Qué saber sobre la hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar es la presión arterial alta en los vasos sanguíneos que llevan sangre rica en oxígeno a los pulmones. Es una afección grave que puede provocar insuficiencia cardíaca e incluso la muerte.

Hacer cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos generalmente puede ayudar a una persona a prevenir la presión arterial alta. Sin embargo, muchos factores genéticos pueden influir en la hipertensión pulmonar.

En los Estados Unidos, hay alrededor de 200.000 hospitalizaciones cada año que involucran hipertensión pulmonar. La afección es responsable de alrededor de 15.000 muertes cada año.

Es más común en personas de 75 años o más.

Una revisión de 2017 estima que la tasa de supervivencia promedio a 3 años de las personas con hipertensión pulmonar es de alrededor del 70% al 80%.

En este artículo, explicamos la hipertensión pulmonar y analizamos cómo mejorar el pronóstico a través del diagnóstico y el tratamiento tempranos.

¿Qué es la hipertensión pulmonar?

La hipertensión pulmonar puede provocar dificultad para respirar.

La hipertensión pulmonar es un aumento anormal de la presión arterial en la arteria pulmonar. Este vaso sanguíneo vital proporciona sangre rica en oxígeno a los pulmones desde el lado derecho del corazón.

Si la hipertensión, o presión arterial alta, se produce cerca de los pulmones en la circulación de una persona, es probable que empeore y cause problemas de salud graves.

La hipertensión pulmonar no es lo mismo que la hipertensión. La hipertensión implica presión arterial alta en una variedad de sistemas corporales y afecta principalmente al sistema circulatorio en general.

La presión arterial pulmonar de una persona debe oscilar entre 8 y 20 milímetros de mercurio (mm Hg) mientras descansa.

Los médicos definen la hipertensión pulmonar como una presión arterial pulmonar superior a 25 mm Hg.

Tipos

Hay dos tipos de hipertensión pulmonar:

  • Hipertensión pulmonar primaria: esta es una condición relativamente rara que no ocurre debido a una condición subyacente.
  • Hipertensión pulmonar secundaria: se debe a una afección subyacente, como una anomalía cardíaca congénita o una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Síntomas

El síntoma principal de la hipertensión pulmonar es la falta de aire o disnea. La falta de aire puede afectar la capacidad de una persona para caminar, hablar y esforzarse físicamente.

Algunos otros síntomas primarios incluyen fatiga, desmayos y mareos.

Es importante tener en cuenta que la hipertensión pulmonar puede no producir ningún síntoma hasta que la afección alcance una etapa más grave.

Complicaciones

La insuficiencia cardíaca del lado derecho, también conocida como cor pulmonale, es la principal complicación de la hipertensión pulmonar.

La contrapresión sobre el corazón y el mayor esfuerzo necesario para mantener el flujo sanguíneo pueden provocar una enfermedad cardíaca llamada hipertrofia ventricular derecha.

Esto provoca un colapso en el ventrículo derecho del corazón debido al engrosamiento de las paredes arteriales. Esto hace que el corazón trabaje en exceso, el ventrículo se agrande y la presión arterial aumente.

Esta es una complicación potencialmente mortal, ya que puede provocar insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca es la principal causa de muerte de las personas con hipertensión pulmonar.

Otras complicaciones incluyen sangre que ingresa a los pulmones y tos con sangre o hemoptisis. Ambas complicaciones pueden ser fatales.

Los coágulos de sangre y latidos cardíacos irregulares, o arritmia, son otras posibles complicaciones de la hipertensión pulmonar.

Si una persona sospecha que tiene hipertensión pulmonar, debe buscar atención médica lo antes posible.

Recibir ayuda médica inmediata puede reducir el riesgo y la gravedad de las complicaciones.

Causas

    La enfermedad del corazón izquierdo puede causar hipertensión pulmonar.

    El engrosamiento de las paredes de los vasos sanguíneos del pulmón provoca hipertensión pulmonar.

      Esto estrecha el espacio dentro del vaso a través del cual puede viajar la sangre, aumentando la presión.

        Un conjunto complejo de factores conduce al engrosamiento de los vasos sanguíneos en los pulmones, que incluyen:

        • problemas con el tejido conectivo, como la esclerosis
        • anomalías congénitas del corazón o problemas estructurales que han estado presentes desde el nacimiento
        • causas genéticas heredadas, como una BMPR2 mutación genética
        • el uso de drogas u otras toxinas
        • enfermedad hepática, como cirrosis, que se produce debido a la cicatrización del hígado
        • insuficiencia renal a largo plazo
        • VIH
        • embolia pulmonar, en la que se forman coágulos de sangre o se mueven a los pulmones
        • sarcoidosis, en la que el sistema inmunológico hace que se formen bultos en los órganos de todo el cuerpo
        • anemia falciforme
        • tumores de pulmón
        • trastornos metabólicos, incluidos los trastornos de la tiroides
        • enfermedades del corazón izquierdo, como enfermedad de las válvulas cardíacas y estenosis aórtica
        • Infección parasitaria, incluidas tenias como Equinococo
        • enfermedades pulmonares como la EPOC
        • exposición regular a grandes altitudes

        Diagnóstico

        Una variedad de factores pueden causar hipertensión pulmonar y la afección puede ocurrir junto con diferentes tipos de enfermedades cardíacas o pulmonares. Como resultado, la causa de la hipertensión pulmonar a menudo puede ser difícil de diagnosticar.

        Un médico le preguntará acerca de los antecedentes familiares y médicos y le realizará un examen físico.

