Lo que debe saber sobre la osteoartritis tricompartimental

La osteoartritis tricompartimental ocurre cuando los tres compartimentos de la rodilla se ven afectados por los síntomas de la artritis.

La afección provoca cambios degenerativos en la articulación. Debido a su naturaleza generalizada, la osteoartritis tricompartimental puede ser más grave que otras formas de osteoartritis.

En este artículo, analizamos en profundidad la osteoartritis tricompartimental, incluidos los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de esta dolorosa afección.

¿Qué es la osteoartritis tricompartimental?

El dolor, la inflamación y la debilidad localizados en la rodilla pueden ser síntomas de la osteoartritis tricompartimental.

La osteoartritis, u osteoartrosis, es la afección más común que afecta las articulaciones. Según la Arthritis Foundation, la osteoartritis afecta aproximadamente a 27 millones de personas solo en los Estados Unidos.

La afección afecta más comúnmente a las rodillas y también se conoce como artritis por desgaste, ya que ocurre debido a que el cartílago de las articulaciones se rompe con el tiempo.

Este proceso de desgaste se conoce como cambios degenerativos y conduce a síntomas que incluyen rigidez, dolor y derrame articular o una mayor cantidad de líquido en la articulación.

Cuatro huesos se encuentran en la rodilla. La tibia y el peroné se conectan desde debajo de la articulación. El fémur se conecta desde arriba y la rótula o rótula se asienta justo encima del fémur y el cartílago de conexión.

El encuentro de estos huesos crea los tres compartimentos en la rodilla:

  • compartimento femororrotuliano, donde se unen la rótula y el fémur
  • compartimento femorotibial medial, o el interior de la rodilla
  • compartimento femorotibial lateral, o la parte exterior de la rodilla

La osteoartritis puede ocurrir en cualquiera de estos compartimentos, pero la osteoartritis tricompartimental ocurre cuando los tres compartimentos de la rodilla se ven afectados.

La osteoartritis tricompartimental a menudo se considera peor que otras formas de osteoartritis, ya que toda el área de la rodilla se ve afectada y la pérdida de cartílago o la membrana sinovial o el revestimiento de la articulación puede ser más generalizada.

Síntomas

La osteoartritis hace que el cartílago y la membrana sinovial de la rodilla se desgasten, lo que a menudo lleva a que crezcan espolones óseos en su lugar. El cartílago también puede volverse áspero o romperse por completo. Este proceso empeora con el tiempo y a menudo causa síntomas, que incluyen:

  • dolor e inflamación localizados
  • derrame articular o agua en la rodilla
  • condrosis, donde el cartílago suave o liso se rompe
  • rigidez articular y dificultad para mover la articulación, especialmente después de largos períodos de inactividad
  • espolones óseos o exostosis en la rodilla que se pueden ver en las imágenes de rayos X
  • rodillas que se bloquean debido a espolones óseos
  • debilidad o pandeo en las rodillas
  • un cambio en la forma de andar, típicamente un andar con las rodillas golpeadas o las piernas en forma de cuenco

Los síntomas pueden empeorar después de sentarse o descansar durante mucho tiempo, y los ejercicios de impacto también pueden causar más dolor e hinchazón en la articulación.

Diagnóstico

Un médico realizará un examen físico para diagnosticar la osteoartritis tricompartimental.

Para diagnosticar correctamente la osteoartritis tricompartimental, un médico puede primero hacer preguntas y realizar un examen físico.

La osteoartritis implica dolor de rodilla y varios otros síntomas, por lo que los médicos pueden preguntar si la persona tiene síntomas como:

  • agrietamiento o estallido en la rodilla
  • sensación de rechinar cada vez que se mueve la rodilla
  • rigidez en las rodillas por la mañana o después de períodos de estar sentado o descansar
  • sensibilidad e hinchazón en el área
  • sentir como si las articulaciones estuvieran más frías de lo normal

Los médicos suelen utilizar pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografías, para confirmar el diagnóstico. Buscarán cualquier signo de cartílago que se haya desgastado o crecimientos óseos adicionales donde debería estar el cartílago. La osteoartritis puede ser más difícil de diagnosticar en sus primeras etapas, pero más fácil en etapas posteriores.

Si todavía hay alguna duda, los médicos pueden recomendar una exploración de tejidos blandos, utilizando un escáner de resonancia magnética, para revisar a fondo los ligamentos, el cartílago y la membrana sinovial.

Causas y factores de riesgo

La osteoartritis puede ocurrir por el desgaste normal de las articulaciones, por lo que cualquier persona podría ser potencialmente diagnosticada con el trastorno. Sin embargo, algunos factores de riesgo pueden hacer que el diagnóstico sea más probable.

Edad

Los síntomas de la osteoartritis se desarrollan con el tiempo, por lo que las articulaciones de una persona mayor pueden estar más desgastadas que las de una persona joven, lo que aumenta el riesgo de osteoartritis.

