Lo que hay que saber sobre la psoriasis en los niños.

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Descubrir que un niño tiene psoriasis puede ser una noticia difícil para los padres o cuidadores, quienes pueden preocuparse por los efectos que esta enfermedad inflamatoria crónica puede tener en la piel. Los brotes de psoriasis pueden provocar el desarrollo de placas y lesiones dolorosas y con comezón.

Sin embargo, aunque actualmente no existe una cura para la psoriasis, hay muchos tratamientos disponibles para ayudar a los niños con esta afección a vivir una vida cómoda, social y activa.

En los Estados Unidos, aproximadamente un tercio de las personas con psoriasis experimentan síntomas antes de los 20 años. Sin embargo, es posible que la psoriasis se desarrolle a cualquier edad.

La mayoría de los niños con la afección responden bien al tratamiento y muchos tienen pocos o solo brotes leves.

En este artículo, analizamos cómo se desarrolla la psoriasis en los niños y cómo los médicos tratan la afección.

Psoriasis en niños

La psoriasis puede desarrollarse en niños.

La psoriasis es una afección inflamatoria que afecta la piel.

Cuando una persona tiene psoriasis, desarrollará parches de piel roja y escamosa en diferentes partes del cuerpo.

Estos parches a menudo empeorarán o se agravarán y luego entrarán en remisión.

Se pueden desarrollar varios tipos diferentes de psoriasis en los niños.

El tipo más común de psoriasis tanto en adultos como en niños es la psoriasis en placas, en la que se desarrollan en la piel parches o placas bien definidos con una superficie de color blanco plateado. A menudo, la primera zona donde aparecen estos parches en los niños es el cuero cabelludo.

Otro tipo de psoriasis que a menudo se desarrolla en los niños es la psoriasis guttata, que conduce a la formación de pequeños parches en forma de gotas de lluvia en grandes grupos. Cuando la psoriasis guttata ocurre en niños y adolescentes, a menudo es el resultado de una infección secundaria en la garganta, como faringitis estreptocócica.

Otras infecciones de las vías respiratorias superiores también son desencadenantes comunes de la psoriasis. En algunos casos, los síntomas de la psoriasis guttata pueden resolverse en unos pocos meses y no regresar.

Los niños a menudo desarrollarán psoriasis inversa o flexural. Este término se refiere a los grandes parches rojos de psoriasis que se forman alrededor de los pliegues de la piel, como los de las articulaciones.

Síntomas

Una persona debe estar atenta a varios síntomas para identificar la psoriasis. La psoriasis puede afectar la piel de niños y adultos de manera diferente.

Algunos de los síntomas que ayudan a distinguir la psoriasis de otras afecciones en los niños incluyen:

  • picaduras o decoloración de las uñas
  • picazón, dolor o malestar general
  • escamas severas en el cuero cabelludo
  • dermatitis alrededor del área del pañal
  • placas similares a las de la psoriasis en adultos en brazos, piernas y tronco

Si una erupción o lesión no responde a los tratamientos de venta libre (OTC), su causa puede ser una afección inflamatoria subyacente. La psoriasis puede parecerse mucho al eccema o la dermatitis seborreica, por lo que es necesaria una estrecha observación.

Diferencias

La diferencia más significativa entre la psoriasis en adultos y en niños es simplemente la edad de aparición. De lo contrario, un niño con psoriasis experimentará muchos de los mismos síntomas y desencadenantes que un adulto.

Otras posibles diferencias en los niños incluyen un impacto psicológico más significativo, debido a la etapa de su desarrollo social cuando ocurre el inicio, y una tendencia a que se formen parches alrededor del cuero cabelludo, las nalgas y la cara.

Tratos

Hable con un médico si un niño necesita tratamiento para su psoriasis.

El tratamiento para la psoriasis se centra en reducir la gravedad de un brote y ayudar con el estrés emocional de tener psoriasis.

Sin embargo, antes de que un niño se someta a cualquiera de los posibles tratamientos, sus padres o cuidadores deben discutir los riesgos y beneficios que conlleva el tratamiento con un médico o dermatólogo y preguntar si es médicamente esencial.

Si la ropa cubre las lesiones de un niño o si no experimenta molestias como resultado de los síntomas, es posible que el tratamiento no sea necesario.

Las lesiones visibles pueden hacer que un niño se retraiga socialmente y la picazón puede causar distracción en la escuela. Si los síntomas afectan la calidad de vida de un niño, puede ser necesario un tratamiento.

Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • terapia tópica
  • fototerapia
  • medicamentos orales

Las personas usan la terapia tópica para tratar la mayoría de los casos de psoriasis. Este tipo de tratamiento incluye cremas y lociones medicinales, como cremas de vitamina D, humectantes y lociones queratolíticas que ayudan a la persona a eliminar las escamas y corticosteroides tópicos.

Las terapias tópicas pueden resolver los síntomas cutáneos leves a moderados sin necesidad de ningún tratamiento adicional.

La fototerapia implica el uso de luz ultravioleta (UV) concentrada en la piel, y los médicos generalmente solo la recomiendan para niños mayores de 10 años. Las personas con psoriasis en placa o guttata leve tienden a responder mejor a la fototerapia.

El tratamiento se realiza dos o tres veces por semana en un hospital o en una clínica de dermatología.

