¿Por qué tengo los labios hinchados?

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Los labios pueden hincharse si se acumula líquido en el tejido de la piel o si hay una inflamación subyacente. Esto hace que parezcan más grandes de lo habitual.

Los labios hinchados tienen una variedad de causas, que varían de normales a potencialmente peligrosas.

En este artículo, analizamos las causas de los labios hinchados, cómo tratarlos y cuándo consultar a un médico.

Síntomas

Los síntomas adicionales de los labios hinchados pueden incluir dolor o piel agrietada.

Hay una variedad de causas para los labios hinchados con diferentes síntomas, que incluyen afecciones de la piel y reacciones alérgicas graves.

Es fundamental que las personas con labios hinchados identifiquen sus síntomas específicos y sus posibles causas para que puedan recibir el tratamiento adecuado.

Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • enrojecimiento
  • dolor
  • sensible al tacto
  • piel agrietada

A menudo, los labios se hinchan debido a una reacción alérgica a sustancias en el medio ambiente, alimentos o medicamentos. Estos tres factores desencadenantes se analizan a continuación.

Alergias que provocan hinchazón de los labios.

Una reacción alérgica es una respuesta del sistema inmunológico que ocurre cuando el cuerpo reacciona negativamente a una determinada sustancia.

Cuando una persona tiene una reacción alérgica, ciertas células del cuerpo producen y liberan una sustancia química llamada histamina.

El trabajo de la histamina es proteger el cuerpo, pero al hacerlo, provoca hinchazón y, a menudo, picazón como parte de una respuesta inflamatoria.

El Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI) estima que más de 50 millones de estadounidenses padecen algún tipo de alergia.

Las personas pueden ser alérgicas a muchas cosas diferentes, pero algunas alergias comunes que pueden causar labios hinchados incluyen:

Alergias ambientales

Las alergias ambientales son reacciones alérgicas a sustancias que se encuentran en el medio ambiente.

Las alergias comunes incluyen el polen, las esporas de moho, el polvo y la caspa de las mascotas (pequeñas partículas de piel que desprende un animal).

Los síntomas de una alergia ambiental incluyen:

  • hinchazón de los labios y otras áreas del cuerpo
  • sibilancias
  • urticaria
  • estornudar
  • una nariz tapada

Dependiendo de la gravedad de la reacción alérgica, una persona a menudo puede tratar la alergia con un antihistamínico de venta libre. Estos también están disponibles para comprar en línea.

En casos más graves, una persona puede recibir una serie de vacunas contra la alergia, también llamadas inmunoterapia, para ayudar al cuerpo a acostumbrarse a los alérgenos.

Alergias a los alimentos

Los labios hinchados pueden deberse a alergias alimentarias.

La ACAAI informa que entre el 4 y el 6 por ciento de los niños y alrededor del 4 por ciento de los adultos tienen alergia a los alimentos.

Las alergias tienden a ser hereditarias, pero es imposible predecir si un padre le transmitirá una alergia a su hijo.

Alrededor del 90 por ciento de las alergias alimentarias involucran los siguientes alimentos:

  • huevos
  • Leche
  • cacahuetes y nueces de árbol
  • pescados y mariscos
  • trigo
  • soja

Además de los labios hinchados, la ACAAI enumera los siguientes síntomas de alergias alimentarias:

  • vomitando
  • calambres en el estómago
  • urticaria
  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • tos
  • lengua hinchada
  • dificultad al tragar
  • pulso débil
  • piel pálida o azul
  • mareo

La principal forma de controlar una alergia alimentaria es evitar los alimentos que la desencadenan. Esto puede implicar leer las etiquetas detenidamente y preguntar sobre los ingredientes en los restaurantes.

Un dietista o nutricionista a menudo puede asesorar sobre el mejor curso de acción con respecto a una dieta para una alergia específica.

Otras alergias

Las picaduras de insectos, las picaduras y las alergias a medicamentos específicos también pueden hacer que los labios se hinchen.

Algunas personas son alérgicas a determinados medicamentos; siendo los antibióticos, en particular la penicilina, el principal culpable.

Otros síntomas comunes de una alergia a la penicilina incluyen:

  • erupciones
  • ojos que pican
  • urticaria
  • sibilancias
  • lengua o cara hinchada
  • sentirse enfermo
  • vomitando
  • Diarrea
  • dolor de cabeza

Si una persona experimenta estos síntomas después de tomar un medicamento que contiene penicilina, debe dejar de tomarlo inmediatamente y consultar a su médico. A menudo se encuentran disponibles otras opciones de medicamentos.

