Lo que hay que saber sobre la enfermedad pulmonar reumatoide

La enfermedad pulmonar reumatoide involucra un grupo de afecciones pulmonares asociadas con la artritis reumatoide.

La artritis reumatoide (AR) generalmente afecta las articulaciones, pero también puede tener un impacto en los pulmones de una persona. En los pulmones, la AR puede causar cicatrices, inflamación y nódulos pulmonares.

En este artículo, analizamos de cerca la enfermedad pulmonar reumatoide, incluidos sus síntomas, diagnóstico, tratamientos y perspectivas.

¿Qué causa la enfermedad pulmonar reumatoide?

La inflamación de los pulmones es un síntoma común de enfermedad pulmonar reumatoide.

La enfermedad pulmonar reumatoide puede desarrollarse como una complicación de la artritis reumatoide o AR.

La AR es un tipo de enfermedad autoinmune que generalmente provoca inflamación en las articulaciones, pero algunas personas también desarrollan inflamación y cicatrices en otros sistemas de órganos y partes de su cuerpo.

Los pulmones son el sitio más común fuera de las articulaciones para que las personas con AR desarrollen inflamación. Según la Arthritis Foundation, alrededor del 10 por ciento de las personas con AR desarrollan alguna forma de enfermedad pulmonar reumatoide.

Formas de enfermedad pulmonar reumatoide

La enfermedad pulmonar reumatoide puede manifestarse de diversas formas, como:

  • inflamación y cicatrización de los pulmones, conocida como enfermedad pulmonar intersticial
  • una acumulación de líquido entre la pared torácica y los pulmones llamada derrames pleurales
  • nódulos pulmonares o pequeños crecimientos en los pulmones

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad pulmonar reumatoide pueden variar, dependiendo de cómo se manifieste la afección. En algunos casos, como cuando se desarrollan nódulos pulmonares, es posible que las personas no experimenten ningún síntoma.

Pero en otros casos, especialmente si la enfermedad pulmonar reumatoide ha provocado cicatrización de los pulmones, los síntomas pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • debilidad
  • disminucion del apetito
  • tos seca
  • fatiga
  • pérdida de peso involuntaria

Diagnóstico

Muchos de los síntomas de la enfermedad pulmonar reumatoide también se presentan en otros tipos de enfermedad pulmonar intersticial, así como en otras afecciones respiratorias. Después de tomar un historial médico y realizar un examen físico, un médico puede ordenar las siguientes pruebas de diagnóstico:

Biopsia

Una biopsia implica la recolección de tejido para análisis de laboratorio.

Durante una biopsia, el médico extrae una pequeña cantidad de tejido pulmonar para detectar inflamación y cicatrices.

Se puede realizar una biopsia del tejido pulmonar mediante una broncoscopia o quirúrgicamente.

Durante una broncoscopia, un médico inserta un endoscopio con una cámara conectada a través de la nariz o la boca hasta el pulmón. La herramienta recolecta una pequeña cantidad de tejido para su examen.

Una biopsia quirúrgica de pulmón implica que un médico inserta una aguja a través de la pared torácica o hace un corte en la piel del tórax para extraer una muestra de tejido.

Análisis de sangre

Los médicos pueden solicitar análisis de sangre para medir los marcadores de inflamación en el cuerpo, incluida la velocidad de sedimentación y las proteínas C reactivas.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada de los pulmones produce imágenes transversales, lo que le permite al médico ver los pulmones y determinar si hay cicatrices. Las tomografías computarizadas suelen ser más útiles que las radiografías para diagnosticar la enfermedad pulmonar reumatoide.

Prueba de función pulmonar

Una prueba de función pulmonar (PFT, por sus siglas en inglés) implica una serie de pruebas respiratorias que miden la cantidad de aire que una persona puede expulsar de sus pulmones, así como el volumen de gas en los pulmones. Una PFT ayuda a los médicos a determinar si la función pulmonar de una persona está por debajo de lo normal.

Factores de riesgo

Las personas con AR tienen un riesgo ocho veces mayor de desarrollar una enfermedad pulmonar en comparación con el resto de la población. En las personas que tienen AR, factores específicos pueden aumentar el riesgo de que los pulmones se vean afectados.

