Qué saber sobre la acidosis láctica

La acidosis láctica ocurre cuando el cuerpo produce demasiado ácido láctico y no puede metabolizarlo lo suficientemente rápido. La afección puede ser una emergencia médica.

El inicio de la acidosis láctica puede ser rápido y ocurrir en minutos u horas, o gradualmente, ocurriendo en un período de días. La mejor forma de tratar la acidosis láctica es averiguar qué la ha causado.

La acidosis láctica no tratada puede resultar en complicaciones graves y potencialmente mortales. En algunos casos, estos pueden aumentar rápidamente.

Datos rápidos sobre la acidosis láctica:

  • No es necesariamente una emergencia médica cuando se debe a un ejercicio excesivo.
  • El pronóstico de la acidosis láctica dependerá de su causa subyacente.
  • Se usa un análisis de sangre para diagnosticar la afección.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de la acidosis láctica que pueden indicar una emergencia médica incluyen frecuencia cardíaca rápida y desorientación.

Por lo general, los síntomas de la acidosis láctica no se destacan como distintos por sí mismos, pero pueden ser indicativos de una variedad de problemas de salud.

Sin embargo, algunos síntomas que se sabe que ocurren en la acidosis láctica indican una emergencia médica.

Éstos incluyen:

  • desorientacion
  • piel u ojos amarillos, conocida como ictericia
  • problemas respiratorios superficiales, rápidos u otros
  • frecuencia cardíaca rápida

Otros síntomas incluyen:

  • dolores musculares o calambres
  • malestar general del cuerpo
  • dolor y malestar abdominal
  • debilidad corporal
  • fatiga, letargo y somnolencia inusual
  • problemas de apetito reducido
  • Diarrea
  • náuseas y vómitos
  • dolores de cabeza

Cualquiera de estos síntomas podría significar una situación potencialmente mortal, y cualquier persona que experimente uno o más debe llamar al 911 o ir a una sala de emergencias de inmediato.

¿Cuales son las causas?

Las causas más comunes de acidosis láctica son:

  • shock cardiogénico
  • shock hipovolémico
  • insuficiencia cardíaca grave
  • septicemia
  • trauma severo

Otras causas de acidosis láctica incluyen:

  • afecciones renales
  • enfermedad del higado
  • diabetes mellitus
  • Tratamientos contra el VIH
  • ejercicio físico extremo
  • alcoholismo

Condiciones de los riñones

La acidosis láctica puede ocurrir en personas cuyos riñones no pueden eliminar el exceso de ácido.

Incluso cuando no está relacionado solo con una afección renal, el cuerpo de algunas personas produce demasiado ácido láctico y no puede equilibrarlo.

Diabetes mellitus

La diabetes aumenta el riesgo de desarrollar acidosis láctica.

La acidosis láctica puede desarrollarse en personas con diabetes mellitus tipo 1 y 2, especialmente si su diabetes no está bien controlada.

Ha habido informes de acidosis láctica en personas que toman metformina, que es un medicamento estándar que no es insulina para el tratamiento de la diabetes mellitus tipo 2. Sin embargo, la incidencia es baja, con menos de 10 casos por cada 100.000 pacientes-año de uso del fármaco, según un informe de 2014 de la revista. Metabolismo.

La incidencia de acidosis láctica es mayor en personas con diabetes que también tienen otras afecciones, como insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad renal. Para estas personas, la acidosis láctica indica un mal pronóstico.

Un informe de 2015 destacó el caso de un hombre de 49 años con diabetes mellitus tipo 2 e insuficiencia cardíaca congestiva que llegó a un servicio de urgencias con dificultad para respirar. En un par de horas, desarrolló una acidosis metabólica grave con altas concentraciones de lactato. El hombre probablemente tuvo acidosis láctica al llegar al hospital, que luego se intensificó rápidamente.

La prescripción diaria de metformina del hombre se cambió al máximo permitido unas semanas antes de su ingreso en el hospital.

Se determinó que la metformina era la causa potencial de su acidosis láctica, teniendo en cuenta sus enfermedades comórbidas, su salud cuando llegó al hospital y la medicación que le recetaron de antemano.

Tratamientos contra el VIH

La acidosis láctica puede ser una complicación grave de la terapia antirretroviral que previene la replicación del VIH.

Los tratamientos antirretrovirales dificultan que el cuerpo se mantenga dentro de un nivel normal de ácido lactato, por lo que las personas que toman algunas terapias antirretrovirales para el VIH tienen un mayor riesgo de padecer acidosis láctica.

Ejercicio

En el caso de personas sanas, la acidosis láctica puede aparecer después de un ejercicio físico intenso.

