Qué saber sobre la anestesia general

Los anestésicos generales provocan una pérdida reversible de la conciencia y analgesia para que los cirujanos puedan operar a un paciente. Su uso es común, pero aún no se comprende completamente cómo producen su efecto.

La anestesia general es, esencialmente, un coma inducido médicamente, no un sueño. Las drogas dejan al paciente inconsciente y sin respuesta.

Normalmente se administran por vía intravenosa (IV) o inhalados. Bajo anestesia general, el paciente no puede sentir dolor y también puede tener amnesia.

Los medicamentos serán administrados por un anestesiólogo o enfermero anestesista, un médico o enfermero especialmente capacitado que también controlará los signos vitales y la frecuencia respiratoria del paciente durante el procedimiento.

Los anestésicos generales se han utilizado ampliamente en cirugía desde 1842, cuando Crawford Long administró éter dietílico a un paciente y realizó la primera operación indolora.

En este artículo, cubriremos una serie de temas, incluidos los posibles efectos secundarios de la anestesia general, los riesgos asociados y algunas teorías sobre su modo de acción.

Datos rápidos sobre la anestesia general

Estos son algunos puntos clave sobre la anestesia general. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el artículo principal.

  • Un anestesiólogo o anestesista normalmente administra la anestesia general antes de una operación.
  • Existen algunos riesgos asociados con la ingesta de anestésicos generales, pero son relativamente seguros cuando se administran correctamente.
  • En muy raras ocasiones, un paciente puede experimentar conciencia intraoperatoria involuntaria
  • Los efectos secundarios de la anestesia general pueden incluir mareos y náuseas.
  • Los mecanismos por los que funciona la anestesia todavía se comprenden solo parcialmente.

Efectos secundarios

Las náuseas son un efecto secundario común de la anestesia general.

Hay varios efectos secundarios potenciales de la anestesia.

Algunas personas pueden experimentar ninguna, otras algunas. Ninguno de los efectos secundarios es particularmente duradero y tienden a ocurrir inmediatamente después de la anestesia.

Los efectos secundarios de la anestesia general incluyen:

  • confusión temporal y pérdida de memoria, aunque esto es más común en los ancianos
  • mareo
  • dificultad para orinar
  • hematomas o dolor por el goteo intravenoso
  • náuseas y vómitos
  • temblando y sintiendo frío
  • dolor de garganta, debido al tubo de respiración

Riesgos

En general, la anestesia general es muy segura. Incluso los pacientes particularmente enfermos pueden ser anestesiados de forma segura. Es el procedimiento quirúrgico en sí el que ofrece mayor riesgo.

La anestesia general moderna es una intervención increíblemente segura.

Sin embargo, los adultos mayores y los que se someten a procedimientos prolongados tienen mayor riesgo de sufrir resultados negativos. Estos resultados pueden incluir confusión posoperatoria, ataque cardíaco, neumonía y accidente cerebrovascular.

Algunas condiciones específicas aumentan el riesgo para el paciente sometido a anestesia general, como:

  • apnea obstructiva del sueño, una condición en la que las personas dejan de respirar mientras duermen
  • convulsiones
  • afecciones cardíacas, renales o pulmonares existentes
  • Alta presión sanguínea
  • alcoholismo
  • de fumar
  • historial de reacciones a la anestesia
  • medicamentos que pueden aumentar el sangrado, por ejemplo, aspirina
  • alergias a medicamentos
  • diabetes
  • obesidad o sobrepeso

La muerte como resultado de la anestesia general ocurre, pero solo en muy raras ocasiones: aproximadamente 1 de cada 100.000 a 200.000.

Conciencia intraoperatoria involuntaria

Esto se refiere a casos raros en los que los pacientes informan de un estado de conciencia durante una operación, después del punto en el que el anestésico debería haber eliminado toda sensación. Algunos pacientes son conscientes del procedimiento en sí y algunos incluso pueden sentir dolor.

La conciencia intraoperatoria involuntaria es increíblemente rara y afecta a aproximadamente 1 de cada 19.000 pacientes sometidos a anestesia general.