Otros medicamentos que pueden causar una reacción alérgica que pueden ser así incluyen los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, los anticonvulsivos y los medicamentos asociados con la quimioterapia.

Anafilaxia

Un EpiPen es el primer curso de acción, si los labios hinchados son causados ​​por anafilaxia.

Las reacciones alérgicas graves pueden presentarse en forma de una reacción alérgica aguda, llamada anafilaxia. Cuando la anafilaxia es grave, una persona puede sufrir un shock anafiláctico.

Esta reacción puede ser peligrosa y, según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI), incluso fatal. Es posible que algunas personas ni siquiera se den cuenta de que son alérgicas a algo hasta que experimentan anafilaxia.

La AAAAI enumera cinco grupos de síntomas de anafilaxia:

  1. Respiración. Sibilancia, opresión de garganta, dolor de pecho, dificultad para tragar, nariz tapada.
  2. Circulación. Piel pálida o azulada, pulso débil, aturdimiento, presión arterial baja.
  3. Piel. Urticaria, hinchazón, picazón, calor, enrojecimiento, sarpullido.
  4. Estómago (abdomen). Náuseas, calambres, vómitos, diarrea.
  5. Otro. Los síntomas incluyen ansiedad, dolor de cabeza y picazón en los ojos.

La anafilaxia requiere tratamiento médico inmediato. El primer curso de acción es inyectar una dosis de epinefrina, como a través de un EpiPen, y luego ir a una sala de emergencias.

Otras causas de labios hinchados

Aparte de las alergias, algunas otras cosas pueden causar hinchazón de los labios. Éstos incluyen:

Angioedema

Por lo general, esta es una afección a corto plazo que ocurre cuando hay hinchazón debajo de la piel.

A menudo ocurre como un efecto secundario adverso de un medicamento o en respuesta a un desencadenante que causa una alergia.

El angioedema a menudo afecta los labios junto con otras partes del cuerpo, que incluyen:

  • las manos
  • pies
  • alrededor de los ojos
  • lengua
  • genitales

El angioedema no se considera una afección grave y, por lo general, desaparece por sí solo en unos pocos días.

Si el angioedema es causado por una alergia, el método de tratamiento habitual es un antihistamínico.

Si es causado por un medicamento, es posible que una persona deba interrumpir el tratamiento actual y consultar a su médico para encontrar una alternativa.

Lesiones

Cortes, heridas y laceraciones menores en los labios pueden hacer que se hinchen. Los labios tienen un abundante suministro de sangre, por lo que son susceptibles a la hinchazón.

Para tratar las lesiones de los labios, limpie el área y detenga cualquier sangrado con un paño limpio o una venda. También es posible reducir la hinchazón aplicando una bolsa de hielo en el área afectada.

Si la lesión es grande, fue causada por la mordedura de un animal, es extremadamente dolorosa o muestra signos de infección, entonces la persona debe buscar ayuda de un profesional de la salud.

Condiciones médicas raras

Una condición poco común que puede causar hinchazón de los labios es la queilitis granulomatosa.

  • La queilitis granulomatosa es una hinchazón abultada de los labios. Las causas incluyen alergia, enfermedad de Crohn, sarcoidosis o granulomatosis orofacial.
  • El síndrome de Miescher-Melkersson-Rosenthal es una hinchazón recurrente y duradera de uno o ambos labios (queilitis granulomatosa) con debilidad de los músculos faciales y fisura de la lengua. No hay una causa conocida, aunque la genética puede ser un factor.

Ambas afecciones generalmente se pueden tratar con medicamentos recetados, aunque en algunos casos puede ser necesaria una reducción quirúrgica. Si hay una causa subyacente, el tratamiento debe abordarla.

Cuando ver a un doctor

Hay varias razones por las que los labios se hinchan, pero en la mayoría de los casos, no es grave y desaparecerá por sí solo.

Cualquier persona con labios hinchados debe consultar a un médico si experimenta síntomas graves, como los asociados con la anafilaxia.

Sin embargo, la mayoría de los casos de labios hinchados no requieren atención de emergencia y, a menudo, desaparecen por sí solos en unos pocos días.

Identificar la causa subyacente de los labios hinchados es fundamental. Si una persona requiere tratamiento, como en el caso de una alergia, debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico preciso.

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