¿Por qué me pican los antebrazos?

Los antebrazos que pican no suelen ser motivo de preocupación. No obstante, la sensación puede resultar irritante.

Los antebrazos pueden picar debido a una reacción alérgica. O bien, la picazón puede ser un síntoma de una afección subyacente, como psoriasis o eccema.

El mejor tratamiento para los antebrazos que pican depende de la causa del malestar. Si una persona no está segura de la causa, debería considerar la posibilidad de consultar a un médico.

Algunos problemas comunes pueden causar picazón en los antebrazos. Siga leyendo para obtener más información sobre las posibles causas y cómo tratarlas.

Prurito braquiorradial

El prurito braquiorradial es una posible causa de picazón en los antebrazos.

El prurito braquiorradial es una afección crónica que causa una sensación de ardor o picazón en los antebrazos. En raras ocasiones, estas sensaciones pueden extenderse al cuello y los hombros.

Aunque cualquier persona puede desarrollar prurito braquiorradial, es más común en mujeres blancas de mediana edad.

La comunidad médica aún no sabe qué causa esta afección, pero la investigación sugiere que el prurito braquiorradial es el resultado del daño solar recurrente o del atrapamiento de la raíz nerviosa causado por una enfermedad degenerativa de la columna.

La exposición prolongada a la luz solar en un período corto puede desencadenar los síntomas. Las personas que viven en climas más fríos a menudo encuentran alivio de los síntomas durante los meses más fríos, cuando hay menos luz solar.

El prurito braquiorradial no produce marcas ni imperfecciones en la piel. Sin embargo, puede hacer que una persona se rasque mucho y esto podría provocar cambios en la piel, como oscurecimiento y engrosamiento de la piel.

Tratamiento

Cualquier persona con prurito braquiorradial debe limitar su exposición a la luz solar. Las cremas y ungüentos tópicos, como los que incluyen corticosteroides o capsaicina, pueden ayudar.

Una persona también puede beneficiarse de medicamentos orales, como:

  • gabapentina
  • hidroxizina (Atarax)
  • amitriptilina (Elavil)
  • risperidona (Risperdal)
  • clorpromazina (Largactil)

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ningún tratamiento específico para el prurito braquiorradial, y los médicos e investigadores aún tienen que comprender completamente la afección.

Como resultado, cualquier persona que use uno de los medicamentos anteriores para el prurito braquiorradial lo estaría haciendo de manera no indicada en la etiqueta.

Soriasis

Una persona con psoriasis puede experimentar piel seca, escamosa y enrojecida.

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria crónica que resulta de una disfunción inmunológica.

La psoriasis hace que la producción de células de la piel del cuerpo aumente drásticamente, creando placas de piel seca, escamosa y enrojecida. Las placas ocasionalmente pican.

Aunque es más común alrededor de las rodillas, los codos, la zona lumbar y el cuero cabelludo, también puede aparecer en los antebrazos.

Más allá de los efectos en la piel, la psoriasis puede causar picaduras y otros cambios en las uñas. Además, puede afectar las articulaciones y provocar artritis psoriásica.

Tratamiento

El tratamiento para la psoriasis puede incluir una combinación de cremas, geles o ungüentos tópicos, fototerapia y medicamentos orales o inyectables.

Algunos medicamentos orales típicos para la psoriasis incluyen:

  • acitretina (Soriatane)
  • ciclosporina (Neoral)
  • metotrexato
  • apremilast (Otezla)

Algunos tratamientos tópicos típicos incluyen:

  • corticosteroides
  • inhibidores de calcineurina
  • análogos de la vitamina D, como calcipotrieno (Daivonex)
  • retinoides tópicos, como tazaroteno (Tazorac)

Las personas deben tener en cuenta que el tratamiento de la psoriasis con inhibidores de la calcineurina constituye un uso no indicado en la etiqueta.

