Lo que hay que saber sobre el bocio multinodular

Un bocio se refiere a una glándula tiroides agrandada. A veces, una persona puede tener un bocio que tiene múltiples nódulos o protuberancias, lo que se denomina bocio multinodular.

Un bocio tóxico es aquel que produce demasiada hormona tiroidea, lo que resulta en una afección llamada hipertiroidismo.

La mayoría de los nódulos tiroideos son inofensivos, pero algunos pueden ser cancerosos. Los científicos todavía están investigando el vínculo entre los nódulos tiroideos y el cáncer. Algunos expertos creen que es más probable que el cáncer ocurra dentro de los nódulos tiroideos de lo que se pensaba.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y los tratamientos del bocio multinodular y su relación con el cáncer.

Síntomas

La ronquera y la dificultad para tragar pueden ser un síntoma de un bocio multinodular.

Los bocios multinodulares no siempre causan síntomas. Un médico a menudo diagnosticará bocios multinodulares mientras realiza un examen físico o un estudio de imágenes por otra causa no relacionada.

A veces, un bocio multinodular se sentirá como un solo nódulo pero constará de varios más pequeños.

Una persona puede sentir los nódulos directamente sobre su tiroides, que se encuentra en el cuello, justo debajo de la nuez de Adán, tanto en hombres como en mujeres.

Si un bocio multinodular crece o presiona contra estructuras cercanas, una persona puede notar los siguientes síntomas:

  • ronquera
  • dificultad para tragar
  • dificultad para respirar al acostarse

Una persona con un bocio multinodular tóxico puede tener síntomas de hipertiroidismo. Estos incluyen, pero no se limitan a:

  • dificultad para tolerar el calor
  • frecuencia cardíaca rápida, incluso en reposo
  • irritabilidad
  • nerviosismo
  • pérdida de peso o incapacidad para aumentar de peso
  • dificultad para dormir

Causas

Una de las causas del bocio multinodular es la deficiencia de yodo, aunque es poco común en los Estados Unidos. El yodo es un mineral presente en pequeñas cantidades en la dieta de una persona.

La tiroides usa yodo para producir sus hormonas. Sin suficiente yodo, la tiroides no puede realizar sus funciones normales. Por esta razón, los fabricantes de alimentos a menudo agregan yodo a la sal, llamada sal yodada, para reducir la prevalencia de disfunción tiroidea.

Algunas personas tienen mayores factores de riesgo de desarrollar un bocio multinodular. Los factores de riesgo incluyen:

  • una deficiencia de yodo
  • factores genéticos que afectan la producción de hormona tiroidea
  • sexo: las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar nódulos y enfermedad de la tiroides
  • edad: las mujeres mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar nódulos tiroideos
  • antecedentes familiares de bocio multinodular
  • antecedentes de una enfermedad tiroidea autoinmune, como tiroiditis de Hashimoto o enfermedad de Graves

Si la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea, la glándula pituitaria en el cerebro liberará más hormona estimulante de la tiroides (TSH). El exceso de TSH puede hacer que la tiroides se agrande y cree un bocio multinodular.

Del mismo modo, una tiroides hiperactiva que produce demasiada hormona tiroidea puede hacer que la tiroides se agrande y se vuelva multinodular.

En algunos casos, es posible que una persona no tenga una causa conocida de su bocio multinodular.

Diagnóstico

Un examen físico puede ayudar a diagnosticar un bocio multinodular.

Un médico comenzará a diagnosticar un bocio multinodular tomando un historial médico.

Le preguntarán sobre las condiciones de salud anteriores de una persona, qué medicamentos está tomando y si hay antecedentes familiares o personales de bocio o afecciones relacionadas con la tiroides.

Examen físico

Un médico examinará el cuello de una persona y buscará venas del cuello agrandadas.

También pueden sentir el tamaño y la forma de la glándula tiroides y buscar algo inusual.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar problemas de tiroides, especialmente pruebas de hormona estimulante de la tiroides (TSH). Si los niveles de TSH de una persona son bajos, podría significar que tiene hipertiroidismo, lo que significa que su tiroides está produciendo demasiada hormona tiroidea.

