Qué saber sobre la indigestión o la dispepsia

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La dispepsia, también conocida como indigestión, se refiere al malestar o dolor que ocurre en la parte superior del abdomen, a menudo después de comer o beber. No es una enfermedad sino un síntoma.

La dispepsia es un problema común que afecta hasta al 30% de la población. Los síntomas comunes incluyen hinchazón, malestar, sentirse demasiado lleno, náuseas y gases.

En la mayoría de los casos, ocurre después de comer o beber. Los cambios en el estilo de vida a menudo pueden ayudar.

Otras causas incluyen afecciones médicas, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y el uso de ciertos medicamentos.

Síntomas de dispepsia

Diseño espectral / Getty Images.

Un médico diagnosticará dispepsia si una persona tiene uno o más de los siguientes síntomas:

  • dolor relacionado con el sistema digestivo
  • una sensación de ardor en el tracto digestivo
  • sentirse demasiado lleno después de comer
  • sentirse lleno demasiado rápido durante la comida

Una persona también puede experimentar hinchazón y náuseas.

Una persona puede tener síntomas incluso si no ha comido una gran cantidad.

Tratos

El tratamiento de la dispepsia depende de la causa y la gravedad. A menudo, tratar una afección subyacente o cambiar la medicación de una persona reducirá la dispepsia.

Tratamientos de estilo de vida

Para los síntomas leves y poco frecuentes, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar. Éstos incluyen:

  • evitar o limitar la ingesta de alimentos desencadenantes, como alimentos fritos, chocolate, cebolla y ajo
  • beber agua en lugar de refrescos
  • limitar la ingesta de cafeína y alcohol
  • comer comidas más pequeñas con más frecuencia
  • comiendo despacio
  • manteniendo un peso moderado
  • evitando la ropa ajustada
  • esperar 3 horas o más antes de acostarse
  • levantando la cabecera de la cama
  • Evitar o dejar de fumar, si es fumador.

Medicamentos

Para síntomas graves o frecuentes, un médico puede recomendar medicamentos. Las personas deben hablar con su médico sobre las opciones adecuadas y los posibles efectos secundarios.

Hay varios medicamentos y tratamientos disponibles, según la causa de la dispepsia.

Las opciones de medicación incluyen:

Antiácidos

Estos contrarrestan los efectos del ácido del estómago. Los ejemplos incluyen Alka-Seltzer, Maalox, Rolaids, Riopan y Mylanta. Estos son medicamentos de venta libre (OTC) que no necesitan receta médica. Un médico generalmente recomendará un medicamento antiácido como uno de los primeros tratamientos para la dispepsia.

Antagonistas del receptor H-2

Estos reducen los niveles de ácido del estómago y son más efectivos que los antiácidos. Los ejemplos incluyen Tagamet y Pepcid. Algunos están disponibles sin receta, mientras que otros solo se obtienen con receta. Algunos pueden conllevar el riesgo de efectos adversos. Un médico puede ayudar a una persona a elegir una opción adecuada.

Inhibidores de la bomba de protones (IBP)

Los IBP reducen el ácido del estómago y son más fuertes que los antagonistas del receptor H-2. Algunos ejemplos son Aciphex, Nexium, Prevacid, Prilosec, Protonix y Zegerid.

Procinéticos

Estos pueden ayudar a estimular el movimiento de los alimentos a través del estómago. Los ejemplos incluyen metoclopramida (Reglan). Los efectos secundarios pueden incluir cansancio, depresión, ansiedad y espasmos musculares.

Antibióticos

Si un Helicobacter pylori La infección está causando úlceras pépticas que resultan en indigestión, un médico puede recetarle un antibiótico. Los efectos secundarios pueden incluir malestar estomacal, diarrea e infecciones fúngicas.

Antidepresivos

A veces, un problema con el sistema nervioso central puede provocar problemas digestivos. Una dosis baja de un antidepresivo puede ayudar a resolverlo.

Asesoramiento

La indigestión crónica puede afectar la calidad de vida y el bienestar general de una persona. El asesoramiento puede ayudar a algunas personas a manejar estos problemas.

Las opciones pueden incluir:

  • terapia de conducta cognitiva
  • biorretroalimentación
  • hipnoterapia
  • terapia de relajamiento

Interacciones con la drogas

Si el medicamento de una persona parece desencadenar la indigestión, un médico puede recomendar ajustar la dosis o el tipo de medicamento.

Es importante cambiar los medicamentos solo bajo la supervisión de un médico.

Dieta para dispepsia

Las elecciones dietéticas pueden ayudar a controlar la indigestión.