Debido a los relajantes musculares que se administran junto con la anestesia, los pacientes no pueden indicar a su cirujano o anestesista que aún están al tanto de lo que está sucediendo.

La conciencia intraoperatoria involuntaria es más probable durante la cirugía de emergencia.

Los pacientes que experimentan una conciencia intraoperatoria involuntaria pueden sufrir problemas psicológicos a largo plazo. La mayoría de las veces, la conciencia es de corta duración y solo de sonidos, y ocurre antes del procedimiento.

Según una reciente investigación a gran escala del fenómeno, los pacientes experimentaron tirones, puntadas, dolor, parálisis y asfixia, entre otras sensaciones.

Debido a que la conciencia intraoperatoria involuntaria es tan poco frecuente, no está claro exactamente por qué ocurre.

Los siguientes se consideran factores de riesgo potenciales:

  • problemas cardíacos o pulmonares
  • consumo diario de alcohol
  • Cirugía de emergencia
  • cesárea
  • error del anestesiólogo
  • uso de algunos medicamentos adicionales
  • depresión

Tipos

Hay tres tipos principales de anestésicos. La anestesia general es solo uno de ellos.

La anestesia local es otra opción.Se administra antes de cirugías menores, como la extracción de una uña del pie. Esto reduce las sensaciones de dolor en áreas pequeñas y enfocadas del cuerpo, pero la persona que recibe el tratamiento permanece consciente.

La anestesia regional es otro tipo. Esto adormece toda una parte del cuerpo, la mitad inferior, por ejemplo, durante el parto. Hay dos formas principales de anestesia regional: anestesia espinal y anestesia epidural.

La anestesia espinal se utiliza para cirugías de miembros inferiores y abdomen. Esto se inyecta en la parte inferior de la espalda y adormece la parte inferior del cuerpo. La anestesia epidural se usa a menudo para reducir el dolor del parto y la cirugía de miembros inferiores. Esto se administra en el área alrededor de la médula espinal a través de un pequeño catéter en lugar de una inyección con aguja.

Local vs. general

Hay varias razones por las que se puede optar por la anestesia general en lugar de la anestesia local. En algunos casos, se le pide al paciente que elija entre anestesia general y local.

Esta elección depende de la edad, el estado de salud y las preferencias personales.

Las principales razones para optar por la anestesia general son:

  • Es probable que el procedimiento tarde mucho tiempo.
  • Existe la posibilidad de una pérdida significativa de sangre.
  • La respiración puede verse afectada, como durante una operación de tórax.
  • El procedimiento hará que el paciente se sienta incómodo.
  • El paciente puede ser joven y puede tener dificultades para permanecer quieto.

El propósito de la anestesia general es inducir:

  • analgesia o eliminación de la respuesta natural al dolor
  • amnesia o pérdida de memoria
  • inmovilidad o eliminación de reflejos motores
  • inconsciencia
  • relajación del músculo esquelético

Sin embargo, el uso de anestesia general presenta un mayor riesgo de complicaciones que la anestesia local. Si la cirugía es menor, una persona puede elegir como resultado local, especialmente si tiene una afección subyacente, como apnea del sueño.

Evaluación prequirúrgica

Antes de que se administre la anestesia general, los pacientes se someterán a una evaluación previa a la cirugía para determinar los medicamentos más apropiados para usar, las cantidades de esos medicamentos y en qué combinación.

Algunos de los factores que deben explorarse en una evaluación prequirúrgica incluyen:

  • índice de masa corporal (IMC)
  • historial médico
  • edad
  • medicamentos actuales
  • tiempo de ayuno
  • ingesta de alcohol o drogas
  • uso de drogas farmacéuticas
  • inspección bucal, dental y de las vías respiratorias
  • observación de la flexibilidad del cuello y la extensión de la cabeza

Es fundamental que estas preguntas se respondan con precisión. Por ejemplo, si no se menciona un historial de consumo de alcohol o drogas, se podría administrar una cantidad inadecuada de anestesia, lo que podría provocar una presión arterial peligrosamente alta o una conciencia intraoperatoria no intencionada.

