Qué saber sobre los flotadores oculares

Los flotadores oculares son puntos o motas en la visión de una persona que parecen flotar cuando la persona trata de mirarlos directamente. Están formados por el vítreo del ojo y, en la mayoría de los casos, son completamente normales. El vítreo es la sustancia transparente, similar a un gel, que llena la mayor parte del ojo.

Los flotadores oculares no suelen requerir tratamiento, ya que ellos mismos no causan ningún daño a la vista. Sin embargo, en algunos casos, las moscas volantes pueden dificultar la visión y será necesario retirarlas para restaurar la vista.

Las moscas volantes también pueden ser una señal temprana de un problema subyacente, como daño en la retina.

Causas

Los flotadores oculares son un fenómeno natural debido al cuerpo vítreo del ojo. El vítreo ayuda a darle al ojo su forma redonda.

Las moscas volantes ocurren cuando este cuerpo vítreo comienza a encogerse. A medida que se encoge, las pequeñas fibras pueden desprenderse y volverse fibrosas. Esto es lo que los médicos llaman desprendimiento de vítreo.

Este desprendimiento provoca masas fibrosas de vítreo que pueden interrumpir la luz que entra en la retina. Esto arroja una pequeña sombra en el ojo, que es lo que hace que las moscas volantes se noten.

Los flotadores oculares son una parte normal del proceso de envejecimiento. La Sociedad Estadounidense de Especialistas en Retina señala que afecciones como el desprendimiento de vítreo, que causa más flotadores, son más comunes después de los 60 años.

Todo el mundo puede tener flotadores oculares en algún momento, aunque la mayoría de la gente los ignora. Es posible que muchos solo los noten cuando miran una superficie o un área en blanco y brillante, como el cielo.

Aunque pueden distraer al principio, la mayoría de las moscas volantes tienden a asentarse en la parte inferior del ojo, debajo del campo de visión.

Sin embargo, la Sociedad Estadounidense de Especialistas en Retina recomienda que una persona que advierte síntomas repentinos, como moscas volantes, se haga un chequeo con un oftalmólogo durante los primeros meses posteriores a la aparición de los síntomas, para detectar cualquier signo de problemas más graves.

Desprendimiento de retina

Aunque algunas moscas volantes en el ojo pueden ser una parte normal del proceso de envejecimiento, experimentar un aumento repentino de las moscas volantes en el ojo puede ser un signo de otro problema, como el desprendimiento de retina.

Cuando se produce un desprendimiento de retina, no es raro que las personas experimenten otros síntomas junto con moscas volantes. Pueden experimentar destellos de luz que no están allí, especialmente en el lado de su campo de visión. También pueden experimentar pérdida de visión en los lados de los ojos.

El desprendimiento de retina es grave y puede provocar ceguera sin tratamiento. Cualquiera que note un aumento repentino y notable de las moscas volantes, junto con otros síntomas, debe consultar a un oculista de inmediato.

Otras causas

También existen causas más graves de moscas volantes en el ojo, que incluyen:

  • inflamación en el ojo
  • infección
  • desgarro o trauma en la retina
  • lesión traumática en el ojo
  • retinopatía diabética
  • hemorragia
  • tumores oculares

Cualquiera que note un aumento repentino de las moscas volantes debe consultar a un oculista para obtener un diagnóstico completo.

Síntomas

Los flotadores oculares son una parte normal del proceso de envejecimiento.

Los síntomas principales de las moscas volantes son áreas pequeñas en el campo de visión de una persona que parecen fuera de lugar.

Los flotadores pueden tomar diferentes formas, que incluyen:

  • puntos o manchas oscuras
  • líneas pequeñas
  • anillos
  • formas de telaraña
  • otras formas irregulares

También pueden aparecer como un área de visión oscura o más clara. A veces, el área donde está el flotador se verá un poco borrosa en comparación con el resto del campo de visión.

Los flotadores son pequeños pero pueden afectar significativamente la visión, ya que están muy cerca de la entrada del ojo.

Una característica de las moscas volantes es que parecen moverse de un lado a otro del campo de visión. Tratar de mirar directamente a un flotador hará que se aleje en la dirección en la que mira la persona.

Cuando la persona descansa la vista, las moscas volantes parecen flotar por sí mismas.

Prevención

Aunque puede que no sea posible prevenir las moscas volantes, es útil seguir algunas prácticas básicas para mantener los ojos sanos. Éstos incluyen:

  • mantener un peso saludable o perder peso
  • comer una dieta variada y nutritiva
  • dejar de fumar
  • usar gafas de sol al aire libre
  • use gafas protectoras cuando sea necesario
  • descansar los ojos con frecuencia

Tratos

Una persona puede necesitar cirugía para las moscas volantes si interrumpen su visión.

Los flotadores oculares no requieren tratamiento en la mayoría de los casos.

Aunque las moscas volantes pueden ser irritantes cuando una persona las nota, no representan una amenaza directa para la vista.

En la mayoría de los casos, las moscas volantes se asientan en la parte inferior del ojo, debajo del campo de visión. El Departamento de Oftalmología de la Universidad de Columbia estima que el primer flotador de una persona puede tardar hasta 3 meses en desprenderse por completo.

Cirugía

En raras circunstancias, las moscas volantes pueden volverse muy densas y potencialmente alterar la visión de una persona. En estos casos, un médico puede recomendar un procedimiento llamado vitrectomía.

Durante una vitrectomía, un profesional de la salud extraerá quirúrgicamente el gel vítreo que causa la flotación. Luego reemplazarán este gel vítreo con una solución salina o una burbuja llena de gas o aceite. La mayoría de las personas no notan ninguna diferencia entre el vítreo y la solución salina después de la cirugía.

Los médicos generalmente reservan este procedimiento para circunstancias graves, ya que conlleva su propio conjunto de complicaciones potencialmente graves. Estos incluyen cataratas y desprendimiento de retina.

Tratamientos alternativos

Existen algunas alternativas a la cirugía para eliminar las moscas volantes.

Un método de tratamiento con láser llamado vitreólisis láser puede romperse o disolver flotadores más grandes, haciéndolos menos visibles. Sin embargo, la terapia con láser no es para todos.

Un oftalmólogo deberá hacer un diagnóstico completo en cada caso para ver si la persona podría beneficiarse de la terapia con láser.

panorama

Muchas personas experimentarán moscas volantes en un momento u otro. Pueden ser molestos pero a menudo son inofensivos. Eventualmente, pueden asentarse fuera del campo de visión y la mayoría no requiere tratamiento.

En circunstancias muy raras, los flotadores oculares pueden alterar la visión y requerir tratamiento quirúrgico. Un aumento repentino y muy notable de las moscas volantes también puede ser un signo de otros problemas graves, como el desprendimiento de retina, que podría provocar ceguera si una persona no recibe un tratamiento médico oportuno.

Cualquiera que note un aumento repentino de las moscas volantes debe visitar a un oculista para obtener un diagnóstico completo.

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