Los medicamentos biológicos o biológicos también son tratamientos populares para la psoriasis. Algunas opciones incluyen:

  • adalimumab (Humira)
  • secukinumab (Cosentyx)
  • ixekizumab (Taltz)
  • ustekinumab (Stelara)

Eczema

El eccema, también conocido como dermatitis atópica, es una afección que causa enrojecimiento y picazón en la piel.

Si una persona se rasca la piel afectada, la piel se vuelve más gruesa, se enrojece y puede causar más picazón.

El eccema no es contagioso y puede durar mucho tiempo. Las personas con eccema también pueden experimentar asma y fiebre del heno.

Los investigadores aún tienen que determinar la causa exacta del eccema. Sin embargo, creen que puede estar relacionado con factores ambientales y genéticos.

Tratamiento

Una persona a menudo puede aliviar algunos síntomas del eccema al:

  • usando jabones suaves
  • limitar la duración de las duchas y los baños
  • bañarse en agua fría o tibia
  • Secar suavemente la piel con palmaditas después del baño y luego aplicar una crema hidratante.
  • hidratando la piel con regularidad

Sin embargo, los esteroides tópicos son la base del cuidado del eccema. Otros tratamientos incluyen fototerapia, inmunosupresores orales y un medicamento inyectable llamado dupilumab (Dupixent).

Dermatitis de contacto

La dermatitis de contacto provoca que se forme un sarpullido rojo, hinchado y con picazón en la piel. Puede ser:

  • Dermatitis de contacto irritante, cuando es el resultado del contacto con un irritante.
  • Dermatitis alérgica de contacto, cuando la erupción es una reacción a un alérgeno.

El irritante puede ser el agua, si una persona se lava las manos con demasiada frecuencia, por ejemplo.

La hiedra venenosa es un ejemplo de dermatitis alérgica por contacto. Dependiendo de la causa, la dermatitis alérgica por contacto puede desaparecer en 1 a 3 semanas, si la persona ha evitado el contacto con el alérgeno.

Algunos síntomas adicionales pueden incluir:

  • ampollas
  • piel seca
  • una sensación de ardor o picazón
  • piel agrietada

Tratamiento

Si una persona tiene dermatitis alérgica por contacto, debe identificar el alérgeno y evitar una mayor exposición. Los tratamientos principales son los esteroides tópicos y la evitación del alérgeno.

El tratamiento de la dermatitis de contacto irritante implica evitar el irritante, tratar la inflamación con esteroides tópicos y reparar la barrera cutánea con otro producto tópico, como una pomada a base de vaselina.

Algunas personas también encuentran útiles los medicamentos orales, que incluyen:

  • antihistamínicos, por sus efectos inductores del sueño
  • corticosteroides
  • antibióticos, si ha habido una infección como resultado de la piel rota en la erupción

Cuando ver a un doctor

Una persona debe buscar asistencia médica si experimenta confusión o dificultad para respirar.

La causa de la picazón en los antebrazos rara vez es grave.

Sin embargo, si una persona experimenta alguno de los siguientes síntomas, debe buscar tratamiento médico de emergencia porque puede estar experimentando una reacción alérgica grave.

Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • hinchazón de la cara o garganta
  • Confusión
  • respiración dificultosa

Una persona también puede querer ver a su médico si no conoce la causa de la picazón. Un médico puede diagnosticar el problema y ayudar a determinar el mejor tratamiento.

Lea más sobre las erupciones y las 57 causas posibles.

Resumen

Los antebrazos que pican no suelen ser motivo de preocupación a menos que estén acompañados de síntomas de una reacción alérgica grave.

Si una persona experimenta hinchazón de la cara o la garganta, confusión o dificultad para respirar, debe buscar ayuda médica de emergencia. Una reacción alérgica menos grave puede causar urticaria en la piel.

Una variedad de tratamientos, que incluyen cremas y ungüentos tópicos, medicamentos orales y cambios en el cuidado de la piel, pueden ayudar con la picazón en el antebrazo. El mejor curso de tratamiento dependerá de la causa subyacente.

Si la picazón no desaparece o la causa no está clara, consulte a un médico, quien puede aconsejarle sobre los siguientes pasos.

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