Si las placas o las lesiones no responden a otros tratamientos, los médicos a veces pueden recetar medicamentos orales para ayudar a tratar la psoriasis en los niños. Estos son medicamentos sistémicos que tratan directamente partes específicas del sistema inmunológico, abordando la causa raíz de la psoriasis.

Por lo general, las personas los usan para presentaciones moderadas a severas y solo los toman por períodos cortos. Los médicos rara vez los prescriben para la psoriasis del cuero cabelludo.

Tratamientos alternativos

El aloe vera puede ayudar a una persona a aliviar la psoriasis.

También hay algunos remedios naturales disponibles para niños con psoriasis.

Los padres o cuidadores que buscan alternativas a las cremas medicinales pueden probar una variedad de tratamientos naturales. Muchos tratamientos alternativos se derivan de fuentes naturales y están disponibles como cremas y aceites.

Si bien algunos adultos informan que los tratamientos naturales han mejorado los síntomas cutáneos de la psoriasis, no hay evidencia que respalde el uso de estos tratamientos en niños.

Antes de aplicar tratamientos tópicos, una persona debe realizar una prueba de parche en el niño para detectar una alergia. También deben vigilar al niño para detectar reacciones adversas o un exantema que empeora.

Algunos posibles tratamientos alternativos incluyen:

  • cúrcuma
  • Aloe vera
  • sumergirse en baños de sal del Mar Muerto o de Epsom
  • baños de avena
  • vinagre de sidra de manzana
  • aceite de árbol de té

Muchos productos diferentes que contienen aloe vera y aceite de árbol de té están disponibles para su compra en línea.

Además, algunos padres y cuidadores pueden desear buscar terapia psicológica o asesoramiento en nombre de un niño con psoriasis. Si un niño tiene la afección, puede hacer que se sienta aislado y desarrolle problemas de autoimagen y confianza en una etapa temprana de la vida.

Aunque este tipo de terapia no aborda directamente los síntomas cutáneos de la psoriasis, puede desempeñar un papel útil para ayudar al niño a controlar cualquier sentimiento de vergüenza y ansiedad.

Dieta

Los pasos adicionales para controlar la psoriasis en los niños implican mantener la salud en general. Una encuesta de 2017 que realizó la Universidad de California-San Francisco sugirió que las personas con psoriasis que siguen dietas sin gluten, bajas en carbohidratos y altas en proteínas experimentan síntomas más leves.

Los investigadores detrás de la encuesta también advierten que una dieta vegana, paleo o mediterránea podría ayudar a reducir los síntomas.

Si bien no recomiendan una dieta única sobre las demás para las personas con psoriasis, sí sugieren que el hilo común entre estas dietas es que pueden ayudar a perder peso.

Mantener un peso corporal saludable puede ayudar a reducir la cantidad de brotes que experimenta un niño, así como su gravedad.

Aquí, conozca los efectos de la dieta sobre los síntomas de la psoriasis.

Causas

Los investigadores no han podido determinar la causa exacta de la psoriasis.

Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que tiene un patrón genético fuerte. Una persona puede transmitirlo a sus hijos a través de los genes.

Más allá de esto, los investigadores han concluido que la función incorrecta del sistema inmunológico conduce a la sobreproducción de células de la piel, lo que da como resultado la formación de placas y lesiones características de la psoriasis.

Algunos desencadenantes conocidos que pueden causar psoriasis por primera vez o causar o empeorar un brote incluyen:

  • estrés
  • infección en la garganta o el tracto respiratorio superior
  • lesión
  • medicamento

La psoriasis no es infecciosa y un niño no puede transmitirla a otro. Por lo tanto, no es necesario evitar el contacto entre los niños que la padecen y los que no la padecen.

En cambio, los padres y cuidadores deben alentar al niño a socializar con otros, ya que esto puede ayudarlos a construir una red de apoyo y reducir los sentimientos de aislamiento.

Cuando ver a un doctor

Es muy importante que los niños vean a su médico si se desarrolla una erupción inexplicable y no responde a los tratamientos de venta libre.

Un padre también debe considerar su historia familiar. Si él o alguien más en la familia tiene psoriasis, es más probable que se produzca una nueva erupción en un niño a causa de esta afección.

Quitar

Es probable que los niños con psoriasis la padezcan por el resto de su vida.

Es poco probable que la psoriasis leve a moderada provoque complicaciones médicas importantes, pero los niños con psoriasis más grave pueden desarrollar artritis psoriásica.

Es importante tener en cuenta el bienestar emocional del niño al tratar la psoriasis. Las personas que cuidan a un niño con esta afección deben ser conscientes de los efectos emocionales y físicos que puede tener sobre ellos.

Q:

¿Se desarrolla la psoriasis durante la niñez pero se resuelve una vez que la persona es mayor?

A:

Ese no es un resultado típico. Algunas personas aprenden a controlar su psoriasis con mucho éxito y tienen cuidado de no desencadenar un brote, que puede hacer que parezca que han superado la psoriasis.

Sin embargo, no es posible "superar" la psoriasis y casi todo el mundo tiene brotes recurrentes a lo largo de toda su vida. La psoriasis es una enfermedad de por vida sin cura conocida.

El eccema, por otro lado, tiende a desaparecer cuando el niño entra en la edad adulta.

Debra Sullivan, PhD, MSN, RN, CNE, COI Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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