Lo que debe saber sobre el estreptococo del grupo B

El estreptococo del grupo B, o estreptococo del grupo B, es un tipo común de bacteria que vive en algunos adultos y niños. Por lo general, no es peligroso, pero la infección con esta bacteria puede ser más grave en los bebés.

Si una mujer embarazada es portadora del estreptococo del grupo B, la bacteria a veces puede pasar al bebé durante el parto, lo que puede presentar problemas. Por lo tanto, prevenir la infección por estreptococos del grupo B es importante para un parto saludable.

La infección por estreptococos del grupo B causa una variedad de síntomas tanto en adultos como en bebés. Un médico puede diagnosticar y tratar esta infección. Siga leyendo para obtener más información.

¿Qué es la infección por estreptococos del grupo B?

Una persona con una infección por EGB puede experimentar fiebre, escalofríos y fatiga general.

Una infección por estreptococos del grupo B (EGB) ocurre cuando hay un crecimiento excesivo de una bacteria llamada Estreptococo.

La bacteria puede ocurrir naturalmente en los intestinos, el tracto urinario y la vagina de adultos por lo demás sanos. Las bacterias están presentes en aproximadamente el 25% de las mujeres embarazadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Una infección por EGB solo ocurre cuando estas bacterias específicas se vuelven invasivas y causan una enfermedad. La bacteria puede causar una infección en casi cualquier parte del cuerpo, incluso en la sangre.

Uno de los riesgos más importantes para las mujeres con GBS en su sistema es transmitir la bacteria al bebé al nacer. Según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, las mujeres con GBS que viven en sus cuerpos tienen aproximadamente un 50% de posibilidades de transmitir GBS al bebé. La infección por EGB puede ser grave e incluso mortal en los bebés.

Síntomas de la infección por GBS

Es posible que muchas personas con GBS no sepan que estas bacterias viven en su cuerpo y es posible que nunca experimenten ningún síntoma. Solo pueden averiguarlo si se someten a una prueba en el consultorio del médico.

Cuando la bacteria causa una infección, los síntomas pueden variar entre individuos y dependerán de la parte del cuerpo donde ocurra la infección.

En los adultos, los síntomas comunes incluyen fiebre, escalofríos y fatiga general. El GBS también puede causar otras infecciones graves, incluidas infecciones en el tracto urinario, la garganta o la sangre.

Los síntomas graves incluyen problemas como:

  • respiración rápida
  • respiración dificultosa
  • Dolor de pecho
  • estado de alerta bajo o niebla mental
  • hinchazón cerca de un área infectada
  • incapacidad para usar un músculo o una articulación

Cualquiera que experimente síntomas graves como estos debe buscar atención médica inmediata.

Síntomas durante el embarazo.

A menudo, no hay signos de síntomas en las mujeres embarazadas que portan el estreptococo del grupo B.

La mayoría de las mujeres embarazadas que portan el estreptococo del grupo B no mostrarán ningún signo o síntoma, incluso si pueden transmitirlo a su hijo durante el parto.

Sin embargo, el GBS puede causar problemas relacionados con el embarazo, como muerte fetal, aborto espontáneo y parto prematuro.

Como muchos otros factores también pueden conducir a estos problemas, la mayoría de las veces, los médicos no conocerán la causa directa.

Síntomas en recién nacidos

En los recién nacidos, es mucho más probable que los síntomas de la infección por EGB se vuelvan graves, aunque inicialmente pueden parecerse a los de otros problemas de salud.

Los síntomas en los recién nacidos pueden incluir:

  • fiebre
  • dificultad para alimentarse o negarse a alimentarse
  • irritabilidad
  • dificultad para despertar
  • respiración dificultosa
  • un tinte azulado en la piel

El estreptococo del grupo B es particularmente peligroso en los recién nacidos y los lactantes, que tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves, como meningitis, neumonía y sepsis, que es una infección de la sangre.

Los bebés pueden tener complicaciones a largo plazo a causa del GBS, como discapacidades del desarrollo y sordera o pérdida auditiva parcial. Si bien la atención a los bebés enfermos ha mejorado, el GBS aún puede ser fatal. Los CDC estiman que entre el 4 y el 6% de los bebés que desarrollan la enfermedad por EGB morirán.

Si la enfermedad ocurre en la primera semana de vida de un bebé, los médicos la denominarán enfermedad por EGB de aparición temprana. Los CDC señalan que en la mayoría de los recién nacidos con GBS de inicio temprano, los síntomas aparecen el día de su nacimiento. Los recién nacidos que desarrollan GBS más adelante pueden parecer sanos durante la primera semana de vida.

