¿Qué superficies de los aeropuertos llevan más virus?

A medida que se acerca la temporada de frío, todos podríamos beneficiarnos de ser más cautelosos con los gérmenes y virus, especialmente en áreas muy concurridas. Una nueva investigación escanea varias superficies de aeropuertos y encuentra que las bandejas de seguridad de plástico contienen la mayor concentración de virus.

Los aeropuertos son los principales centros de tránsito, pero algunas áreas del aeropuerto están plagadas de gérmenes.

La mayoría de las veces, el resfriado común o la gripe no son afecciones potencialmente mortales.

Sin embargo, le cuestan mucho dinero a la economía estadounidense, además de ser un inconveniente desagradable.

Según estimaciones recientes, la gripe cuesta a los EE. UU. Más de $ 10 mil millones cada año en hospitalizaciones y visitas ambulatorias.

Los trabajadores pierden $ 6.2 mil millones adicionales por año en salarios debido a la "pérdida de productividad".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) consideraron que la temporada de resfriados y gripe 2018-2019 fue “particularmente difícil” e instan al público a tomar medidas preventivas, como vacunarse contra la gripe y tener en cuenta la propagación de microbios.

Sin embargo, en espacios concurridos, como en el metro o en un avión, mantenerse alejado de los gérmenes puede ser un desafío. Una nueva investigación nos ayuda a evitar las áreas de mayor riesgo al examinar algunas de las superficies más utilizadas en los aeropuertos.

Investigadores de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido, junto con el Instituto Nacional Finlandés de Salud y Bienestar en Helsinki, querían averiguar qué superficies de los aeropuertos albergaban la mayor cantidad de virus respiratorios.

Niina Ikonen, experta en virología del Instituto Nacional de Salud y Bienestar de Finlandia, es la primera autora del artículo, que se publicó en la revista. Enfermedades Infecciosas de BMC.

Prueba de microbios en las superficies de los aeropuertos

Ikonen y su equipo recolectaron “muestras de aire y de superficie” del aeropuerto de Helsinki-Vantaa durante el pico de la temporada de gripe 2015-2016 en Finlandia.

Las superficies fueron de varios lugares a lo largo de las vías de pasajeros en Helsinki-Vantaa, que es el principal aeropuerto de Finlandia, registró casi 20 millones de pasajeros durante 2017.

Algunas de las superficies que examinaron los científicos incluyeron: apoyabrazos, escaleras mecánicas y pasamanos de escaleras, juguetes en el área de juegos para niños, manijas de carritos, bandejas de equipaje en el control de seguridad, tapas de inodoros, cerraduras y botones de descarga.

Luego, los investigadores analizaron los hisopos tomados de estas muestras en busca de "virus de la influenza A y B, virus sincitial respiratorio, adenovirus, rinovirus y coronavirus".

Bandejas de seguridad de plástico plagadas de rinovirus

Las pruebas revelaron que los virus estaban presentes en el 10 por ciento de las superficies examinadas. Se descubrió que las bandejas de seguridad de plástico tenían la mayor concentración de virus.

De todos los virus examinados, el rinovirus, el culpable del resfriado común, fue el más extendido. Los investigadores también encontraron el virus de la influenza A.

Sin embargo, no se encontraron virus respiratorios en ninguna de las superficies de los inodoros analizados.

El equipo espera que los hallazgos ayuden al público a prepararse mejor para la próxima temporada de influenza. El estudio es parte de un proyecto más amplio llamado PANDHUB, que es un esfuerzo financiado por la Unión Europea que se centra en el papel de los principales centros de tráfico en la propagación de infecciones.

El coautor del estudio, Jonathan Van Tam, profesor de protección de la salud de la Universidad de Nottingham, comenta los hallazgos. “Este estudio respalda el caso de una mejor conciencia pública sobre cómo se propagan las infecciones virales”, dice.

"Las personas pueden ayudar a minimizar el contagio", agrega, "lavándose las manos de manera higiénica y tosiendo en un pañuelo, un pañuelo de papel o una manga en todo momento, pero especialmente en lugares públicos".

“Estas simples precauciones pueden ayudar a prevenir pandemias y son más importantes en áreas concurridas como aeropuertos que tienen un gran volumen de personas que viajan hacia y desde diferentes partes del mundo”, agrega el profesor Van Tam.

Ikonen también interviene y dice: "La presencia de microbios en el entorno de un aeropuerto no se ha investigado previamente".

“Los nuevos hallazgos respaldan la planificación de la preparación para controlar la propagación de enfermedades infecciosas graves en los aeropuertos. Los resultados también proporcionan nuevas ideas para mejoras técnicas en el diseño y la renovación de aeropuertos ”.

Niina Ikonen

none:  infección del tracto urinario cáncer de pulmón atención primaria