¿Qué hay que saber sobre el azúcar en sangre en ayunas?

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Los niveles de azúcar en sangre en ayunas brindan pistas vitales sobre cómo el cuerpo de una persona maneja el azúcar en sangre. El azúcar en sangre tiende a alcanzar su punto máximo aproximadamente una hora después de comer y luego disminuye.

Los niveles altos de azúcar en sangre en ayunas apuntan a resistencia a la insulina o diabetes, mientras que los niveles anormalmente bajos de azúcar en sangre en ayunas podrían deberse a medicamentos para la diabetes.

Saber cuándo hacerse la prueba y qué buscar puede ayudar a que las personas se mantengan saludables, especialmente si tienen diabetes o están en riesgo de desarrollar la afección.

Niveles de azúcar en sangre en ayunas

Un profesional de la salud puede recomendar el uso de un glucómetro para evaluar los niveles diarios de azúcar en sangre en ayunas.

El cuerpo necesita glucosa para obtener energía y la glucosa proviene de los alimentos que comemos. Sin embargo, el cuerpo no usa toda esta energía a la vez. La insulina permite almacenarla y liberarla según sea necesario.

Después de una comida, los niveles de azúcar en sangre aumentan, por lo general alcanzan su punto máximo aproximadamente una hora después de comer.

El nivel de azúcar en sangre alto y el momento preciso del pico dependen de la dieta de la persona.

Los factores relacionados con los alimentos que pueden desencadenar aumentos significativos incluyen:

  • comer comidas abundantes
  • consumir alimentos y bebidas azucarados
  • comer alimentos con carbohidratos simples o carbohidratos, como pan y bocadillos dulces

A medida que aumenta el azúcar en sangre, el páncreas libera insulina. La insulina reduce el azúcar en sangre, descomponiéndolo para que el cuerpo pueda usarlo como energía o almacenarlo para más adelante.

Sin embargo, las personas que tienen diabetes tienen dificultades con la insulina de dos formas:

1. Las personas con diabetes tipo 1 no producen suficiente insulina porque su cuerpo ataca las células productoras de insulina.

2. Las personas con diabetes tipo 2 no responden bien a la insulina en su cuerpo y, más tarde, es posible que no produzcan suficiente insulina.

En ambos casos, el resultado es el mismo, con personas que experimentan niveles altos de azúcar en sangre y dificultad para usar la glucosa o el azúcar en sangre.

Esto significa que el azúcar en sangre en ayunas depende de tres factores:

  • el contenido de la última comida de una persona
  • el tamaño de su comida anterior
  • la capacidad de su cuerpo para producir y responder a la insulina

Los niveles de azúcar en sangre entre comidas ofrecen una ventana a cómo el cuerpo maneja el azúcar. Los niveles altos de azúcar en sangre en ayunas sugieren que el cuerpo no ha podido reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Esto apunta a resistencia a la insulina o a una producción inadecuada de insulina y, en algunos casos, a ambas.

Cuando el nivel de azúcar en sangre es muy bajo, los medicamentos para la diabetes pueden estar reduciendo demasiado el nivel de azúcar en sangre.

Pruebas

Hay dos métodos que utilizan las personas o los profesionales sanitarios para evaluar los niveles de azúcar en sangre en ayunas:

1. Una prueba de azúcar en sangre convencional

2. Prueba de hemoglobina glicosilada (HbA1c)

La prueba de HbA1c

La prueba de HbA1c mide cómo el cuerpo maneja el azúcar en la sangre a lo largo del tiempo, generalmente durante los últimos 2 a 3 meses.

La persona realizará esta prueba en el consultorio del médico o en un laboratorio. Si los niveles son muy altos, es posible que el individuo necesite una segunda prueba. Los resultados se muestran como un porcentaje.

La HbA1c es la prueba principal que utilizan los médicos para controlar la diabetes.

Prueba de azúcar en sangre en casa

Una persona puede medir sus niveles de azúcar en sangre en casa.