Es importante destacar que una mujer que da a luz a un niño que desarrolla la enfermedad de GBS generalmente se sentirá bien y es posible que no presente ningún síntoma. Es posible que simplemente sea portadora de la bacteria y la transmita al bebé, que es más delicado y propenso a las infecciones. Esta ausencia de síntomas en la mujer hace que las pruebas de detección de la infección durante el embarazo sean muy importantes.

Diagnóstico

Las pruebas de detección de rutina para el GBS son comunes, especialmente en mujeres embarazadas justo antes del parto. Los médicos le harán una prueba a la mujer entre las semanas 36 y 37 de su embarazo. Esta prueba proporciona resultados precisos que determinan si la mujer tiene actualmente la bacteria GBS en su sistema y predice la probabilidad de que la tenga durante el parto.

Para realizar la prueba, el médico tomará un hisopo de la vagina y el recto o tomará muestras de líquido estéril. Luego enviarán estos hisopos o muestras a un laboratorio para su análisis. Los resultados no tardan en analizarse y deberían estar disponibles en unos días.

Tratos

Si y cuando una persona da positivo en la prueba de GBS, existen algunas opciones de tratamiento diferentes.

Los médicos suelen tratar las infecciones por EGB con antibióticos, como penicilina y ampicilina. Las personas con infecciones más graves por GBS pueden requerir tratamiento adicional. Por ejemplo, en algunos casos, las personas con infecciones en los huesos o tejidos blandos pueden necesitar cirugía.

Durante el embarazo, la única forma comprobada de reducir el riesgo de transmitir el GBS a un recién nacido es administrar antibióticos por vía intravenosa (IV) a la madre durante el trabajo de parto. Los antibióticos orales no ayudarán. Tomar antibióticos antes del trabajo de parto no proporcionará ningún beneficio, ya que estas bacterias vuelven a crecer muy rápido.

La penicilina es un antibiótico común que se usa durante el embarazo en mujeres que no son alérgicas. Cualquiera que sea alérgico a la penicilina debe discutir otras opciones con su médico.

Si una mujer da positivo para GBS pero los médicos le han programado un parto por cesárea, es poco probable que necesite antibióticos.Sin embargo, si se rompe fuente o entra en trabajo de parto antes del procedimiento, es probable que los médicos aún le administren los antibióticos durante el trabajo de parto.

Prevención

Un médico puede recetar antibióticos durante el trabajo de parto para prevenir la aparición temprana del SGB en un recién nacido.

La mayor parte del tiempo, no existe una forma específica de prevenir el GBS en adultos. Las bacterias pueden aparecer y desaparecer con regularidad en el cuerpo de las personas y no causar síntomas.

Sin embargo, la prevención es extremadamente importante en las mujeres embarazadas y sus recién nacidos.

Los médicos querrán tomar medidas para evitar que una mujer transmita el GBS a su hijo recién nacido. Darle a una mujer embarazada de alto riesgo una vía intravenosa de antibióticos durante el trabajo de parto generalmente puede prevenir la aparición temprana del SGB en los recién nacidos.

Según los CDC, una mujer que es portadora de GBS y recibe antibióticos durante el trabajo de parto tiene solo una probabilidad de 1 entre 4000 de dar a luz a un bebé que desarrolle la enfermedad de GBS. Sin los antibióticos, el riesgo aumenta a 1 de cada 200.

Es importante tener en cuenta que estos antibióticos solo pueden ayudar durante el trabajo de parto. Tomarlos antes no ayudará a prevenir el GBS, ya que las bacterias vuelven a crecer rápidamente.

No existe una vacuna para el GBS, aunque los investigadores están trabajando actualmente para desarrollar una.

Resumen

En muchos adultos, la presencia de GBS es normal. Muchas personas portan la bacteria en su cuerpo y es posible que nunca noten síntomas o desarrollen una infección más grave.

Las mujeres embarazadas que dan positivo en la prueba de GBS generalmente necesitarán tratamiento para evitar transmitir el GBS a sus recién nacidos. Los bebés tienen el mayor riesgo de complicaciones debilitantes o muerte por estreptococo del grupo B.

Tomar antibióticos durante el trabajo de parto puede reducir significativamente el riesgo de que una mujer embarazada transmita el GBS a su recién nacido.

La infección por EGB puede ocurrir a cualquier edad, pero es menos común y puede ser menos grave en niños mayores y adultos. Las personas con ciertas enfermedades crónicas y los adultos mayores pueden tener un mayor riesgo de contraer la enfermedad por estreptococo del grupo B.

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