Mantenerse activo y estirarse o hacer ejercicios de bajo impacto, como tai chi, yoga y natación, puede ayudar a mantener los músculos fuertes y ralentizar la degeneración normal a medida que alguien envejece.

Obesidad

Cargar peso adicional puede ser difícil para las articulaciones, especialmente las caderas y las rodillas, que son articulaciones que soportan tensión. La pérdida de peso puede ayudar a reducir el impacto en las articulaciones y reducir los síntomas.

Un estudio en la revista Reseñas de obesidad indicó que perder solo el 10% del peso corporal puede reducir los síntomas, incluido el dolor, y aumentar la función física de la articulación.

Si una persona con osteoartritis también tiene sobrepeso u obesidad, las pautas actuales recomiendan perder algo de peso para ayudar a aliviar la afección.

Genes

Los genes de una persona también pueden influir. Alguien con un familiar cercano que tenga o haya tenido osteoartritis puede tener más probabilidades de experimentarla.

Sexo

Una reseña publicada en la revista Artrosis y cartílago señaló que el sexo y las hormonas podrían desempeñar un papel en la osteoartritis, y que las mujeres tienen más probabilidades de sufrir osteoartritis de rodilla que los hombres, aunque no está claro por qué sucede esto.

Las mujeres que atraviesan la menopausia también pueden tener más probabilidades de experimentar síntomas, lo que lleva a los investigadores a creer que las hormonas, como el estrógeno, pueden influir.

Actividades estresantes

La actividad física que es especialmente exigente para las rodillas puede ser un factor de riesgo de mayor daño por desgaste. El trabajo manual, el transporte de cargas pesadas o los ejercicios de alto impacto como correr pueden ser riesgos para algunas personas con el tiempo.

Lesiones traumáticas

Las lesiones directamente en la rodilla o en un área que afecta indirectamente a la rodilla, como el pie o la pierna, pueden influir en los síntomas de la osteoartritis más adelante en la vida.

Anormalidades al nacer

Algunas personas pueden nacer con anomalías en los huesos, cartílagos, ligamentos o sinovial que las hacen más propensas a experimentar síntomas de osteoartritis en el futuro.

Tratamiento

Una compresa de hielo puede ayudar con los síntomas de la osteoartritis.

Actualmente no existe cura para la osteoartritis porque el cartílago no se puede reemplazar una vez que se ha erosionado.

El tratamiento óptimo para la osteoartritis tricompartimental varía según la gravedad de la afección. El tratamiento generalmente implica el manejo de los síntomas, la prevención de la progresión del trastorno o la cirugía.

Los siguientes tratamientos pueden ayudar con los síntomas de la osteoartritis:

Hielo y calor. El dolor y la hinchazón de la rodilla pueden responder bien a las compresas de hielo y calor en diferentes momentos del día. La elevación también puede reducir la hinchazón alrededor de la rodilla.

Analgésicos. Los antiinflamatorios y analgésicos de venta libre (OTC) pueden reducir el dolor y la hinchazón en muchos casos. Los medicamentos recetados y los inhibidores de la COX-2 pueden ayudar si las versiones de venta libre no son efectivas.

Inyecciones de corticosteroides. Un médico puede inyectar corticosteroides directamente en la rodilla para aliviar el dolor y la inflamación si otros medicamentos no han funcionado.

Cambios en el estilo de vida. Una persona puede reducir la tensión en la rodilla evitando los ejercicios de alto impacto y reemplazándolos por otros de bajo impacto, por ejemplo, nadar o andar en bicicleta. El ejercicio de bajo impacto puede fortalecer las áreas alrededor de la articulación para reducir el impacto en la articulación misma.

Dispositivos médicos. El uso de dispositivos médicos puede ayudar a reducir la presión en las articulaciones. Estos pueden incluir bastones para caminar, usar zapatos amortiguadores o plantillas de cuña, o usar una manga o un aparato ortopédico para estabilizar la rodilla.

Cirugía. En casos muy avanzados o que no responden a otros tratamientos, se puede recomendar la cirugía. Por lo general, está reservado para personas que no pueden funcionar debido a la osteoartritis, ya que la cirugía de rodilla puede ser complicada.

Si un médico recomienda una cirugía para la osteoartritis tricompartimental, esto a menudo implica un reemplazo total de rodilla o una artroplastia total de rodilla. En esta cirugía, los médicos reemplazan el hueso y la articulación dañados con una articulación de plástico y metal.

Puede llevar varios meses recuperarse de una artroplastia total de rodilla. Las sesiones regulares de fisioterapia ayudarán a fortalecer las piernas y permitirán que la persona vuelva a caminar normalmente.

panorama

La osteoartritis es una enfermedad crónica degenerativa común, que actualmente no tiene una cura completa. Los síntomas de la osteoartritis tricompartimental afectan a toda la rodilla y pueden estar más extendidos.

Manejar estos síntomas puede ayudar en muchos casos y mantener un estilo de vida saludable también puede retrasar la progresión del trastorno. La cirugía puede ayudar a restaurar la función en la rodilla afectada si otras intervenciones no funcionan.

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