Qué saber sobre el miedo a la muerte

La tanatofobia es una forma de ansiedad caracterizada por el miedo a la propia muerte o al proceso de morir. Se la conoce comúnmente como ansiedad por la muerte.

La ansiedad por la muerte no se define como un trastorno distinto, pero puede estar relacionada con otros trastornos de depresión o ansiedad. Éstos incluyen:

  • trastorno de estrés postraumático o trastorno de estrés postraumático
  • trastornos de pánico y ataques de pánico
  • trastornos de ansiedad por enfermedad, anteriormente llamado hipocondría

La tanatofobia es diferente de la necrofobia, que es un miedo general a las cosas muertas o moribundas, o las cosas asociadas con la muerte.

En este artículo, analizamos de cerca la tanatofobia, o ansiedad por la muerte, para explorar los síntomas, las causas y los tratamientos para este miedo.

¿Qué es la tanatofobia?


Alguien puede tener fobia a la muerte o morir si evita situaciones que involucran a estos sujetos.

En el idioma griego, la palabra "Thanatos"Se refiere a la muerte y"fobos"Significa miedo. Así, la tanatofobia se traduce como miedo a la muerte.

Tener algo de ansiedad por la muerte es una parte completamente normal de la condición humana. Sin embargo, para algunas personas, pensar en su propia muerte o en el proceso de morir puede causar ansiedad y miedo intensos.

Una persona puede sentir ansiedad y miedo extremos cuando considera que la muerte es inevitable. También pueden experimentar:

  • miedo a la separacion
  • miedo a lidiar con una pérdida
  • preocuparse por dejar atrás a sus seres queridos

Cuando tales miedos persisten e interfieren con la vida y las actividades diarias, esto se conoce como tanatofobia.

En su forma más extrema, estos sentimientos pueden impedir que las personas realicen sus actividades diarias o incluso que abandonen sus hogares. Sus temores se centran en cosas que podrían provocar la muerte, como contaminación u objetos o personas peligrosos.

Síntomas y diagnóstico

Los médicos no clasifican la tanatofobia como una afección distinta, pero se puede clasificar como una fobia específica.

De acuerdo con la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), una fobia es un trastorno de ansiedad relacionado con un objeto o situación específicos.

El miedo a la muerte se considera una fobia si el miedo:

  • surge casi cada vez que una persona piensa en morir
  • persiste durante más de 6 meses
  • se interpone en el camino de la vida cotidiana o las relaciones

Los síntomas clave por los que una persona puede tener fobia a morir incluyen:

  • miedo o ansiedad inmediatos al pensar en morir o en el proceso de morir
  • ataques de pánico que pueden causar mareos, sofocos, sudoración y un ritmo cardíaco elevado o irregular
  • Evitar situaciones en las que pueda ser necesario pensar en la muerte o morir.
  • sentirse enfermo o tener dolores de estómago al pensar en la muerte o morir
  • sentimientos generales de depresión o ansiedad

Las fobias pueden hacer que una persona se sienta aislada y evite el contacto con amigos y familiares durante períodos prolongados.

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer durante la vida de una persona. Alguien con ansiedad leve por la muerte puede experimentar una mayor ansiedad cuando piensa en su muerte o en la muerte de un ser querido, como cuando él o un miembro de la familia está gravemente enfermo.

Si la ansiedad por la muerte está relacionada con otra ansiedad o condición depresiva, una persona también puede experimentar síntomas específicos relacionados con las condiciones subyacentes.

Causas y tipos de tanatofobia.

Si bien la tanatofobia se define como un miedo general a la muerte, existen muchos tipos y causas de esta ansiedad, y los detalles de lo que un individuo se enfoca pueden variar.

Las fobias a menudo se desencadenan por un evento específico en el pasado de una persona, aunque la persona no siempre recuerda cuál fue. Los desencadenantes particulares de la tanatofobia podrían incluir un evento traumático temprano relacionado con casi la muerte o la muerte de un ser querido.

Una persona que tiene una enfermedad grave puede experimentar tanatofobia porque está ansiosa por morir, aunque la mala salud no es necesaria para que una persona experimente esta ansiedad. En cambio, a menudo se relaciona con la angustia psicológica.

La experiencia de la ansiedad por la muerte puede diferir, dependiendo de factores individuales. Éstos incluyen:

  • Edad. Un estudio de 2017 sugiere que los adultos mayores temen el proceso de la muerte, mientras que los más jóvenes suelen temer a la muerte misma.
  • Sexo. Según un estudio de 2012, las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de temer la muerte de sus seres queridos y las consecuencias de su muerte.

Los profesionales médicos relacionan la ansiedad en torno a la muerte con una variedad de condiciones de salud mental, incluidos los trastornos depresivos, el trastorno de estrés postraumático y los trastornos de ansiedad.