Etapas

La clasificación de Guedel, diseñada por Arthur Ernest Guedel en 1937, describe las cuatro etapas de la anestesia. Los anestésicos modernos y los métodos de administración actualizados han mejorado la velocidad de inicio, la seguridad general y la recuperación, pero las cuatro etapas siguen siendo esencialmente las mismas:

La anestesia general es similar a un estado comatoso y diferente del sueño.

Etapa 1, o inducción: esta fase se produce entre la administración del fármaco y la pérdida del conocimiento. El paciente pasa de la analgesia sin amnesia a la analgesia con amnesia

Etapa 2, o etapa de excitación: el período que sigue a una pérdida del conocimiento, caracterizado por una actividad excitada y delirante. La respiración y la frecuencia cardíaca se vuelven erráticas y pueden ocurrir náuseas, dilatación de las pupilas y dificultad para respirar.

Debido a la respiración irregular y al riesgo de vómitos, existe el peligro de asfixia. Los fármacos modernos de acción rápida tienen como objetivo limitar el tiempo que se pasa en la etapa 2 de la anestesia

Etapa 3, o anestesia quirúrgica: los músculos se relajan, el vómito se detiene y la respiración se deprime. Los movimientos oculares disminuyen y luego cesan. El paciente está listo para ser operado

Etapa 4 o sobredosis: se ha administrado demasiada medicación, lo que ha provocado una supresión del tronco encefálico o de la médula. Esto resulta en colapso respiratorio y cardiovascular.

La prioridad del anestesista es llevar al paciente a la etapa 3 de la anestesia lo más rápido posible y mantenerlo allí durante la cirugía.

¿Cómo actúa la anestesia general?

Los mecanismos exactos que conspiran para producir el estado de anestesia general no se conocen bien. La teoría general es que su acción se induce alterando la actividad de las proteínas de membrana en la membrana neuronal, posiblemente haciendo que ciertas proteínas se expandan.

De todos los fármacos utilizados en medicina, los anestésicos generales son un caso inusual. En lugar de una sola molécula que actúa en un solo sitio para producir una respuesta, existe una gran variedad de compuestos, todos los cuales generan efectos bastante similares pero generalizados, que incluyen analgesia, amnesia e inmovilidad.

Los fármacos anestésicos generales van desde la simplicidad del alcohol (CH3CH2OH) hasta la complejidad del sevoflurano (1,1,1,3,3,3-hexafluoro-2- (fluorometoxi) propano). Parece poco probable que un solo receptor específico pueda ser activado por moléculas tan diferentes.

Se sabe que los anestésicos generales actúan en varios sitios del sistema nervioso central (SNC). La importancia de estos sitios en la inducción de la anestesia no se comprende completamente, pero incluyen:

Hay varios sitios del cerebro en los que los anestésicos generales pueden actuar.
  • Corteza cerebral: capa externa del cerebro involucrada en tareas relacionadas con la memoria, la atención, la percepción, entre otras funciones.
  • Tálamo: sus funciones incluyen la transmisión de información de los sentidos a la corteza cerebral y la regulación del sueño, la vigilia y la conciencia.
  • Sistema de activación reticular: importante en la regulación de los ciclos sueño-vigilia
  • Médula espinal: pasa información del cerebro al cuerpo y viceversa. También alberga circuitos que controlan los reflejos y otros patrones motores.

También se sabe que varios neurotransmisores y receptores diferentes están involucrados en la anestesia general:

  • norte-Receptores del ácido metil-D-aspártico (NMDA): algunos anestésicos generales se unen a los receptores NMDA, incluidos la ketamina y el óxido nitroso (N2O). Se sabe que son importantes para controlar la plasticidad sináptica y las funciones de la memoria.
  • Receptores de 5-hidroxitriptamina (5-HT): normalmente activados por el neurotransmisor serotonina, juegan un papel en el control de la liberación de otros neurotransmisores y hormonas.
  • Receptor de glicina: la glicina puede actuar como neurotransmisor y tiene varias funciones. Se ha demostrado que mejora la calidad del sueño.

Aunque los anestésicos generales encierran muchos misterios, son de gran importancia en la cirugía y en el campo de la medicina en general.

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