¿Qué aceites esenciales pueden ayudar con la artritis reumatoide?

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La artritis reumatoide puede causar inflamación crónica y dolor en las articulaciones. Mucha gente usa aceites esenciales para aliviar estos síntomas, pero ¿funcionan realmente los aceites?

Los aceites esenciales no pueden curar esta afección, pero la evidencia sugiere que pueden aliviar los principales síntomas de la artritis reumatoide (AR) y la osteoartritis, especialmente la inflamación, la hinchazón, la rigidez y el dolor.

Siga leyendo para saber qué aceites reducen más eficazmente los síntomas de la AR, cómo usarlos y qué aceites portadores elegir. También discutimos los riesgos asociados con el uso de aceites esenciales.

¿Qué pueden hacer los aceites esenciales para la AR?

El aceite esencial de eucalipto puede ayudar a aliviar los síntomas de la AR.

Los aceites esenciales están hechos de la esencia líquida de las plantas. Esta esencia está formada por los compuestos que le dan sabor y olor a una planta.

Utilizando presión o vapor, los aceites generalmente se extraen de la corteza, las hojas o las raíces de la planta.

Pocos estudios a gran escala con humanos han determinado los efectos de la aromaterapia en la AR exclusivamente. Sin embargo, los aceites esenciales y la aromaterapia se consideran seguros para la AR, junto con los tratamientos convencionales.

A continuación se presentan siete de los mejores aceites esenciales para los síntomas de la AR, con evidencia científica que muestra su efectividad:

1. Eucalipto

Se ha demostrado que varios compuestos del eucalipto reducen la inflamación, la hinchazón y el dolor.

Un estudio de 2013 involucró a personas que se sometieron a una cirugía de reemplazo total de rodilla. Aquellos que inhalaron preparaciones de aceite esencial de eucalipto a intervalos de 30 minutos durante 3 días seguidos notaron una reducción del dolor y también tenían niveles más bajos de presión arterial.

La mayoría de las investigaciones recomiendan inhalar aceite de eucalipto directamente o agregar unas gotas a un baño tibio.

Una persona puede comprar aceite esencial de eucalipto en tiendas de salud o en línea.

2. Incienso

Los practicantes de la medicina tradicional han utilizado resina y aceites esenciales de incienso (Boswellia serrata Linn) durante miles de años para tratar una amplia variedad de dolencias, incluidos el dolor crónico y la inflamación.

Según la Arthritis Foundation, los ácidos del incienso tienen propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Los ácidos boswélicos también pueden ayudar a reducir las respuestas autoinmunes y prevenir el daño del cartílago.

Es posible que las personas con AR quieran usar cápsulas de incienso que contengan al menos un 60 por ciento de ácido boswélico y tomen de 300 a 400 miligramos (mg) al día.

3. Lavanda

La lavanda se ha utilizado durante mucho tiempo para reducir el dolor, la ansiedad y la depresión. Puede inhalarse, aplicarse tópicamente o agregarse a un baño tibio.

Un estudio de 2016 probó los efectos de una mezcla al 5 por ciento de aceite esencial de lavanda diluido en aceite de almendras dulces sobre la osteoartritis de la rodilla.

Los participantes que masajearon 5 mililitros (ml) de la mezcla en sus articulaciones inflamadas nueve veces durante el transcurso de 3 semanas informaron una reducción del dolor después de la primera semana. Sin embargo, se necesita más investigación.

El aceite esencial de lavanda se puede comprar en tiendas de salud y en línea.

4. Aceite de onagra

Se sabe que los aceites de onagra, grosella negra y borraja son ricos en ácido gamma-linolénico (GLA), un tipo de ácido graso omega-6.

Cuando se consume GLA, el cuerpo lo convierte en un poderoso antiinflamatorio. Puede ayudar a reducir los síntomas de la AR, como sensibilidad, dolor en las articulaciones y rigidez.

El aceite de onagra también contiene ácido gamma-linolénico y beta-amirina, que también son compuestos antiinflamatorios.

La Arthritis Foundation recomienda que las personas con AR tomen entre 540 mg y 2,8 gramos de aceite de onagra en dosis divididas al día durante al menos 6 meses.

Los aceites de borraja deben tomarse con precaución y con moderación para evitar daños al hígado. La planta contiene compuestos potencialmente peligrosos llamados alcaloides de pirrolizidina.

5. Jengibre

El jengibre es un remedio popular para la inflamación.

El jengibre se ha recomendado durante mucho tiempo para personas con inflamación y dolor crónicos. Puede agregarse a las comidas o tomarse en forma de suplementos.

Los productos químicos del jengibre se transforman en un poderoso grupo de compuestos antiinflamatorios llamados gingeroles una vez digeridos.

El aceite esencial de jengibre puede contener otros compuestos que alivian los síntomas de la AR. Un estudio de 2016 encontró que las ratas hembras a las que se les administró el aceite esencial tenían tasas reducidas de inflamación crónica de las articulaciones.

