Lo que debe saber sobre la tiña de la cabeza

La tiña de la cabeza es el término para una infección por tiña que se desarrolla en la piel y dentro de los folículos pilosos del cuero cabelludo.

La tiña es una infección por hongos que causa una erupción en forma de anillo de color rojo brillante cuando aparece en el tronco, las extremidades o la cara.

Las áreas del cuerpo a las que suele afectar la tiña incluyen:

  • las manos
  • ingle
  • pies
  • uñas de los pies
  • maletero

En este artículo, analizamos de cerca la tinea capitis, incluidas sus causas, síntomas y tratamientos. También explicamos cómo distinguirlo de condiciones similares.

Causas

La tiña de la cabeza puede desarrollarse dentro de los folículos pilosos del cuero cabelludo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 40 especies únicas de hongos pueden causar tiña.

Las personas pueden contraer tiña después de entrar en contacto con humanos o animales infectados o con tierra o un objeto que contenga hongos infecciosos.

Los hongos crecen bien en áreas cálidas y húmedas, por lo que la tiña a menudo se desarrolla entre los dedos de los pies, en el área de la ingle o en los pliegues de la piel.

Vivir en un clima cálido y húmedo puede aumentar la probabilidad de que una persona entre en contacto con hongos de la piel.

Síntomas

Inicialmente, la tinea capitis causa pequeñas protuberancias rojas y pústulas en el cuero cabelludo, así como algunas descamaciones. Con el tiempo, estas protuberancias pueden aumentar en número. La erupción también puede extenderse para cubrir un área más amplia.

Las personas que tienen tinea capitis pueden experimentar un área localizada de descamación, picazón y protuberancias llenas de pus. También pueden notar cierta pérdida de cabello.

Tratamientos y remedios

Un médico puede tratar la mayoría de las otras formas de tiña con medicamentos antimicóticos tópicos. Sin embargo, las personas que tienen tinea capitis generalmente necesitan tomar medicamentos antimicóticos orales de prescripción médica durante 1 a 3 meses.

Las infecciones por tiña que se desarrollan en áreas no expuestas de la piel, como debajo de las uñas de las manos o los pies, también pueden requerir medicamentos antimicóticos orales.

Las personas pueden ayudar a apoyar la curación y prevenir la reinfección al:

  • Mantener la piel seca. La tiña crece en condiciones húmedas, por lo que es importante mantener seca la piel afectada mientras sana. Séquese inmediatamente después del baño y use ropa holgada y transpirable.
  • Lavar la ropa de cama con regularidad. La tiña es muy contagiosa y las esporas de hongos pueden transferirse a las telas que entran en contacto con la piel afectada. Las personas pueden acelerar su tiempo de recuperación y prevenir la reinfección lavando sus sábanas y fundas de almohada después de cada uso.
  • Reemplazo o desinfección de herramientas para el cabello. Los hongos responsables de la tiña pueden vivir por períodos prolongados, lo que significa que las personas deben desinfectar o reemplazar sus cepillos para el cabello, peines y otras herramientas de peinado. Hacer esto reducirá el riesgo de reinfección.

Lea más sobre los remedios caseros para la tiña.

Tiña de la cabeza en adultos y niños

Aunque las personas de cualquier edad pueden desarrollar tiña, la tiña de la cabeza generalmente afecta a los niños.

Los adultos que tienen el sistema inmunológico debilitado también pueden tener un mayor riesgo de infección.

Tinea capitis versus condiciones con síntomas similares

Otras afecciones pueden causar síntomas similares a los de la tiña. Estas condiciones incluyen:

Dermatitis seborreica

Esta afección de la piel causa erupciones enrojecidas y escamosas en áreas de la piel que contienen altas concentraciones de glándulas sebáceas, como el cuero cabelludo, la cara y la parte superior de la espalda. La mayoría de la gente se refiere a ella como caspa.

Las glándulas sebáceas se asientan dentro de la piel y secretan una sustancia aceitosa llamada sebo, que ayuda a lubricar la piel y el cabello.

La dermatitis seborreica generalmente hace que la piel afectada se vea grasosa con escamas blancas o amarillas. A veces también puede verse inflamado con un tono rojo o rosado.

La dermatitis seborreica puede afectar a personas de todas las edades. Los bebés pueden desarrollar dermatitis seborreica en el cuero cabelludo, también conocida como costra láctea.

Según la Asociación Nacional de Eczema, la dermatitis seborreica es un poco más común en hombres que en mujeres.

Soriasis

La psoriasis a menudo aparece como erupciones blancas y escamosas en la piel.

A diferencia de la tiña de la cabeza, que se produce como resultado de una infección por hongos, la psoriasis es una afección crónica que provoca un rápido crecimiento de las células de la piel.

En las personas con psoriasis, las células de la piel crecen más rápido de lo que el cuerpo puede eliminarlas, por lo que el exceso de células de la piel se acumula en la superficie de la piel, formando erupciones blancas y escamosas.

La psoriasis puede afectar cualquier área de la piel, pero generalmente ocurre en:

  • cuero cabelludo
  • codos
  • rodillas
  • espalda baja

Similar a la tiña de la cabeza, la psoriasis del cuero cabelludo puede causar manchas rojas y escamosas en el cuero cabelludo. También puede provocar la caída temporal del cabello.

Si bien las erupciones psoriásicas en el cuero cabelludo tienden a picar, las personas deben tratar de evitar rascarse las áreas afectadas.

Obtenga más información sobre la tiña frente a la psoriasis aquí.

Resumen

La tiña de la cabeza se refiere a una infección por tiña que afecta el cuero cabelludo. Los síntomas de la tinea capitis incluyen:

  • pústulas localizadas y pápulas rojas
  • áreas focales de picazón y descamación
  • perdida de cabello

Las personas de cualquier edad pueden desarrollar tinea capitis. Sin embargo, esta infección suele afectar a niños pequeños.

Los tratamientos para la tinea capitis incluyen antifúngicos orales y champú medicado. Las personas pueden prevenir la reinfección al:

  • mantener el área afectada limpia y seca
  • desinfectar o reemplazar las herramientas para el cabello u otros objetos como sombreros, que podrían estar en contacto con el área
  • lavar las sábanas y fundas de almohada con regularidad

Otras afecciones médicas, como la dermatitis seborreica, la psoriasis y el eccema, pueden causar síntomas que se asemejan a los de la tiña de la cabeza.

Los médicos pueden identificar la tiña de la cabeza al realizar un examen físico, revisar los síntomas de una persona y realizar un cultivo de hongos en una muestra del cabello afectado.

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