de peso y el síndrome metabólico, que pueden empeorar la diabetes o aumentar el riesgo de que se desarrolle. Algunos edulcorantes de las gaseosas dietéticas incluso provocan picos de insulina en la sangre que empeoran la sensibilidad a la insulina con el tiempo y pueden eventualmente elevar los niveles de azúcar en sangre.

    Para detener los antojos de refrescos, agregue un chorrito de jugo de frutas a un poco de agua carbonatada o tome un poco de té sin azúcar.

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    Q:

    ¿Cómo se relacionan los refrescos dietéticos con la diabetes si no contienen azúcar?

    A:

    Los refrescos dietéticos aumentan el riesgo de diabetes al afectar negativamente a las bacterias intestinales, la secreción de insulina y la sensibilidad. También hacen que los niveles de azúcar en sangre aumenten cuando una persona ingiere carbohidratos, lo que aumenta la circunferencia de la cintura y la grasa corporal.

    Esto puede empeorar la sensibilidad a la insulina y el control del azúcar en sangre. Los edulcorantes artificiales también alteran la función cerebral después de las comidas, lo que puede aumentar los antojos de carbohidratos y azúcar más adelante.

    Natalie Butler, RD, LD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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