Lo que hay que saber sobre los huevos de gallinas camperas

En general, las gallinas que pueden deambular libremente en sus casas y tienen acceso a algún espacio exterior producen huevos de gallinas camperas. Las gallinas que viven en jaulas sin ninguna oportunidad de deambular producen huevos en jaulas.

Muchos cartones de huevos llevan la etiqueta de gallinas camperas. Si bien esto significa que las gallinas tienen cierto acceso a la itinerancia y posiblemente al espacio al aire libre, no existen estándares uniformes sobre lo que constituyen los huevos de gallinas camperas.

Siga leyendo para obtener más información sobre los diversos esquemas de certificación de huevos, cómo estos esquemas clasifican los huevos y los beneficios de los huevos de gallinas camperas tanto para la salud de las personas como para las gallinas.

Clasificación de huevos

En los Estados Unidos, los reguladores clasifican los huevos según su grado, color, métodos de producción y tamaño.

Grados de huevo:

Los huevos de gallinas camperas provienen de pollos que tienen cierto grado de acceso al espacio exterior.

Los reguladores clasifican los huevos como de grado AA, A o B según la calidad del producto y la apariencia y condición de la cáscara.

Los cartones de huevos con un escudo del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) significa que los reguladores han verificado la calidad y el peso de los huevos.

Los agricultores pagan una tarifa para unirse a este plan voluntario.

Color de huevo:

La raza del pollo determinará el color de la cáscara del huevo. Por lo general, las gallinas blancas producen huevos blancos y las gallinas marrones ponen huevos con cáscara marrón.

Método de producción:

El campo libre significa que las gallinas tienen el espacio adecuado para moverse dentro de sus casas y tienen acceso a un espacio al aire libre donde pueden deambular libremente. Es solo un ejemplo de los diferentes métodos de producción de huevos.

Otros incluyen:

  • Huevos de jaula convencionales: se refiere al método de cría intensiva mediante el cual los huevos provienen de gallinas que viven predominantemente en jaulas.
  • Huevos sin jaulas: las gallinas pueden deambular libremente dentro de los establos, pero no tienen acceso al espacio al aire libre.
  • Huevos orgánicos: los huevos orgánicos pueden llevar la etiqueta orgánica certificada del USDA. Esto significa que los granjeros alimentan y albergan a las gallinas de acuerdo con los estándares orgánicos del USDA. Las gallinas siguen una dieta vegetariana libre de pesticidas y antibióticos. También tienen acceso al aire libre.

Definición de huevos de gallinas camperas

Según las regulaciones del USDA, los huevos de gallinas camperas deben provenir de gallinas que puedan moverse libremente tanto vertical como horizontalmente en los galpones interiores.

Debido a que no existen estándares definitivos sobre cuánto espacio deben tener las gallinas, las diferentes granjas utilizan una variedad de sistemas de alojamiento. Algunos mantienen a sus pollos en aviarios con múltiples niveles o pisos, pero este no es siempre el caso.

Las gallinas que producen huevos de gallinas camperas deben tener acceso a agua y alimentos frescos. También deben poder salir cuando quieran durante su ciclo de puesta. A menudo, los recintos para gallinas tienen cercas o redes.

Las granjas que producen huevos de gallinas camperas deben crear un entorno que les permita a sus gallinas exhibir comportamientos naturales. Deben proporcionar instalaciones que permitan a las aves vivir de la manera más natural posible, como áreas para rascarse, perchas y nidos. Los agricultores también deben proteger a sus gallinas de los depredadores y darles acceso a la basura.

Si bien los agricultores mantienen gallinas sin jaulas en condiciones similares, no necesitan tener acceso al espacio exterior.

Esquemas de certificación

Debido a que no existen estándares distintos y uniformes sobre lo que constituyen huevos de gallinas camperas o huevos libres de jaulas, muchas personas confían en los esquemas de certificación para elegir sus huevos.

Existen muchos de estos esquemas, todos los cuales los reguladores auditan de forma independiente.

Productores de huevos unidos (UEP) certificados libres de jaulas

Las gallinas pueden deambular vertical y horizontalmente en graneros interiores y tener al menos 1 pie cuadrado de espacio en el piso cada una.

Viven en un entorno que les permite exhibir comportamientos naturales, pero no necesariamente tienen acceso al espacio exterior.

Certificado UEP

Los productores de huevos deben trabajar según los estándares certificados por UEP en todas sus granjas. Las gallinas generalmente están enjauladas y deben tener 0.46 pies cuadrados de espacio cada una, lo que a menudo no les deja suficiente espacio para extender sus alas, posarse o forrajear.

