Lo que necesita saber sobre el cáncer de próstata avanzado

El cáncer de próstata implica el crecimiento celular descontrolado de la glándula prostática. Esta glándula es responsable de producir el líquido en el semen.

La próstata se encuentra debajo de la vejiga y rodea una parte de la uretra, el tubo que drena la orina de la vejiga.

Los hombres tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata a medida que envejecen. Según el Instituto Nacional del Cáncer, se estima que el 20 por ciento de los hombres experimentarán cáncer de próstata a lo largo de su vida.

Si bien los médicos pueden detectar la mayoría de las formas de cáncer de próstata en sus etapas más tempranas, el cáncer de próstata puede progresar sin ser detectado. Las etapas avanzadas del cáncer de próstata ocurren una vez que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

El cáncer de próstata no suele progresar a una etapa avanzada, ya que las pruebas de rutina pueden ayudar a diagnosticar y tratar la enfermedad en sus etapas iniciales más manejables.

Datos rápidos sobre el cáncer de próstata

  • El cáncer de próstata rara vez alcanza una etapa avanzada.
  • La enfermedad normalmente tiene un muy buen pronóstico cuando se diagnostica y trata a tiempo.
  • La terapia hormonal es una opción de tratamiento para el cáncer de próstata avanzado, así como la quimioterapia y la inmunoterapia.
  • El cáncer de próstata se puede diseminar a los huesos, el cerebro y los pulmones.

Desarrollo

El cáncer de próstata avanzado es un tipo que se ha diseminado a otros órganos o tejidos.

El cáncer de próstata avanzado tiene que atravesar varias etapas antes de que pueda considerarse avanzado.

El cáncer de próstata ocurre cuando las células de la glándula prostática mutan y comienzan a desarrollarse de manera anormal. Se multiplicarán a un ritmo incontrolado. En algunos casos, las células pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas se pueden diseminar a través de los tejidos, la sangre o el sistema linfático.

Después de que un médico diagnostica el cáncer de próstata, realizará una prueba para ver si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo o qué parte del cuerpo ha afectado el cáncer.

Un médico asignará una etapa del cáncer de próstata desde la etapa I hasta la etapa IV. El estadio IV es la forma de cáncer más avanzada y el tema de este artículo.

El cáncer de próstata en estadio IV es un cáncer de próstata avanzado que se ha diseminado a los ganglios linfáticos pélvicos o que bloquea los uréteres. Los uréteres son los conductos que conectan los riñones con la vejiga.

Los médicos analizarán las células cancerosas del cuerpo para determinar si las células adicionales provienen de la próstata. Incluso si se detecta cáncer en el hueso, se considera cáncer de próstata si es allí donde comenzó el cáncer.

Hay dos tipos de cáncer de próstata en estadio IV:

  • Estadio IV D1: el cáncer de próstata se ha diseminado a la pelvis, los ganglios linfáticos o los órganos circundantes. Sin embargo, el cáncer no se ha extendido más.
  • Etapa IV D2: los cánceres se han diseminado a órganos más distantes, como la columna vertebral, la pelvis, las costillas u otros huesos. Desafortunadamente, el cáncer de próstata en estadio IV D2 es el más difícil de curar, pero aún puede tratarse.

¿Qué significa que el cáncer de próstata se disemine?

Las células cancerosas se pueden diseminar a otras partes del cuerpo. Si esto ocurre, los médicos dicen que el cáncer se ha "metastatizado" o se ha diseminado.

Las áreas del cuerpo a las que se puede diseminar el cáncer de próstata incluyen:

  • los huesos
  • el cerebro
  • el hígado
  • los pulmones
  • los ganglios linfáticos, generalmente los que rodean la pelvis

Un médico generalmente recomendará exploraciones por imágenes y muestras de tejido para detectar la presencia de células cancerosas.

Factores de riesgo

Fumar aumenta el riesgo de cáncer de próstata.

Según la Prostate Cancer Foundation, la edad es el factor que más contribuye al riesgo de cáncer de próstata. Se estima que el 65 por ciento de todos los cánceres de próstata se diagnostican en hombres mayores de 65 años.

Los factores de riesgo adicionales para el cáncer de próstata incluyen:

  • Antecedentes familiares: los hombres que tienen un padre o un hermano con cáncer de próstata tienen el doble de probabilidades de padecer cáncer de próstata que los hombres que no lo tienen.
  • Raza: los hombres afroamericanos enfrentan el mayor riesgo de cáncer de próstata.
  • Tabaquismo: los antecedentes de tabaquismo se asocian con un mayor riesgo de cáncer de próstata agresivo.

Los investigadores también están estudiando un vínculo entre la dieta y un mayor riesgo de cáncer de próstata. Las dietas bajas en vegetales o altas en calcio se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer de próstata agresivo.

