Lo que debe saber sobre los suplementos para la fertilidad

La infertilidad puede ser difícil de tratar. Las técnicas médicas modernas a veces son efectivas, pero pueden ser costosas y las tasas de éxito pueden variar.

Algunas personas que están lidiando con la infertilidad buscan alternativas a la intervención médica para ayudarlas a quedar embarazadas. Pueden intentar usar suplementos que pretenden aumentar la fertilidad en hombres, mujeres o ambos.

Si bien existen numerosas afirmaciones sobre los beneficios de dichos suplementos, es esencial recordar que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no requiere la mayoría de los suplementos para probar su eficacia en estudios clínicos. Los estudios que existen tienden a ser pequeños.

En este artículo, obtenga más información sobre los suplementos para la fertilidad, incluidos los posibles riesgos. También discutimos otras opciones de tratamiento.

Tipos de suplementos para la fertilidad

Los tipos comunes de suplementos para la fertilidad incluyen:

Acetil L-carnitina

La acetil L-carnitina es un suplemento de fertilidad común.

La acetil L-carnitina (ALC) es un antioxidante. En una revisión de 2018, los investigadores buscaron determinar el efecto del ALC en problemas que afectan la fertilidad femenina, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), la endometriosis y la amenorrea, o el dolor durante las relaciones sexuales. La revisión encontró que ALC mostró cierta promesa para ayudar a tratar los problemas de fertilidad femenina.

Otra revisión reciente analizó el efecto que los antioxidantes, incluido el ALC, tenían sobre la salud del esperma. Los autores destacaron el impacto que los antioxidantes tenían sobre la motilidad de los espermatozoides.

Vitamina e

Según la investigación de 2018, la vitamina E puede aumentar la motilidad de los espermatozoides debido a sus efectos antioxidantes y puede ayudar a mejorar la fertilidad en los hombres.

Sin embargo, hay muy poca investigación sobre los posibles beneficios de la suplementación con vitamina E para las mujeres que experimentan problemas de fertilidad.

Ácido fólico

Según los investigadores, el ácido fólico puede ser eficaz para ayudar a las mujeres a quedar embarazadas y permanecer embarazadas. Sin embargo, los autores señalaron la necesidad de realizar más investigaciones para determinar qué tan efectivos son el ácido fólico y otros nutrientes como tratamientos para la fertilidad femenina.

Para los hombres, una revisión de 2017 de una investigación anterior encontró que una combinación de ácido fólico y zinc ayudó a mejorar la calidad de los espermatozoides.

Coenzima Q10

La coenzima Q10 (CoQ10) ayuda a generar energía en las células humanas. Los estudios recientes sobre la capacidad de esta enzima para tratar la infertilidad han sido muy positivos.

Un estudio de 2018 encontró que la CoQ10 podría mejorar la respuesta de los ovarios a la estimulación en mujeres que se someten a fertilización in vitro (FIV). La tasa de embarazo fue mayor en las mujeres que usaron CoQ10 que en el grupo de control, pero la diferencia no fue estadísticamente significativa.

Los investigadores concluyeron que, si bien la CoQ10 se muestra prometedora, se necesita más investigación para determinar su efectividad.

Vitamina C

La vitamina C puede ayudar a la fertilidad masculina. Un estudio de 2016 encontró que los hombres con obesidad que consumían vitamina C habían mejorado la concentración y la movilidad de los espermatozoides.

¿Funcionan?

Si bien algunas investigaciones indican que tomar suplementos para la fertilidad puede ofrecer algunos beneficios, otras investigaciones sugieren que tienen poco o ningún efecto.

Algunas investigaciones incluso indican que los hombres que abusan de la terapia con antioxidantes pueden dañar su fertilidad. Es necesario realizar más investigaciones sobre si los suplementos para la fertilidad funcionan o no.

Algunas personas pueden encontrar que la combinación de suplementos con cambios en el estilo de vida, como perder peso, limitar la ingesta de alcohol y dejar de fumar, aumenta sus posibilidades de concebir.

Sin embargo, los suplementos por sí solos pueden no ser suficientes para garantizar el éxito en el embarazo.

Riesgos

Tomar altas dosis de suplementos puede causar visión borrosa, dolores de cabeza y náuseas.

Algunos suplementos para la fertilidad pueden interactuar con otros medicamentos que está tomando una persona. Por ejemplo, el ácido fólico puede interactuar con algunos medicamentos para las convulsiones o las infecciones parasitarias, mientras que tomar vitamina E junto con ciertos anticoagulantes, medicamentos para bajar de peso y secuestrantes de ácidos biliares puede causar efectos adversos.

Las dosis altas de suplementos también pueden causar efectos secundarios, que pueden incluir:

  • náuseas y vómitos
  • sarpullido
  • visión borrosa
  • mayor riesgo de enfermedad cardíaca (si toma ácido fólico)
  • mayor riesgo de cáncer (si toma ácido fólico)
  • dolores de cabeza
  • enterocolitis necrotizante (ECN), una anomalía congénita potencialmente mortal

Que preguntarle a un doctor

Antes de tomar suplementos para ayudar a la fertilidad, una persona debe hablar con su médico sobre los riesgos y los posibles beneficios. El médico deberá conocer el historial médico del individuo y cualquier condición preexistente.

Algunas de las preguntas más importantes para hacerle a un médico incluyen si un suplemento interactuará o no con otros medicamentos y si representa un riesgo de sobredosis.

Quitar

Algunos suplementos han demostrado el potencial de mejorar los resultados de fertilidad. Las personas siempre deben consultar a su médico antes de tomar un nuevo suplemento, ya que puede tener efectos adversos.

Es probable que otros cambios en el estilo de vida, como perder peso, dejar de fumar y abstenerse del alcohol, sean beneficiosos para las personas que están tratando de concebir.

Los científicos deben realizar más investigaciones antes de poder determinar de manera concluyente si los suplementos pueden tratar la infertilidad.

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