Si los niveles de TSH son altos, una persona puede tener hipotiroidismo (niveles bajos de hormona tiroidea) porque el cuerpo está tratando de aumentar la producción de hormona tiroidea.

Es posible que se requieran pruebas de seguimiento de la hormona tiroidea para verificar los niveles de hormonas llamadas T3 y T4 para comprender el cuadro completo.

Pruebas de imagen

Un médico también puede realizar pruebas de imágenes de la tiroides. Estos incluyen una ecografía de tiroides. Esta prueba usa ondas sonoras para recrear imágenes de la tiroides, incluido el tamaño y la cantidad de nódulos.

Biopsia

A veces, un médico puede recomendar tomar una biopsia de los nódulos tiroideos para detectar la presencia de células cancerosas.

Un método de biopsia común utiliza una pequeña aguja guiada por un ultrasonido, conocida como aspiración con aguja fina (FNA).

Los médicos probablemente recomendarán que se realice una biopsia a cualquier persona que tenga un nódulo de más de 1 centímetro (cm) de tamaño.

Tratamiento

Rara vez es necesaria una tiroidectomía.

No todas las personas con bocio multinodular requerirán tratamiento. A menudo depende de la función tiroidea.

Si los nódulos no producen hormona tiroidea (no son tóxicos), el médico considerará su tamaño, síntomas o patrón de crecimiento.

Terapia con yodo radiactivo

Un tratamiento para los bocios tóxicos y no tóxicos es la terapia con yodo radiactivo.

El medicamento ayuda a reducir el tamaño del tejido tiroideo. En el caso de los bocios tóxicos, también interrumpe la producción anormal de hormonas tiroideas.

Por lo general, el bocio se encoge de 2 a 6 meses después del tratamiento, aunque puede tardar hasta un año. Los estudios también han demostrado que, en la mayoría de los casos, la función tiroidea normal continúa o vuelve a la normalidad después del tratamiento.

Los bocios más pequeños responden mejor a la terapia con yodo radiactivo que los grandes.

Medicación para la tiroides

Si el bocio y sus nódulos son de tamaño relativamente pequeño, un médico puede recomendar tomar un medicamento de hormona tiroidea, como levotiroxina (Synthroid).

Sin embargo, la investigación sobre este tema no está clara. Los expertos están divididos entre quienes creen que la hormona tiroidea ayuda a esta situación y quienes no.

Tiroidectomía

Esta es la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides. Con los avances en la comprensión de la enfermedad de la tiroides, rara vez es necesaria.

Si el bocio comprime los vasos sanguíneos cercanos, afecta la respiración de una persona, crea dificultad para tragar o causa angustia psicológica, un médico puede recomendar la extirpación de la tiroides.

Un médico también puede recomendar la tiroidectomía si una persona no es un buen candidato para la terapia con yodo radiactivo. Esto es especialmente cierto si el bocio multinodular es extremadamente grande, ya que los bocios grandes no responden tan bien a la terapia con yodo radiactivo como los más pequeños.

Relación con el cáncer

Los estudios han demostrado que entre el 10 y el 20 por ciento de las personas con bocio multinodular desarrollan cáncer de tiroides. La investigación ha sugerido que el riesgo de cáncer en bocios simples y multinodulares es similar.

Según el Departamento de Cirugía de la Universidad de Columbia, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer a partir de un bocio multinodular tienen cáncer de tiroides papilar, que es el tipo más común de cáncer de tiroides.

panorama

Una persona puede tener un bocio multinodular sin saberlo, ya que a menudo no crea síntomas. Otras personas pueden tener síntomas que afectan su vida diaria, como dificultad para tragar o hablar.

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para bocios multinodulares tóxicos y no tóxicos. Si una persona sospecha que puede tener un problema de tiroides, debe hablar con su médico para averiguar el mejor curso de acción.

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