Qué saber sobre las verrugas heladas

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Las verrugas son tumores no cancerosos que se desarrollan debido a infecciones por el virus del papiloma humano (VPH). La criocirugía o crioterapia es una forma común de eliminarlos. Implica congelar las células y tejidos objetivo.

Hay varios tipos diferentes de verrugas y varias cepas del VPH pueden causarlas. Este virus se transmite a través del contacto de piel a piel.

La mayoría de las verrugas son indoloras e inofensivas, y muchas desaparecen por sí solas después de algunas semanas o meses, aunque pueden durar años.

Pero dependiendo de la ubicación, el tamaño y el tipo de verruga, es posible que una persona desee que se la eliminen. En este caso, la criocirugía es una opción. Un dermatólogo puede realizarlo o, para una verruga más pequeña, una persona puede probar un kit de congelación de venta libre.

En este artículo, exploramos la crioterapia, incluido el procedimiento, las razones por las que las personas la tienen y qué tan efectiva es.

Procedimiento

Un dermatólogo generalmente comienza raspando las células muertas de la piel de la verruga con un bisturí. Esto expone una mayor parte de la piel superficial que contiene el virus al agente de congelación, que es nitrógeno líquido.

En algunos casos, el médico puede indicarle a la persona que realice este raspado en casa la noche anterior a la cita.

También pueden recomendar la aplicación de geles, cremas y vendajes de ácido salicílico de antemano. Estos productos están disponibles para comprar en línea.

A continuación, el dermatólogo usa una sonda, una bola de algodón, una varilla de nivel o una herramienta llamada pistola criostática para administrar una dosis de nitrógeno líquido a la verruga. Las preferencias y los métodos de aplicación varían, pero en general, el nitrógeno líquido suele estar en contacto con la piel durante 10 a 20 segundos.

Dentro de las 24 horas posteriores al procedimiento, se forma una ampolla alrededor de la verruga. Después de aproximadamente 1 semana, es posible que se elimine esta ampolla junto con la verruga.

Las pautas actuales recomiendan tener dos sesiones de criocirugía para la eliminación de verrugas, pero pueden ser necesarias más, dependiendo del tamaño de la verruga.

Un estudio de 2011 encontró que dejar 2, en lugar de 3, semanas entre sesiones de crioterapia puede reducir el riesgo de que la verruga vuelva a crecer y minimizar los efectos adversos.

Razones para la crioterapia

La eliminación a base de nitrógeno líquido es segura para la mayoría de las personas sanas. Sin embargo, un dermatólogo puede recomendar un enfoque diferente, según la edad de la persona y el estado general de su salud.

No siempre es necesario eliminar las verrugas mediante criocirugía. A menudo se resuelven sin tratamiento, especialmente en los niños.

A medida que las personas pasan a la edad adulta, pueden encontrar que las verrugas requieren intervención médica, especialmente si:

  • causar malestar o dolor
  • causar fricción o presión
  • han persistido durante más de unos pocos años
  • Causar o contribuir a la baja autoestima, ansiedad o depresión.
  • evitar que una persona camine cómodamente o agarre objetos, o cause cualquier otro impedimento
  • son verrugas plantares, que se forman en las plantas

En otros casos, los problemas de salud hacen que sea importante consultar a un profesional. La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda que las personas con cualquiera de los siguientes síntomas consulten a un dermatólogo para eliminar las verrugas:

  • diabetes
  • un sistema inmunológico comprometido
  • múltiples verrugas en todo el cuerpo
  • verrugas que sangran, pican o duelen
  • verrugas en la cara o los genitales

Eficacia

Aunque muchos médicos eliminan las verrugas con criocirugía, existe una investigación limitada que respalde el uso de este procedimiento en lugar del tratamiento con ácido salicílico concentrado.

Sin embargo, la crioterapia puede ser el método más eficaz para ciertos tipos de verrugas. Por ejemplo, una revisión de 2012 encontró que el procedimiento tenía una tasa de éxito del 60 al 86% como tratamiento para las verrugas genitales y comunes.

Un estudio retrospectivo de 2015 situó la tasa de éxito de la eliminación de verrugas comunes en un 75% y descubrió que se necesitaba un promedio de 1,18 sesiones para eliminar las verrugas con criocirugía.