En la mayoría de los casos, los médicos les piden a las personas que midan el azúcar en sangre en ayunas inmediatamente después de despertarse y antes de comer o beber algo. También puede ser apropiado analizar el nivel de azúcar en sangre antes de comer o, a veces, 2 horas después de una comida, cuando el nivel de azúcar en sangre haya vuelto a los niveles normales.

El momento adecuado para realizar la prueba depende de los objetivos del tratamiento y otros factores. Por ejemplo, la mayoría de las personas con diabetes no necesitan hacerse la prueba entre comidas a menos que estén usando un medicamento para la diabetes que pueda reducir el azúcar en sangre. Otras personas pueden realizar la prueba entre comidas si sienten que sus niveles de azúcar pueden estar bajos.

Dado que no producen insulina, algunas personas con diabetes tipo 1 necesitan hacerse la prueba varias veces al día. Hacen esto porque necesitan controlar sus niveles con regularidad para ajustar su dosis de insulina en ese momento.

Para realizar la prueba de azúcar en sangre, una persona:

  • Prepare la tira reactiva y el monitor de glucosa para que estén listos para la muestra de sangre.
  • Limpie el área de prueba, generalmente el costado de la yema del dedo, con un hisopo con alcohol.
  • Lanza el área de prueba. Apoyarse contra una superficie firme puede ayudar con el impulso de alejarse.
  • Apriete el área de prueba alrededor de la herida para maximizar el flujo sanguíneo.
  • Exprima una gota de sangre en la tira reactiva.
  • Coloque la tira en el monitor.
  • Registre la hora, la lectura de azúcar en sangre y la ingesta reciente de alimentos en un registro.

Obtenga más información aquí sobre las pruebas de azúcar en sangre en casa.

Los kits de monitoreo de glucosa en sangre para usar en el hogar están disponibles para su compra en línea.

Monitoreo continuo de glucosa

Otra opción para el uso diario es la monitorización continua de glucosa (CGM).

Para CGM, una persona usa un monitor las 24 horas del día. El monitor registra sus niveles de glucosa en sangre de forma continua.

CGM puede brindar una imagen más precisa de los niveles y las fluctuaciones de una persona a lo largo del día. Sin embargo, este tipo de kit es más caro de comprar.

Pruebas sin ayuno

También hay análisis de sangre sin ayuno.

Éstos incluyen:

Glucosa plasmática aleatoria (RPG): el médico realiza una prueba de azúcar en sangre convencional cuando la persona no está en ayunas. Descubra más aquí.

Prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT): un proveedor de atención médica toma muestras de sangre de una persona varias veces. El análisis comienza con un análisis de sangre en ayunas. Luego, el individuo con diabetes bebe un líquido que contiene glucosa y el proveedor de atención médica le extrae sangre cada hora, tres veces. Obtenga más información aquí sobre la prueba de tolerancia a la glucosa.

Niveles objetivo

Los niveles de azúcar en sangre varían a lo largo del día y con la ingesta de alimentos, por lo que ninguna lectura de azúcar en sangre puede revelar qué tan bien o no alguien está procesando el azúcar.

Resultados de HbA1C

Un médico ayudará a una persona a establecer sus propios niveles objetivo.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), los resultados de una prueba de HbA1C serán uno de los siguientes:

  • Normal: menos del 5,7 por ciento
  • Prediabetes: entre 5,7 y 6,4 por ciento
  • Diabetes: 6.5 y más

La prediabetes ocurre cuando el nivel de azúcar en sangre es alto pero no tanto como en la diabetes. Las personas pueden tomar medidas que pueden revertirlo y detener el desarrollo de la diabetes. Descubra más aquí.

Prueba casera

Los números objetivo de azúcar en sangre son los siguientes, en miligramos por decilitro (mg / dl):

  • Ayuno (prueba matutina antes de la comida o el agua): 80-130 mg / dl
  • Dos horas después de comenzar una comida: menos de 180 mg / dl

Sin embargo, los números objetivo variarán de una persona a otra. Un profesional de la salud ayudará a una persona a identificar sus propios niveles objetivo.