La tanatofobia puede estar relacionada con:

Fobias específicas

La ansiedad por la muerte está asociada con una variedad de fobias específicas. Los objetos más comunes de las fobias son cosas que pueden causar daño o la muerte, como serpientes, arañas, aviones y alturas.

Trastornos de pánico

El miedo a morir influye en muchos trastornos de ansiedad, como los de pánico. Durante un ataque de pánico, las personas pueden sentir una pérdida de control y un miedo intenso a morir o una fatalidad inminente.

Trastornos de ansiedad por enfermedad

La ansiedad por la muerte puede estar relacionada con los trastornos de ansiedad por enfermedad, anteriormente conocidos como hipocondría. Aquí, una persona tiene un miedo intenso asociado con enfermarse y se preocupa excesivamente por su salud.

Superar la tanatofobia


Las terapias de conversación pueden ayudar a controlar la tanatofobia.

Las redes de apoyo social pueden ayudar a proteger a una persona contra la ansiedad por la muerte. Algunas personas pueden aceptar la muerte a través de creencias religiosas, aunque estas pueden perpetuar el miedo a la muerte en otros.

Aquellos con alta autoestima, buena salud y la creencia de que han llevado una vida plena tienen menos probabilidades de tener miedo a la muerte que otros.

Un médico puede recomendar que una persona con tanatofobia reciba tratamiento para un trastorno de ansiedad, fobia o una causa subyacente específica de su miedo.

El tratamiento implica una forma de terapia conductual o de conversación. Esta terapia trata de enseñarle al individuo a reenfocar sus miedos y superarlos hablando de sus preocupaciones.

Las opciones de tratamiento para la ansiedad por la muerte incluyen:

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La terapia cognitivo-conductual o TCC funciona alterando suavemente los patrones de comportamiento de una persona para que pueda formar nuevos comportamientos y formas de pensar.

Un médico ayudará a una persona a encontrar soluciones prácticas para superar sus sentimientos de ansiedad. Pueden trabajar para desarrollar estrategias que les permitan estar tranquilos y sin miedo al hablar o pensar sobre la muerte.

Psicoterapia

Las psicoterapias, o terapias de conversación, implican hablar sobre las ansiedades y los miedos con un psicólogo o psicoterapeuta. Estos profesionales ayudarán a alguien a descubrir la causa de su miedo y a idear estrategias para hacer frente a las ansiedades que ocurren durante el día.

A veces, incluso solo hablar sobre la ansiedad puede ayudar a una persona a sentirse más en control de su miedo.

Terapia de exposición

La terapia de exposición funciona al ayudar a una persona a enfrentar sus miedos. En lugar de enterrar lo que sienten por la muerte o no reconocer sus preocupaciones, se les anima a exponerse a sus miedos.

Un terapeuta llevará a cabo una terapia de exposición exponiendo muy gradualmente a una persona a su miedo, en un ambiente seguro, hasta que la respuesta de ansiedad se reduzca y la persona pueda confrontar sus pensamientos, objetos o sentimientos sin miedo.

Medicamento

Si los médicos diagnostican a una persona con una condición de salud mental específica, como el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) o el trastorno de estrés postraumático, pueden recetar medicamentos contra la ansiedad. Esto puede incluir betabloqueantes o medicamentos antidepresivos.

Cuando las personas usan medicamentos junto con psicoterapias, a menudo son más efectivos.

Si bien los medicamentos pueden ser beneficiosos al aliviar los sentimientos de pánico y estrés a corto plazo, el uso a largo plazo de dichos medicamentos puede no ser la solución ideal. En cambio, es más probable que trabajar con los miedos en la terapia brinde un alivio a largo plazo.

Técnicas de relajación

Practicar el autocuidado puede ser poderoso para mejorar la salud mental en general, lo que incluye ayudar a una persona a sentirse más capaz de lidiar con sus ansiedades. Evitar el alcohol y la cafeína, dormir bien por la noche y llevar una dieta nutritiva son algunas formas de practicar el cuidado personal.

Cuando una persona experimenta ansiedad, las técnicas de relajación específicas pueden ayudar a aclarar su mente y aliviar sus miedos. Estos pueden incluir:

  • haciendo ejercicios de respiración profunda
  • centrarse en objetos específicos de la habitación, como contar los azulejos de la pared

meditación o enfocarse en imágenes positivas

panorama

Si bien es natural tener preocupaciones sobre el futuro y el futuro de los seres queridos, si la ansiedad en torno a la muerte persiste durante más de 6 meses o dificulta la vida diaria, puede valer la pena que alguien hable con un médico.

Hay muchas formas en que una persona puede superar su miedo a la muerte, y un profesional de la salud mental podrá ofrecer orientación y tranquilidad durante este proceso.

Lea el artículo en español.

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