Síntomas

La próstata está muy cerca del punto en el que la orina sale del cuerpo. Como resultado, muchos síntomas del cáncer de próstata afectan el proceso de micción. Ejemplos de estos síntomas incluyen:

  • dolor de espalda, cadera o pélvico
  • sangre en la orina o el semen
  • ardor o dolor al orinar
  • dificultad para vaciar completamente la vejiga
  • dificultad para iniciar un chorro de orina
  • experimentar una necesidad repentina de orinar
  • un chorro de orina débil

Algunos de estos síntomas están asociados con el envejecimiento y el agrandamiento de la próstata. Como resultado, algunos hombres pueden ignorar estos síntomas en lugar de buscar atención médica.

Tratos

El diagnóstico temprano puede marcar la diferencia entre curar el cáncer de próstata y que la enfermedad alcance una etapa avanzada.

Los tratamientos para el cáncer de próstata avanzado a menudo se centran en ralentizar o detener la propagación de las células cancerosas.

Para cuando un hombre tiene cáncer de próstata avanzado, por lo general se habrá sometido a una variedad de tratamientos para destruir las células cancerosas, como la extirpación de la próstata, la radiación o la quimioterapia. Si estos tratamientos no evitan que el cáncer de próstata progrese, se pueden usar otros enfoques.

La Universidad de Nuevo México afirma que las terapias hormonales son el tratamiento estándar para el cáncer de próstata metastásico.

Sin embargo, un médico también puede usar otros tratamientos.

Terapias hormonales

Al detener la producción de hormonas que contribuyen al crecimiento del cáncer, las terapias hormonales a menudo pueden limitar la propagación de la enfermedad por todo el cuerpo.

Se pueden recetar terapias hormonales después de que un hombre se someta a una cirugía para extirpar los testículos, también conocida como orquiectomía, para reducir la producción de hormonas en la próstata, así como tratamientos de quimioterapia.

Los ejemplos de terapias hormonales para el cáncer de próstata avanzado incluyen:

  • Abiraterona: este medicamento a menudo se receta con prednisona, un medicamento esteroide. Se ha demostrado que este medicamento reduce la progresión del dolor y mejora la calidad de vida.
  • Enzalutamida: este medicamento puede reducir los riesgos de que el cáncer progrese sin los efectos secundarios no deseados de la quimioterapia, incluidas las náuseas intensas y la caída del cabello.

Otras opciones de tratamiento

Hay otros tratamientos que un médico puede recetar para reducir la propagación del cáncer de próstata: que incluyen:

  • Quimioterapia: este es un tratamiento que involucra medicamentos que matan las células que se multiplican rápidamente. Los ejemplos de medicamentos de quimioterapia que se usan para tratar el cáncer de próstata avanzado incluyen mitoxantrona, docetaxel, paclitaxel y estramustina.
  • Inmunoterapia: implica la formación de células del sistema inmunológico para contrarrestar los cánceres de manera más eficaz. Los ejemplos de terapias biológicas incluyen la administración de factores estimulantes de colonias, interferón, interleucina o anticuerpos monoclonales.
  • Medicamentos para tratar la metástasis ósea: si el cáncer se disemina a los huesos, los médicos pueden recetar varios medicamentos para reducir la rotura de los huesos y aliviar el dolor. Los ejemplos de medicamentos que se usan para tratar el dolor de huesos incluyen denosumab, xofigo y ácido zoledrónico.

Actualmente, los investigadores están probando muchos enfoques y tratamientos nuevos para el cáncer de próstata, incluidos nuevos medicamentos.

panorama

Una medida importante para evaluar la probabilidad de sobrevivir al cáncer es la tasa de supervivencia relativa. Estas tasas comparan la tasa de supervivencia a 5 años de un hombre con cáncer de próstata en comparación con la de un hombre que no lo tiene.

Este método es útil porque los hombres con cáncer de próstata pueden no estar vivos 5 años después del diagnóstico, pero esto no significa que el cáncer de próstata haya sido la causa directa de muerte.

Para todos los tipos de cáncer de próstata, las tasas de supervivencia relativas de la Sociedad Estadounidense del Cáncer son las siguientes:

  • Tasa de supervivencia relativa a cinco años: casi el 100 por ciento
  • Tasa de supervivencia relativa a diez años: 98 por ciento
  • Tasa de supervivencia relativa a quince años: 95 por ciento

Las tasas de supervivencia del cáncer de próstata pueden variar según la etapa del cáncer. Las etapas posteriores del cáncer generalmente tienen tasas de supervivencia más bajas en comparación con los cánceres en etapas anteriores.

Las siguientes son tasas de supervivencia relativa a 5 años de la Sociedad Estadounidense del Cáncer para las siguientes etapas del cáncer:

  • Estadio local, en el que el cáncer no se ha diseminado más allá de la próstata: casi el 100 por ciento
  • Etapa regional, en la que el cáncer se ha diseminado desde la próstata a áreas cercanas: casi el 100 por ciento
  • Etapa distante, en la que el cáncer se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes, huesos u otros órganos: 28 por ciento

Las perspectivas no son garantías. Hay muchos hombres que viven mucho más de lo que se estima, y ​​hay algunos que no.

Sin embargo, el diagnóstico temprano mejora drásticamente las posibilidades de tener una buena perspectiva y, finalmente, tratar la afección.

Los hombres siempre deben hablar con su médico y el equipo de atención del cáncer sobre las posibles tasas de supervivencia y las perspectivas.

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