Los consejos incluyen:

  • seguir una dieta sana y equilibrada
  • limitar la ingesta de alimentos picantes y grasos
  • limitar el consumo de cafeína y alcohol
  • beber agua en lugar de refrescos
  • evitar los alimentos ácidos, como los tomates y las naranjas

También puede ayudar consumir cuatro o cinco comidas más pequeñas por día en lugar de tres más grandes.

Causas

La indigestión puede ser el resultado de un estilo de vida o hábitos dietéticos, una afección médica o el uso de algunos medicamentos.

Las causas comunes de indigestión incluyen:

  • factores dietéticos
  • de fumar
  • obesidad
  • estrés

Si no hay una causa estructural o metabólica identificable, un médico diagnosticará dispepsia funcional.

La dispepsia también puede ser un síntoma de una amplia gama de condiciones de salud, que incluyen:

  • ERGE
  • la enfermedad de úlcera péptica
  • cáncer de estómago u otro tipo de cáncer
  • medicamentos, como antibióticos y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • obesidad
  • pancreatitis
  • cálculos biliares
  • enfermedad del higado
  • gastritis o inflamación del estómago
  • Hernia hiatal
  • infección, especialmente con H. pylori
  • enfermedad celíaca
  • enfermedad del intestino irritable
  • síndrome del intestino irritable

En embarazo

La dispepsia es común durante el embarazo, especialmente en el último trimestre. Esto se debe a los cambios hormonales y a la forma en que el feto presiona el estómago.

Un médico o farmacéutico puede recomendar formas seguras de controlar la indigestión durante el embarazo.

Cuando ver a un doctor

Muchas personas experimentan dispepsia leve de vez en cuando y la manejan con cambios en el estilo de vida o medicamentos de venta libre.

Sin embargo, cualquier persona que tenga indigestión frecuente o síntomas que empeoran debe buscar ayuda médica.

Las personas deben consultar a un médico si tienen los siguientes síntomas junto con la indigestión:

  • dolor de estómago severo
  • cambios en las deposiciones
  • vómitos frecuentes, especialmente con rastros de sangre
  • sangre en las heces o heces negras
  • un bulto en el área abdominal
  • pérdida de peso inexplicable
  • anemia
  • malestar general
  • dificultad para tragar comida
  • coloración amarilla en los ojos y la piel
  • dificultad para respirar
  • transpiración
  • dolor de pecho que se extiende a la mandíbula, el brazo o el cuello

Diagnóstico

Un médico le preguntará a la persona sobre:

  • sus síntomas
  • su historial médico personal y familiar
  • cualquier otra condición de salud y medicamentos que esté tomando
  • sus hábitos alimenticios

También pueden examinar el pecho y el estómago. Esto puede implicar presionar hacia abajo en diferentes partes del abdomen para buscar áreas sensibles, sensibles o dolorosas bajo presión.

En algunos casos, un médico puede usar las siguientes pruebas para descartar una condición de salud subyacente:

  • Análisis de sangre: puede evaluar la presencia de anemia, problemas hepáticos y otras afecciones.
  • Pruebas para H. pylori Infección: además de un análisis de sangre, estas pruebas pueden incluir una prueba de urea en el aliento y una prueba de antígeno en las heces.
  • Endoscopia: el médico utilizará un tubo largo y delgado con una cámara para tomar imágenes del tracto gastrointestinal. También pueden tomar una muestra de tejido para una biopsia. Esto puede ayudarlos a diagnosticar una úlcera o un tumor.

Complicaciones

En casos raros, la indigestión grave y persistente puede provocar complicaciones. Éstos incluyen:

Estenosis esofágica

La exposición persistente al ácido del estómago puede causar cicatrices en el tracto gastrointestinal superior. El tracto puede volverse estrecho y constreñido, causando dificultad para tragar y dolor en el pecho. Puede ser necesaria una cirugía para ensanchar el esófago.

Estenosis pilórica

En algunos casos, el ácido del estómago puede causar irritación a largo plazo del píloro, el pasaje entre el estómago y el intestino delgado. Si el píloro se cicatriza, puede estrecharse. Si eso sucede, es posible que una persona no pueda digerir los alimentos correctamente y que necesite cirugía.

Peritonitis

Con el tiempo, el ácido del estómago puede hacer que el revestimiento del sistema digestivo se descomponga, dando lugar a una infección llamada peritonitis. Es posible que se necesite medicación o cirugía.

Quitar

La dispepsia suele ser leve y las personas pueden hacer cambios en la dieta y el estilo de vida para ayudar a controlarla. Si estos no funcionan, un médico puede recetar medicamentos.

En algunos casos, puede haber una causa subyacente más grave. Cualquier persona que tenga inquietudes acerca de una dispepsia nueva, grave o en curso debe buscar asesoramiento médico.

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