6. Aceite esencial de cúrcuma

Los ingredientes activos de la cúrcuma o la curcumina pueden tener propiedades antiinflamatorias. Se ha demostrado que ayuda a mejorar la circulación.

Una revisión publicada en 2016 informa que el extracto de cúrcuma parece reducir los síntomas de la artritis, aunque se necesita más investigación.

Un estudio de 2010 financiado en parte por el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, una agencia del gobierno estadounidense, encontró que los aceites esenciales de cúrcuma reducen la inflamación de las articulaciones en ratas. Se están realizando investigaciones para determinar los efectos en las personas.

7. Albahaca

La albahaca contiene una amplia variedad de compuestos potencialmente terapéuticos.

El aceite esencial contiene 1.8-cineol, que tiene efectos antiinflamatorios. También contiene linalol, un compuesto que se ha demostrado que reduce la hinchazón en ratones y ratas.

Un estudio de 2013 encontró que las ratas con artritis inducida habían reducido la inflamación de las articulaciones después de que se les administraron 150 a 300 mg / kilogramo de extracto de aceite esencial de albahaca al día.

También tenían menos edema y un menor riesgo de daño del cartílago. El edema se refiere a la acumulación de líquido y se asocia con inflamación.

Aceites de mezcla

Se pueden mezclar diferentes aceites esenciales para producir efectos mejorados o más variados.

Un estudio de 2016 encontró que las personas con AR que recibieron 30 minutos de masaje con aromaterapia en las rodillas artríticas de forma regular experimentaron una disminución del dolor a corto plazo después de 2 semanas. También informaron una reducción de la fatiga después de la cuarta semana.

La mezcla utilizada en el masaje incluía aceites esenciales de lavanda, enebro, ylang-ylang y romero en una proporción de 3: 3: 2: 2. Los aceites esenciales se diluyeron uniformemente en 100 ml de aceite de coco.

Cómo utilizar los aceites esenciales para la AR

Los aceites esenciales generalmente se inhalan o se masajean en la piel.

Una persona puede:

  • Coloca unas gotas en agua caliente e inhala el vapor.
  • Use un difusor, que diluye los aceites esenciales en agua caliente y libera una niebla perfumada.
  • Mezcle los aceites en sales de baño o agréguelos directamente a un baño tibio.
  • Dilúyalos en aceites portadores y masajee la mezcla en las articulaciones doloridas, rígidas o doloridas.
  • Agregue unas gotas a los vendajes o cubiertas de heridas.

Los mejores aceites portadores para la AR

El aceite de coco se puede utilizar como portador de aceites esenciales.

Los aceites esenciales deben mezclarse con aceites portadores antes de aplicarse a la piel. Algunos aceites portadores incluyen:

  • aceite de coco
  • aceite de oliva
  • aceite de amla
  • aceite de jojoba
  • aceite de semilla de uva
  • aceite de almendras
  • aceite de argán

Riesgos de los aceites esenciales

Hable con un médico antes de usar aceites esenciales para reducir los síntomas de la AR. Si bien estos aceites se han utilizado con fines medicinales durante miles de años, algunos pueden ser peligrosos si se usan incorrectamente. También pueden tener interacciones peligrosas con los medicamentos para la AR.

Una persona nunca debe reemplazar la medicación prescrita para la AR con terapias complementarias. Se ha demostrado que los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad que se utilizan para tratar la AR reducen la inflamación en el líquido que recubre las articulaciones.

Sin el tratamiento adecuado, la AR puede provocar complicaciones graves y permanentes, como daños en los huesos y los cartílagos.

No se sabe que la mayoría de los aceites esenciales utilizados para tratar la inflamación crónica y el dolor provoquen reacciones adversas. Sin embargo, los riesgos potenciales incluyen:

  • dolores de cabeza, erupciones cutáneas o problemas gastrointestinales
  • Sensibilidad al sol cuando los aceites esenciales, en particular los derivados de los cítricos, se utilizan en la piel.
  • mayor actividad de la hormona sexual femenina y disminución de la actividad masculina, con aceites de lavanda y árbol de té

panorama

No se ha demostrado que los aceites esenciales retrasen la progresión de la AR. Pero las primeras investigaciones sugieren que los compuestos de ciertos aceites pueden reducir los síntomas importantes, como el dolor, la rigidez, la inflamación y la ansiedad.

Aunque la mayoría de los aceites esenciales son seguros, hable con un médico antes de probarlos y no deje de usar los medicamentos habituales para la AR.

Si desea comprar alguno de los aceites esenciales enumerados en este artículo, entonces están disponibles en tiendas y en línea.

Compre aceite esencial de eucalipto.

Compre aceite esencial de incienso.

Compre aceite esencial de lavanda.

Compre aceite esencial de onagra.

Compra aceite esencial de jengibre.

Compre aceite esencial de cúrcuma.

Compra aceite esencial de albahaca.

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