En estos casos, la afección es temporal y es el resultado de que el cuerpo necesita más oxígeno para mantenerse al día con la cantidad de lactato que se acumula en la sangre.

Cuando este desajuste ocurre durante el ejercicio intenso, los síntomas pueden incluir una sensación de ardor en los músculos, náuseas y debilidad.

Alcoholismo

Ha habido pruebas que relacionan el consumo excesivo de alcohol con un subtipo de acidosis láctica llamada acidosis láctica asociada al alcohol.

Una mayor incidencia de este tipo de acidosis láctica está relacionada con las personas que están críticamente enfermas, incluidas las que padecen sepsis, que a menudo es una complicación de la infección que pone en peligro la vida.

Opciones de tratamiento

La acidosis láctica se puede detener tratando la causa subyacente, permitiendo potencialmente que se metabolice un exceso de ácido láctico.

Mientras un médico intenta encontrar la causa subyacente de la acidosis láctica, o si la causa exacta no se puede encontrar de inmediato, se administran tratamientos para apoyar la circulación y el suministro de oxígeno.

Los tratamientos pueden incluir:

  • líquido intravenoso para promover la circulación
  • oxígeno, entregado con una mascarilla u otra forma
  • Ventilación con presión positiva para suministrar oxígeno a los pulmones.
  • terapia de vitaminas
  • hemodiálisis con bicarbonato

Las personas que experimentan acidosis láctica mientras hacen ejercicio pueden dejar de hacer lo que están haciendo, rehidratarse bebiendo agua y descansar.

Para algunas personas, la acidosis láctica es una afección temporal que se puede tratar con éxito. Para otros, el tratamiento puede ser complicado si la acidosis láctica es parte de otras condiciones de salud. Entonces, el éxito del tratamiento dependerá del manejo de sus otras complicaciones de salud.

Complicaciones

Las complicaciones se pueden prevenir manejando correctamente las condiciones médicas subyacentes.

Las complicaciones de la acidosis láctica no tratada incluyen:

  • ritmo cardíaco irregular
  • inconsciencia o coma
  • choque
  • insuficiencia orgánica importante

El riesgo de complicaciones puede minimizarse si una persona mantiene estable cualquier condición médica subyacente con los tratamientos correctos.

Tipos de acidosis láctica

La acidosis láctica se divide en dos tipos:

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La acidosis láctica tipo A está relacionada con la hipoxia tisular en la que el cuerpo tiene deficiencia de oxígeno. También es una característica de enfermedades críticas, como sepsis y shock séptico, o estados de enfermedad médica aguda, incluidos los que afectan al sistema cardiovascular y al hígado.

El tipo A también incluye la acidosis láctica inducida por el ejercicio, debido a un mayor requerimiento de oxígeno.

Tipo B

La acidosis láctica tipo B no está relacionada con la hipoxia tisular y puede deberse a problemas de salud, como la enfermedad renal y ciertos cánceres.

El tipo B está relacionado con el uso de algunos medicamentos, incluidos los que se utilizan para tratar la diabetes mellitus tipo 2 y el VIH.

El alcoholismo crónico y la enfermedad hepática crónica también pueden ser causas de acidosis láctica tipo B.

Diagnóstico

El diagnóstico de acidosis láctica se puede confirmar comprobando el nivel de lactato en sangre. Estos niveles estarán por encima de lo normal cuando alguien tenga acidosis láctica.

También se pueden realizar otras pruebas de laboratorio para determinar la causa o las causas de la acidosis láctica, así como para identificar otras posibles disfunciones dentro del cuerpo.

Las muestras de sangre generalmente provienen de una vena, pero a veces se pueden tomar de una arteria.

Prevención

La prevención de la acidosis láctica es posible mediante el manejo de sus posibles causas.

Cualquier persona con diabetes mellitus, VIH, insuficiencia cardíaca, enfermedad hepática o problemas renales debe trabajar con su médico para controlar sus afecciones y tomar todos los medicamentos según lo prescrito.

Cualquiera que experimente reacciones adversas a los medicamentos para la diabetes o el VIH debe informar a su médico inmediatamente.

Mantenerse hidratado, equilibrar el descanso y el ejercicio, y evitar la actividad extenuante cuando no se siente bien, puede ayudar a evitar la acidosis láctica inducida por el ejercicio.

Por último, es importante no abusar del alcohol. Cualquier persona con inquietudes relacionadas con el alcohol debe buscar ayuda de familiares, amigos, su médico, un terapeuta o mediante un programa de rehabilitación de 12 pasos.

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