Lo que debe saber sobre MRSA en niños

MRSA es una infección bacteriana potencialmente grave. Los niños pueden contraer MRSA a través del contacto con otros niños, a menudo cuando la bacteria ingresa a un corte o raspa.

MRSA o resistente a la meticilina Staphylococcus aureus, es una infección bacteriana potencialmente grave o mortal.

Hace años, MRSA causaba problemas principalmente en hospitales y centros de salud, pero desde entonces se ha extendido a la comunidad. Los niños, los niños pequeños y los bebés pueden contraer la bacteria por contacto con otros niños.

El MRSA puede ser difícil de tratar porque es resistente a algunos antibióticos comunes. Esto significa que el medicamento ya no puede matar las bacterias.

En este artículo, describimos cómo reconocer MRSA en niños y qué deben hacer los padres y cuidadores a continuación.

Cómo identificar MRSA en niños

Un niño con MRSA generalmente desarrollará una infección de la piel.

MRSA se transmite principalmente a través del contacto de piel a piel.

Aproximadamente una de cada tres personas lleva Staphylococcus aureus en la nariz sin enfermarse, mientras que solo dos de cada 100 personas portan la cepa resistente que causa MRSA.

Sin embargo, si la bacteria MRSA penetra más en el cuerpo, puede causar problemas. Las bacterias pueden ingresar a través de cualquier piel que esté rota, como un corte o raspadura.

El MRSA generalmente comienza como una infección de la piel que puede aparecer en cualquier parte del cuerpo de un niño.

Los primeros síntomas de MRSA en un niño pueden incluir:

  • un bulto enrojecido, hinchado y caliente
  • un bulto que es doloroso, posiblemente solo cuando se toca
  • piel alrededor de una llaga tibia o caliente
  • un hervor lleno de pus
  • un absceso, que es un forúnculo más grande
  • una llaga que parece una picadura de araña
  • protuberancias debajo de la piel que están hinchadas y duras
  • un golpe que no sana

En algunos casos, el niño también puede tener fiebre.

Tratamiento

Un padre o cuidador nunca debe tratar de tratar MRSA en casa.

Cualquiera que sospeche de MRSA debe contactar a un médico para recibir asesoramiento de inmediato porque la bacteria se puede propagar muy rápidamente y enfermar gravemente al niño.

Tratamientos médicos para MRSA

Si la infección es leve, un médico puede:

  • Abra la llaga y drene completamente el pus.
  • Recetar antibióticos para que el niño los tome por vía oral. Aunque MRSA es resistente a algunos antibióticos comunes, responde a otros.
  • Receta un ungüento antibiótico.
  • Sugiera que el niño se lave con un jabón antibacteriano o un enjuague antiséptico para la piel.

Si la infección es más grave, es posible que el niño deba ser ingresado en el hospital. Los médicos allí pueden usar:

  • Antibióticos intravenosos, que se administran directamente en la vena del niño a través de un pequeño tubo de plástico.
  • Cirugía menor para drenar la infección del cuerpo.

Cómo manejar MRSA en casa

La aplicación de vendajes limpios y secos sobre el área afectada ayudará a evitar que las bacterias se propaguen.

Después de que un médico haya brindado el tratamiento, los padres y cuidadores deben tomar las siguientes medidas para evitar que la bacteria se propague a otras personas o reinfecte al niño:

  • aplicar vendajes limpios y secos sobre el área afectada y cambiarlos a diario
  • siempre tirando las vendas viejas a la basura y lavándose bien las manos
  • lavar la ropa, las toallas y las sábanas del niño
  • limpiar las superficies que el niño ha tocado, incluidos los lavabos y las manijas de las puertas, donde el MRSA puede vivir
  • limpiar y desinfectar los juguetes del niño
  • asegurándose de que el niño se lave las manos con frecuencia, especialmente después de tocar el área afectada

Es importante recordar que, si el médico le ha recetado antibióticos, el niño debe tomar todas las dosis, incluso si parece haberse recuperado.

