Qué saber sobre los hemangiomas internos

Un hemangioma interno es un tipo de tumor no canceroso que se forma a partir del crecimiento anormal del exceso de vasos sanguíneos.

Los hemangiomas suelen aparecer en la piel de los bebés y se presentan como una marca roja. Sin embargo, ocasionalmente se desarrollan en órganos internos, incluidos el cerebro y el hígado.

Rara vez causan síntomas y es posible que las personas no se den cuenta de que tienen un hemangioma interno hasta que se realicen una exploración para detectar una afección no relacionada.

Este artículo explica los tipos, síntomas y tratamientos del hemangioma interno.

Tipos

Los hemangiomas pueden desarrollarse en muchos órganos internos, incluidos el hígado y el cerebro.

Hemangioma de hígado

El hemangioma interno puede ocurrir en el hígado, pero a menudo causa poco o ningún impacto en la salud general cuando es pequeño.
Crédito de la imagen: James Heilman, MD, 2012 - Un hemangioma hepático

Los hemangiomas internos en el hígado suelen ser pequeños y no producen ningún síntoma.

Sin embargo, los hemangiomas del hígado que miden más de 4 centímetros (cm) o alrededor de 1,6 pulgadas de ancho pueden causar signos notables, como malestar o sensación de plenitud en el estómago.

En raras ocasiones, los síntomas pueden incluir pérdida de peso y náuseas.

Puede producirse dolor si el tumor sangra o da lugar a un coágulo de sangre.

Hemangioma cerebral

Los tumores vasculares, o crecimientos que se desarrollan a partir de los vasos sanguíneos, son poco frecuentes en el cerebro. Todos los tumores cerebrales son poco frecuentes y los hemangiomas cerebrales constituyen una pequeña proporción de ellos.

En el cerebro se producen dos tipos de hemangioma:

  • hemangioblastoma
  • hemangiopericitoma

Hemangioblastoma

Los hemangioblastomas son tumores benignos de crecimiento lento que se desarrollan a partir del crecimiento excesivo de las células que forman la capa interna de los vasos sanguíneos.

Aproximadamente el 2 por ciento de todos los tumores que se desarrollan en el cerebro son hemangiomas. Suelen producirse en el tronco encefálico y el cerebelo, que son los centros de los procesos automáticos del cuerpo, como la respiración y la coordinación del movimiento.

Las personas que tienen una afección genética conocida como síndrome de von Hippel-Lindau, que causa un crecimiento excesivo de tumores en todo el cuerpo, tienden a desarrollar hemangioblastomas con más frecuencia que otras personas.

Además de desarrollar hemangiomas en el cerebro, las personas con este trastorno también pueden desarrollar hemangiomas en la parte posterior del ojo, así como quistes en el hígado, páncreas y riñones.

Hemangiopericitoma

Estos tipos de hemangiomas son más raros que los hemangioblastomas. Son tumores de grado superior que probablemente crecen a partir de un crecimiento excesivo de las células alrededor de los vasos sanguíneos en las meninges. Las meninges son membranas que cubren el cerebro o la médula espinal.

Los hemangioblastomas pueden eventualmente diseminarse a otras partes del cuerpo.

Tratamiento

La mayoría de los hemangiomas internos no necesitan tratamiento.

Sin embargo, cualquier persona que tenga un hemangioma debe someterse a revisiones periódicas para que su médico pueda controlar cualquier cambio en el tumor.

Aunque la mayoría de estos tumores son inofensivos y muchas personas nunca sabrán que tienen uno, algunos hemangiomas requieren tratamiento.

A veces, los médicos recomendarán un tratamiento si un hemangioma presiona un órgano, reduce las funciones corporales de una persona o causa dolor u otros síntomas físicos.

Los tratamientos a menudo incluyen cirugía para extirpar el hemangioma.

Siempre que sea posible, los cirujanos extirparán un hemangioma cerebral problemático. Sin embargo, si no es posible la eliminación completa, también pueden aplicar una forma de radiación enfocada.

Los cirujanos solo extirpan los hemangiomas hepáticos si los síntomas causan problemas particulares o si el tumor benigno está creciendo a un ritmo acelerado.

Algunos hemangiomas vuelven a crecer después de la extirpación, a diferencia de otros crecimientos benignos, que no reaparecen después de la cirugía.

Los hemangiomas hepáticos grandes en bebés pueden provocar problemas cardíacos debido a su efecto sobre los vasos sanguíneos. En estos casos, un médico considerará esteroides, medicamentos para el corazón, extirpación quirúrgica y, en casos raros, cirugía radical del hígado.

Según un informe, los médicos trataron a un niño con un hemangioma interno con propranolol, que es un betabloqueante.

Se está investigando una clase de medicamentos que pueden ayudar a prevenir la formación de nuevos vasos sanguíneos, conocidos como antiangiogénicos. Estos medicamentos pueden resultar útiles para tratar los hemangiomas internos.

Causas y factores de riesgo

Los investigadores aún no saben qué causa los hemangiomas internos.

Sin embargo, han identificado algunos factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de desarrollar el tumor.

Aproximadamente 1 de cada 10 personas que tienen hemangioblastoma en el cerebro también tienen una enfermedad llamada síndrome de Von Hippel-Lindau.

El hemangioblastoma tiende a ocurrir en personas mayores de 40 años. El hemangiopericitoma, por otro lado, es más común en personas más jóvenes.

Este tipo de tumor es más común en mujeres que en hombres.

Diagnóstico

Si bien son poco comunes, los hemangiomas internos ocurren con mayor frecuencia en el hígado y el cerebro.

Los hemangiomas internos son raros en general y los problemas solo ocurren en una pequeña cantidad de casos. Un médico a menudo descubrirá un hemangioma mientras diagnostica una afección no relacionada.

Un médico puede sentir un bulto en algunos casos y puede encontrar un hemangioma interno mediante las siguientes exploraciones:

  • Rayos X
  • Tomografías computarizadas
  • Imágenes por resonancia magnética, que tienen más probabilidades de identificar los bultos blandos del hemangioma
  • angiograma, en el que el médico inyecta tinte en los vasos sanguíneos para resaltar el hemangioma, luego toma una radiografía

Quitar

Los hemangiomas son crecimientos benignos que ocurren con mayor frecuencia en la piel de los recién nacidos, pero que también pueden crecer dentro del cuerpo. Muchos nunca requerirán tratamiento y no causan síntomas.

Algunos, sin embargo, tienen riesgo de convertirse en cáncer. Una persona con un hemangioma interno puede requerir chequeos regulares.

Si el hemangioma presiona un órgano, causa dolor o interfiere con el funcionamiento normal, el médico puede extirpar el hemangioma mediante cirugía.

El hemangioma puede volver a crecer después de la extirpación. Sin embargo, rara vez causan problemas de salud y muchas personas nunca sabrán que tuvieron el crecimiento.

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