Según un estudio, que involucró a 230 personas con antecedentes de AR, el factor de riesgo más significativo para desarrollar enfermedad pulmonar reumatoide fueron los altos niveles de anticuerpos anti-CCP.

Los anticuerpos anti-CCP son un tipo de proteína producida por el sistema inmunológico. La prueba positiva de anticuerpos anti-CCP es un indicador de AR. Los niveles altos pueden indicar la gravedad de la enfermedad.

Los siguientes grupos tienen factores de riesgo adicionales para desarrollar enfermedad pulmonar reumatoide:

  • hombres
  • personas que fuman, especialmente hombres
  • personas mayores de 60 años a las que se les haya diagnosticado AR

Tratamiento

Un médico puede recomendar la oxigenoterapia para tratar la enfermedad pulmonar reumatoide.

El tratamiento de la enfermedad pulmonar reumatoide puede variar, según las manifestaciones específicas de la enfermedad y los síntomas. Por ejemplo, el tratamiento de un derrame pleural implica insertar una aguja para drenar el líquido.

En algunos casos, como cuando una persona tiene pequeños nódulos pulmonares que no causan ningún síntoma, es posible que no necesite tratamiento.

Si una persona tiene inflamación y cicatrización de los pulmones, los médicos generalmente recomiendan un tratamiento, aunque esto no revertirá el daño a los pulmones. En cambio, el tratamiento generalmente implica controlar los síntomas de una persona y ralentizar la progresión de la enfermedad.

Los siguientes tratamientos pueden ayudar con las cicatrices causadas por la enfermedad pulmonar reumatoide:

Medicamento

Los médicos recomendaban previamente ciertos tipos de medicamentos para tratar la enfermedad pulmonar intersticial debida a la AR. Este medicamento disminuye la inflamación o actúa como inmunosupresor.

Pero, según una investigación publicada en 2015, no está claro si estos medicamentos son definitivamente beneficiosos.

Rehabilitación pulmonar

Las personas pueden tomar clases de rehabilitación pulmonar, que incluyen una combinación de ejercicios y educación sobre enfermedades pulmonares.

En estas clases, una persona con enfermedad pulmonar reumatoide puede aprender técnicas y estrategias prácticas para controlar su dificultad para respirar y mejorar su calidad de vida.

Sin embargo, las personas con enfermedad pulmonar reumatoide a menudo tienen problemas en las articulaciones que pueden interferir con sus ejercicios, lo que dificulta las clases de rehabilitación pulmonar.

Terapia de oxigeno

Los médicos pueden recomendar la oxigenoterapia para aumentar la comodidad de las personas. Esta terapia puede ayudar a las personas a controlar su dificultad para respirar.

Trasplante de pulmón

En algunos casos, se necesita un trasplante de pulmón para tratar la enfermedad pulmonar intersticial. Calificar para un trasplante de pulmón es un proceso largo y no todas las personas con enfermedad pulmonar reumatoide son candidatas para un trasplante.

panorama

Existe una variedad de posibles problemas pulmonares asociados con la enfermedad pulmonar reumatoide. El pronóstico varía según la gravedad y el tipo de complicación pulmonar.

Las personas que desarrollan cicatrices relacionadas con la AR y enfermedad pulmonar intersticial a menudo tienen un pronóstico desfavorable. Según una investigación que analizó 10 estudios, la tasa de supervivencia media para las personas con enfermedad pulmonar intersticial debido a la AR fue de 3,2 años a 8,1 años desde el momento del diagnóstico.

Además, los problemas que afectan a los pulmones pueden cambiar con el tiempo. Pueden desarrollarse más complicaciones pulmonares y volverse cada vez más graves.

Las personas que tienen AR no siempre pueden prevenir la enfermedad pulmonar reumatoide. Pero algunos pueden reducir su riesgo si no fuman y se hacen chequeos regulares para controlar la respiración y detectar problemas pulmonares. Cuando un médico puede diagnosticar la enfermedad pulmonar reumatoide a tiempo, puede ser más fácil de tratar.

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