Lo que debe saber sobre la artritis reumatoide durante el embarazo

Las mujeres con artritis reumatoide a menudo notan cambios en sus síntomas durante el embarazo. Muchas mujeres con esta afección tienen menos síntomas cuando están embarazadas, pero algunas pueden experimentar un brote durante este período.

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad a largo plazo que afecta principalmente a las articulaciones, provocando que se inflamen, se pongan rígidas, pierdan su función y duelan. Las personas pueden tener AR en cualquier articulación, pero afecta con mayor frecuencia las muñecas y los dedos.

La AR afecta a más mujeres que a hombres y, a menudo, se desarrolla antes de la menopausia. Es posible que los médicos deban ajustar el tratamiento de la AR de una mujer durante el embarazo para continuar controlando los brotes sin causar ningún daño al feto en desarrollo.

En este artículo, aprenda cómo la AR y el embarazo pueden afectarse mutuamente, los riesgos potenciales de estar embarazada con AR y qué esperar después del nacimiento.

¿Cómo afecta la AR al embarazo?

Las mujeres embarazadas con AR pueden tener un mayor riesgo de preeclampsia, parto prematuro y bajo peso al nacer.

Un estudio encontró que la tasa de pérdida del embarazo en mujeres con AR es del 17 por ciento. Los investigadores señalan que esta tasa es comparable a la de la población general, que es del 11 al 22 por ciento.

Sin embargo, las mujeres embarazadas con AR pueden tener un mayor riesgo de sufrir las siguientes complicaciones:

  • Preeclampsia: según un estudio taiwanés, las mujeres con AR tienen un mayor riesgo de preeclampsia. La preeclampsia es una complicación del embarazo que causa presión arterial alta y un exceso de proteína en la orina. También puede ocurrir después del parto.
  • Parto prematuro: según algunas investigaciones, las mujeres embarazadas con AR pueden tener más probabilidades que las que no tienen la enfermedad de dar a luz prematuramente. Un estudio de 440 mujeres embarazadas con AR mostró que las mujeres con síntomas más graves de esta afección tenían un mayor riesgo de parto prematuro.
  • Bajo peso al nacer: un estudio de 2009 encontró que las mujeres con AR más severa tenían una mayor probabilidad de tener bebés con bajo peso.

Las mujeres con AR que quedan embarazadas pueden experimentar síntomas que son comunes tanto al embarazo como a la AR. A veces, puede ser difícil distinguir cuál de las afecciones está causando los síntomas.

Estos síntomas pueden incluir fatiga, dificultad para respirar, manos y pies hinchados, entumecimiento o dolor en las manos y dolor en las articulaciones, especialmente en la zona lumbar y las caderas.

¿Pueden mejorar los síntomas durante el embarazo?

Las mujeres con AR pueden experimentar menos síntomas durante el embarazo.

Durante el embarazo, se producen cambios en el sistema inmunológico para preparar al cuerpo para nutrir al feto en desarrollo.

Aproximadamente el 50 por ciento de las mujeres con AR experimentan menos síntomas de AR durante el embarazo, lo que los médicos denominan baja actividad de la enfermedad.

La hinchazón y el dolor de las articulaciones generalmente mejoran durante el segundo trimestre del embarazo. Alrededor del 20 al 40 por ciento de las mujeres con AR tienen pocos o ningún síntoma de la enfermedad en el tercer trimestre.

Sin embargo, el 20 por ciento de las mujeres tienen síntomas de AR graves o peores durante el embarazo y pueden requerir tratamiento médico.

Riesgos

Las mujeres con AR pueden tener embarazos exitosos y dar a luz bebés sanos. Sin embargo, el parto puede ser más difícil en los casos en que la AR afecta las caderas o la columna lumbar de una mujer.

Aunque los riesgos para la mujer y el bebé son bajos, las mujeres con AR que deseen concebir deben hablar con un médico antes de intentar quedar embarazadas.

Algunos medicamentos para la AR pueden afectar el embarazo o el feto. El médico puede recomendar que la mujer suspenda o reemplace algunos medicamentos antes de intentar quedar embarazada o tan pronto como descubra que está embarazada.

AR y fertilidad

Las mujeres con AR deben hablar con un médico sobre su medicación y el mejor momento para intentar concebir.

Las mujeres con AR pueden tener más dificultades para concebir que las mujeres sin la afección.

Esto puede deberse a los efectos de la AR, al uso de algunos medicamentos para la AR o a ambos.

Como resultado, es vital que las mujeres con AR que desean concebir hablen con su médico sobre los medicamentos que están usando y el mejor momento para intentar quedar embarazadas.

El médico puede recomendar programar un embarazo con un período de remisión y suspender ciertos medicamentos para aumentar las posibilidades de concebir.

Que esperar despues del nacimiento

Muchas mujeres con AR experimentarán un brote poco después del nacimiento, a menudo dentro de los 3 meses. Si esto ocurre, es mejor hablar con un médico sobre qué medicamentos son seguros para controlar los síntomas.

Los médicos también suelen fomentar la lactancia, ya que ofrece muchos beneficios tanto para la mujer como para el bebé. Pueden recomendar medicamentos que sean seguros para el bebé o que no pasen a la leche materna.

Quitar

Muchas mujeres experimentan una reducción de los síntomas de la AR durante el embarazo, pero pueden tener un brote después del parto.

El riesgo de complicaciones del embarazo es ligeramente mayor para las mujeres con AR que para otras mujeres.

Los médicos pueden recomendar cambiar los medicamentos antes de intentar quedar embarazada o tan pronto como la mujer quede embarazada.

Con una planificación cuidadosa y el consejo de un médico, las mujeres con AR pueden tener un embarazo y un parto exitosos y saludables.

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