Mantener niveles saludables

Es vital seguir una dieta saludable para evitar que el azúcar en sangre en ayunas suba demasiado. Las estrategias incluyen:

  • Limitar la ingesta de azúcar y sal.
  • Elegir pastas y panes integrales en lugar de pastas y panes blancos.
  • Consumir alimentos ricos en fibra para ayudar al cuerpo a reducir los niveles de glucosa en sangre.
  • Consumir alimentos ricos en proteínas para apoyar la sensación de saciedad.
  • Elegir verduras sin almidón que tengan menos probabilidades de desencadenar picos de glucosa en sangre.

Las personas que toman medicamentos para la diabetes y que corren el riesgo de sufrir caídas peligrosas de azúcar en sangre deben seguir una dieta similar. También deben tomar medidas proactivas para evitar que baje el azúcar en sangre. Aquellos incluyen:

  • Consumir comidas regulares a lo largo del día.
  • Incrementar la ingesta de alimentos y la frecuencia de los bocadillos durante la actividad física intensa.
  • Evitar o limitar las bebidas alcohólicas.
  • Consultar a un médico si los vómitos o la diarrea dificultan el control del azúcar en sangre.

Síntomas de un desequilibrio

Es probable que las personas experimenten síntomas si sus niveles de azúcar en sangre son demasiado bajos o demasiado altos.

Niveles bajos de azúcar en sangre.

Los síntomas de un nivel de azúcar en la sangre en ayunas no saludable pueden incluir poca energía, cansancio y dolores de cabeza.

El nivel de azúcar en sangre demasiado bajo puede causar síntomas como:

  • temblando y sudando
  • sentirse nervioso
  • dificultad para concentrarse
  • falta de energía
  • piel pálida
  • fatiga o cansancio
  • dolores de cabeza o dolores musculares
  • latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • debilidad
  • falta de cordinacion

En casos extremos, los niveles bajos de azúcar en sangre pueden desencadenar convulsiones, pérdida del conocimiento, confusión e incapacidad para beber o comer.

Obtenga más información aquí, en nuestro artículo dedicado, sobre la hipoglucemia o bajo nivel de azúcar en sangre.

Niveles altos de azúcar en sangre.

Un nivel muy alto de azúcar en sangre o hiperglucemia puede causar los siguientes síntomas:

  • aumento del hambre o la sed
  • micción excesiva
  • visión borrosa
  • dolor de cabeza
  • cansancio

Al igual que con los niveles bajos de azúcar en sangre, los niveles altos de azúcar en sangre pueden causar pérdida del conocimiento o convulsiones si las personas no los tratan. Los niveles altos persistentes pueden aumentar el riesgo de complicaciones graves que los médicos relacionan con la diabetes, como las enfermedades cardiovasculares.

Cuando ver a un doctor

Si los niveles de azúcar en sangre de una persona son altos más de tres veces en un período de 2 semanas sin una razón aparente, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) recomienda que busque ayuda médica.

Cualquier cambio significativo en los patrones de azúcar en sangre amerita una visita al médico. Las personas con diabetes y las que tienen riesgo de padecer diabetes también deben consultar a un médico si:

  • los niveles de azúcar en sangre se vuelven inusualmente altos o bajos
  • los niveles de azúcar en sangre bien controlados comienzan a fluctuar repentinamente
  • las personas tienen síntomas nuevos o que empeoran de la diabetes
  • cambian su medicación o dejan de usarla
  • experimentan presión arterial anormalmente alta
  • desarrollan una infección o llaga que no cicatriza

La diabetes necesita un seguimiento continuo y el tratamiento puede cambiar con el tiempo. La información sobre la dieta y el ejercicio es vital para que un médico pueda delinear un plan de tratamiento adecuado para cada persona individualmente.

Las personas con diabetes pueden ayudar a su médico manteniendo registros detallados y siendo transparentes y precisos sobre los cambios en la dieta o el estilo de vida.

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