        Si sospechan que una persona tiene hipertensión pulmonar, generalmente sugerirán una serie de pruebas, que incluyen:

        • Una radiografía de tórax: un médico generalmente combina esto con tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para ayudar a encontrar la causa subyacente de la hipertensión pulmonar.
        • Electrocardiograma: mide la actividad eléctrica del corazón.
        • Cateterismo cardíaco del lado derecho: mide la presión arterial pulmonar.

        Un médico diagnostica hipertensión pulmonar cuando la presión en la arteria pulmonar es superior a 25 mm Hg en reposo o 30 mm Hg durante el esfuerzo.

        La prueba de caminata de 6 minutos (6MWT) permite al médico evaluar la progresión de la hipertensión pulmonar y asignar una etapa a la afección. La estadificación demuestra la gravedad de la afección en una escala del 1 al 4.

        La etapa 1 se refiere a una presentación asintomática de la afección, en la que la actividad física no causa molestias. La etapa 4 significa que una persona experimenta los síntomas de la hipertensión pulmonar incluso cuando está en reposo.

        El 6MWT mide cuánto puede caminar una persona con sospecha de hipertensión pulmonar en 6 minutos, así como también cómo responde su cuerpo a la actividad.

        Después de la estadificación de la afección, el médico elaborará un plan de tratamiento adecuado. También pueden usar el 6MWT para evaluar el pronóstico de la afección.

        Tratamiento

        Un médico puede recetar medicamentos inhalados para tratar la hipertensión pulmonar.

        El tratamiento para la hipertensión pulmonar depende de la causa subyacente, cualquier problema de salud concurrente y la gravedad de la afección.

        Las terapias que pueden ayudar a una persona a controlar su afección incluyen el ejercicio de baja intensidad, como caminar. Esto puede ayudarlos a mejorar su capacidad de esfuerzo físico.

        Puede ser necesaria la oxigenoterapia continua para ayudar a mantener la saturación de oxígeno en la sangre, especialmente entre aquellos que también tienen enfermedades pulmonares.

        Durante un vuelo a gran altitud, las personas pueden necesitar oxigenoterapia para compensar la reducción de los niveles de oxígeno.

        En la terapia de oxígeno, un médico administra oxígeno adicional desde fuera del cuerpo. Entregarán el oxígeno de un tanque a través de una máscara de oxígeno o tubos en la nariz y la tráquea.

        Los médicos también utilizan oxígeno para tratar la enfermedad pulmonar por obstrucción crónica. Aquí, aprenda más.

        Medicamentos para la hipertensión pulmonar.

        Varios fármacos, ya sea de forma aislada o combinados entre sí, pueden ayudar al tratamiento de la hipertensión pulmonar. Por ejemplo:

        • Diuréticos: ayudan a la persona a reducir la retención de líquidos y la hinchazón. También se conocen como píldoras de agua.
        • Digoxina: una persona puede usarlos para controlar la insuficiencia cardíaca. La digoxina ayuda a controlar la frecuencia y el ritmo cardíacos y aumenta la cantidad de sangre que el corazón puede bombear con cada latido.
        • Medicamentos anticoagulantes como la warfarina: pueden ayudar a reducir el riesgo de coágulos sanguíneos, que son más probables en personas con hipertensión pulmonar.
        • Bloqueadores de los canales de calcio como el diltiazem: ayudan a ensanchar los vasos sanguíneos para mejorar el flujo sanguíneo.
        • Inhibidores de la fosfodiesterasa-5 (PDE5): también aumentan el flujo sanguíneo al ensanchar los vasos sanguíneos. El sildenafil es un ejemplo de inhibidor de la PDE5.
        • Antagonistas del receptor de endotelina como bosentan y ambrisentan: estos limitan la constricción de las arterias que puede desarrollarse cuando una persona tiene demasiado péptido natural.

        Las opciones inhaladas, como iloprost (Ventavis) o treprostinil (Tyvaso), pueden ayudar a aliviar la disnea.

        Soluciones quirurgicas

        Pueden ser necesarios tratamientos más invasivos cuando la medicación no está teniendo el efecto deseado.

        Las opciones quirúrgicas incluyen:

        • Septostomía auricular: en este procedimiento, un cirujano introducirá una derivación en el área entre las cámaras del corazón. Esto mejora la producción del corazón mientras una persona espera una cirugía de trasplante.
        • Trasplante de pulmón: este es un procedimiento para reemplazar un pulmón o ambos pulmones.
        • Un trasplante combinado de corazón y pulmón: este procedimiento es un trasplante doble intensivo.

        La hipertensión pulmonar tromboembólica crónica es una presentación de presión arterial alta en los pulmones que también involucra varios coágulos de sangre en las arterias.

        Algunas personas con hipertensión pulmonar tromboembólica crónica pueden someterse a un procedimiento llamado tromboendarterectomía pulmonar. Se trata de una cirugía cardíaca especializada para eliminar los coágulos de sangre de las arterias coronarias.

        Aunque hay muchos tratamientos disponibles para aliviar los síntomas, mejorar el pronóstico y retrasar su progresión, actualmente no existe cura para la hipertensión pulmonar.

        Q:

        ¿Puede la hipertensión general aumentar el riesgo de hipertensión pulmonar?

        A:

        Dado que la hipertensión general puede causar insuficiencia cardíaca del lado izquierdo, puede contribuir a la hipertensión pulmonar. Otras afecciones cardíacas, como la enfermedad de la válvula aórtica, la enfermedad de la válvula mitral y la enfermedad cardíaca congénita, también pueden contribuir a la hipertensión pulmonar.

        Brenda B. Spriggs, M.D. FACP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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