Un estudio de 2019 encontró una tasa de éxito ligeramente mayor para la extirpación crioquirúrgica de verrugas genitales: 79-88%. Los investigadores también encontraron que era seguro durante el embarazo.

Las verrugas plantares tienden a ser las más difíciles de tratar, ya que crecen hacia adentro debido a la presión en los pies. Las verrugas grandes también pueden ser difíciles de controlar.

Es importante señalar que la criocirugía o crioterapia no cura la infección subyacente por VPH. Actualmente, ningún tratamiento puede hacerlo.

Las verrugas pueden curarse y volver a crecer. En otros casos, el cuerpo puede deshacerse del virus mediante la destrucción de las células del VPH restantes después de la eliminación de las verrugas.

Remedios caseros para las verrugas

Ningún producto de venta libre para eliminar verrugas contiene nitrógeno líquido. En cambio, contienen una mezcla de dimetiléter, propano y, a veces, isobutano.

Los productos de congelación casera pueden no ser tan efectivos como la criocirugía. Aunque contienen los mismos ácidos que usan los médicos, los ácidos se encuentran en concentraciones mucho más bajas y sus químicos de congelación también son menos poderosos.

Los productos para el cuidado en el hogar pueden eliminar las verrugas pequeñas, pero solo pueden reducir temporalmente el tamaño o la apariencia de crecimientos más grandes.

Las personas a veces usan otros métodos, como aplicar cinta adhesiva en el área durante varias semanas. Sin embargo, estos enfoques tienen un respaldo científico muy escaso o nulo.

Riesgos y complicaciones

La mayoría de las personas experimentan un dolor leve durante la criocirugía y una sensación de ardor cuando la piel se descongela después.

Durante e inmediatamente después del procedimiento, el sitio de tratamiento puede cambiar de color e hincharse. También puede haber dolor durante unos días.

Aproximadamente 24 horas después del procedimiento, se forma una ampolla alrededor de la verruga y se resuelve en 2 o 3 días.

La recuperación completa generalmente toma alrededor de una semana, y es importante mantener el área limpia, seca y libre de fricción o presión durante este tiempo.

Cualquier riesgo y complicación adicional depende del tipo, tamaño y ubicación de la verruga.

Por lo general, las verrugas plantares, las verrugas grandes y las que se encuentran en áreas con mucha presión o fricción tienden a causar más dolor y complicaciones, como cicatrices o daño tisular.

Otras posibles complicaciones de la criocirugía incluyen:

  • sangrado
  • infección
  • un proceso de curación prolongado y el desarrollo de úlceras
  • daño nervioso temporal cerca del sitio
  • una pérdida permanente de la coloración de la piel
  • cicatrices
  • lesiones cutáneas que siguen reapareciendo
  • pérdida de cabello, según una revisión

Los dermatólogos pueden reducir el riesgo de complicaciones limitando el contacto con nitrógeno líquido a menos de 30 segundos.

Infección

Es poco común que se desarrolle una infección secundaria en el sitio de la criocirugía. Los síntomas incluyen:

  • hinchazón
  • pus o líquido blanco, amarillo o marrón de la ampolla
  • fiebre
  • aumento del dolor punzante
  • no hay signos de curación del área después de unos días de cuidado

Cualquier persona con síntomas de una infección secundaria debe comunicarse con un médico, quien puede recetarle un antiséptico tópico o un antibiótico oral.

Resumen

Muchas verrugas desaparecen sin tratamiento. También es posible eliminar las verrugas pequeñas con productos de venta libre.

Si las verrugas son grandes, numerosas o persistentes, puede ser mejor que las elimine un profesional. Esto es particularmente beneficioso para las personas con ciertas afecciones crónicas o sistemas inmunológicos debilitados.

Para eliminar una verruga, un dermatólogo puede usar criocirugía o crioterapia. Esto implica aplicar brevemente nitrógeno líquido a la piel. El período de curación es de aproximadamente 1 semana y las complicaciones son raras, aunque pueden ocurrir.

La criocirugía no trata la infección subyacente por VPH que causa las verrugas, y las verrugas pueden volver a crecer, en el mismo lugar o en otro lugar.

Algunos productos caseros para congelar verrugas están disponibles para su compra en línea:

  • Compuesto W Nitrofreeze
  • Pluma de eliminación de verrugas Wartner
  • Removedor de verrugas Freeze Away del Dr. Scholl
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