Aprobado por el Bienestar Animal

Para recibir la etiqueta de Aprobado por el Bienestar Animal, cada gallina debe tener:

  • un mínimo de 1.8 pies cuadrados de espacio en el piso interior que les permite anidar y posarse
  • tener acceso constante a un área al aire libre para deambular y buscar comida
  • más de 4 pies cuadrados de espacio al aire libre que tiene vegetación en crecimiento
  • un área donde puedan posarse y anidar

Humanidad certificada

Este programa ofrece tres niveles de certificación:

  • Regular: las aves no viven en jaulas pero no tienen acceso al espacio exterior. Deben tener acceso a nidos, perchas y baños de polvo.
  • Corral libre: las aves deben poder salir al aire libre durante al menos 6 horas al día. Cada gallina debe tener acceso a 2 pies cuadrados de espacio al aire libre, que no necesita tener vegetación en crecimiento.
  • Criado en pastos: Bajo este esquema, cada ave debe tener acceso a al menos 108 pies cuadrados de pastos, que es un área cubierta de vegetación viva durante al menos 6 horas al día.

Certificado por American Humane

Hay cuatro niveles de certificación que se ofrecen a través de este esquema.

  • Jaulas de colonia enriquecidas: Cada ave debe tener acceso a un área enjaulada de al menos 0.8 pies cuadrados que contenga postes para posarse y cajas nido.
  • Sin jaulas: cada gallina tiene 1.25 pies cuadrados de espacio en el piso, que tiene perchas y cajas nido. Los agricultores pueden mantener a sus aves en el interior todo el tiempo.
  • Certificación de rango libre: cada ave tiene acceso a 21.8 pies cuadrados de espacio al aire libre.
  • Criado en pasto: Cada gallina debe tener 108 pies cuadrados de espacio para pasto al aire libre.

Certificado por Food Alliance

Bajo la Certificación Food Alliance, las aves no deben vivir en jaulas y tener acceso a al menos 1.23 pies cuadrados de espacio en el piso cada una. También deben tener:

  • acceso a la luz natural o poder salir al aire libre durante al menos 8 horas al día
  • acceso a áreas de pasto al aire libre
  • lugares para anidar, posarse y bañarse en el polvo

Disponibilidad y costo

Los huevos producidos con todos los diferentes niveles de certificación están ampliamente disponibles en la mayoría de las tiendas de comestibles.

Generalmente, si una granja sigue estándares más estrictos, los huevos serán más caros. En otras palabras, cuanto más alto es el estándar de bienestar animal, más caro es el huevo.

Esto se debe a que los costos de producción son más altos para el agricultor, que tiende a traspasar los costos mayores al cliente.

Diferencias nutricionales

Según un estudio, existen ligeras diferencias en el contenido mineral de los huevos según el entorno de cría. Los investigadores encontraron un mayor contenido de magnesio en los huevos de gallinas camperas. Sin embargo, también encontraron que los huevos orgánicos tenían menor contenido de fósforo y zinc.

Otro estudio encontró que los niveles de betacaroteno también eran más altos en los huevos de gallinas camperas. Otra investigación ha demostrado que los huevos de gallinas en pastoreo contienen niveles más altos de antioxidantes flavonoides y carotenoides, así como ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios que los huevos de gallinas enjauladas o criadas orgánicamente.

El betacaroteno actúa como un poderoso antioxidante en el cuerpo. El cuerpo también la convierte en vitamina A, que es un nutriente soluble en grasa esencial que es fundamental para muchos aspectos de la salud, incluido el apoyo al sistema inmunológico.

Obtenga más información sobre los beneficios para la salud del betacaroteno aquí.

Beneficios de gallinas camperas en libertad

Las gallinas criadas en ambientes de corral tienen una calidad de vida mucho mejor. Pueden salir y pueden participar en comportamientos naturales, como bañarse en el polvo, caminar y buscar comida.

Las aves que viven en jaulas en grandes bandadas pueden ser vulnerables a enfermedades o quedar atrapadas entre cables.

Las aves enjauladas también tienden a mostrar signos de angustia e incomodidad. Cuando las aves se sienten más cómodas, tienden a batir las alas, estirar el cuerpo o menear la cola.

Resumen

El término corral al aire libre significa que las gallinas tienen la libertad de deambular por sus casas y tienen acceso a algún espacio al aire libre. Una etiqueta de campo libre no especifica cuánto tiempo los granjeros dejan salir a las aves, o cómo debería ser ese espacio exterior.

Los esquemas de certificación de huevos son la mejor manera de comprender las condiciones en las que los agricultores producen sus huevos.

Si bien las diferencias nutricionales entre los huevos de gallinas camperas y los de jaula son mínimas, las gallinas enjauladas no tienen una calidad de vida tan buena porque no pueden realizar muchas de sus actividades de comportamiento habituales o normales.

Las aves de corral tienen una vida mucho mejor, con un espacio que les permite participar en sus comportamientos normales. Las personas que se preocupan por el bienestar de los animales y la calidad de sus huevos deben considerar elegir huevos de gallinas criadas en pastos.

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