Cuando ver a un doctor

Si un niño recibe tratamiento temprano, MRSA generalmente sigue siendo una infección leve de la piel. Pero si no se trata, puede enfermar gravemente al niño e incluso provocar la muerte.

En 2017, los investigadores publicaron los resultados de un estudio sobre 232 casos de MRSA en personas de 18 años o menos que ingresaron en uno de los tres hospitales de los Estados Unidos.

Los autores encontraron que cada día que la infección no se trataba, aumentaba el riesgo de complicaciones, la infección se hacía más difícil de tratar y era más probable que se diseminara a otras partes del cuerpo.

Es esencial que un médico examine al niño de inmediato si presenta alguno de los síntomas anteriores.

Además, busque atención médica urgente si un niño tiene una llaga infectada y:

  • fiebre
  • escalofríos o dolor de cabeza
  • una erupción

Riesgos y complicaciones en los niños.

La infección por MRSA todavía ocurre en hospitales y centros de salud.

Si un niño no recibe tratamiento, la infección puede extenderse por el cuerpo rápidamente y provocar complicaciones graves, como:

  • neumonía
  • infección de articulaciones y huesos
  • envenenamiento de la sangre

Bajo ciertas condiciones, MRSA no tratado puede ser fatal.

Los resultados del estudio de 2017 indican que los niños pueden tener menos probabilidades que los adultos de morir a causa de una infección por MRSA. Sin embargo, su riesgo de complicaciones era comparativamente mayor, y los niños pueden tener más probabilidades que los adultos de tener que regresar al hospital dentro de los 30 días posteriores a su salida.

En 2013, los investigadores publicaron hallazgos sobre las tendencias estadounidenses en MRSA invasivo, que es MRSA que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Los autores concluyeron que este tipo de infección es más común en bebés menores de 90 días, en comparación con bebés mayores. También encontraron que el MRSA invasivo era más común en los niños afroamericanos, en comparación con los de otras razas.

Según los hallazgos de un estudio publicado en junio de 2018, MRSA es una causa predominante de infecciones óseas y articulares en los niños. Estos tipos de infecciones son responsables de una proporción significativa de ingresos hospitalarios entre los niños.

Prevención

Lavarse las manos con regularidad con agua tibia y jabón es una de las mejores formas de prevenir la propagación de MRSA.

Una de las mejores formas de prevenir la propagación del MRSA es enseñar a los niños a lavarse las manos con regularidad con agua tibia y jabón, especialmente después de ir al baño y antes de comer.

Puede resultar difícil enseñar a los niños la importancia de lavarse las manos. La caridad Acción contra MRSA en el Reino Unido tiene algunos consejos útiles para hacer que el lavado de manos sea divertido, que incluyen:

  • convertirlo en un juego o asociarlo con una canción
  • divertirse jabones
  • llevar una tabla de lavado de manos
  • usando carteles caseros para animar

Los padres y cuidadores también pueden ayudar al:

  • Enseñar a los niños a no compartir nunca toallas, paños u otros artículos personales.
  • usar vendajes limpios y secos para cubrir cortes y raspaduras
  • enseñar a los niños a no rascarse ni pellizcarse las llagas

panorama

Los autores del estudio de junio de 2018 concluyeron que MRSA sigue siendo una de las principales causas de enfermedad pediátrica y, a veces, de muerte en los EE. UU. Y en todo el mundo.

Un niño puede contraer MRSA en hospitales y centros de salud, pero la infección también puede transmitirse a través del contacto piel con piel, durante el juego, en la escuela o en la guardería, por ejemplo.

Si un médico lo trata a tiempo, MRSA puede ocurrir como una infección leve de la piel. Sin embargo, si se propaga sin control por todo el cuerpo, la infección puede enfermar gravemente al niño y ser muy difícil de tratar.

La mejor manera de prevenir la propagación de MRSA entre los niños es enseñar buenas prácticas de higiene y mostrarle a un médico cualquier infección o llaga de la piel.

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