Por que la depresión y el trauma pueden hacerte envejecer más rápido

Un nuevo estudio ha encontrado que las personas que viven con un trastorno depresivo mayor son biológicamente mayores que las personas sin depresión, y que el trauma infantil exacerba este efecto. Los resultados iluminan los mecanismos epigenéticos que podrían explicar esta discrepancia.

La depresión puede causar envejecimiento prematuro, sugiere un estudio reciente.

La depresión mayor es uno de los problemas de salud mental más comunes en los Estados Unidos.

De hecho, más de 16 millones de adultos habrán tenido al menos un episodio depresivo mayor durante el año pasado.

La afección se ha relacionado con varios otros resultados adversos, desde una vida útil más corta hasta un mayor riesgo de problemas cardiovasculares.

Una nueva investigación muestra que la depresión mayor también puede significar un envejecimiento prematuro. Los científicos dirigidos por Laura Han, del Centro Médico de la Universidad de Ámsterdam en los Países Bajos, estudiaron la estructura del ADN de las personas con depresión e hicieron un descubrimiento intrigante.

Han y sus colegas encontraron que el ADN de las personas con depresión mayor es de 8 meses más viejo, en promedio, que el de las personas que no padecen la afección.

Los investigadores presentaron sus hallazgos en la conferencia del European College of Neuropsychopharmacology, celebrada en Barcelona, ​​España, y publicaron su estudio en el Revista Estadounidense de Psiquiatría.

Este efecto del envejecimiento prematuro fue más significativo en personas que habían tenido experiencias adversas en la infancia, como violencia, trauma, negligencia o abuso.

En Estados Unidos, casi 35 millones de niños han experimentado algún tipo de trauma, según una encuesta nacional. Eso es casi la mitad de la población infantil del país.

Estudiar cómo la depresión afecta al ADN

Han y sus colegas examinaron el ADN de 811 personas con depresión y 319 personas sin ella. Los participantes se inscribieron en el Estudio de depresión y ansiedad de los Países Bajos.

Utilizando muestras de sangre, los investigadores examinaron cómo cambiaba el ADN de los participantes con la edad. El estudio reveló que los cambios epigenéticos se producían más rápidamente en personas con depresión.

La epigenética es el estudio de los cambios en la expresión génica que no afectan la secuencia del ADN. Estos cambios pueden ocurrir como resultado de muchos factores, incluidos el medio ambiente y el estilo de vida.

Uno de los mecanismos a través del cual ocurre el cambio epigenético se llama metilación del ADN, es decir, cuando un grupo metilo se transfiere y se agrega al ADN.

En general, los científicos vieron que las personas con trastorno depresivo mayor tenían un grado de metilación y cambio epigenético que era indicativo de una edad avanzada. Más específicamente, esto significa que las personas con depresión eran biológicamente mayores, a los 8 meses, que las personas sin depresión.

En algunos casos de depresión grave, esta edad biológica fue de 10 a 15 años mayor que la edad cronológica.

El estudio también encontró que aquellos que habían tenido un trauma infantil eran biológicamente 1.06 años mayores, en promedio, que las personas que no habían experimentado un trauma.

Los investigadores replicaron sus hallazgos examinando muestras de tejido cerebral.

"El reloj epigenético corre más rápido" en la depresión

Han comenta sobre sus hallazgos, diciendo: "El hecho de que vimos resultados similares tanto en muestras de sangre como en tejido cerebral post mortem ayuda a respaldar la creencia de que este es un efecto real que estamos viendo".

“Lo que vemos es, de hecho, un 'reloj epigenético', donde los patrones de modificación del ADN del cuerpo son un indicador de la edad biológica. Y este reloj parece correr más rápido en aquellos que actualmente están deprimidos o han estado estresados ​​".

Laura Han

“Este trabajo muestra”, explica, “que los niveles de metilación en lugares específicos aumentan y disminuyen con la edad, por lo que este patrón de metilación es un buen indicador de la edad biológica. Esta diferencia se hace más evidente con el aumento de la edad, especialmente una vez que las personas pasan de los 50 y 60 años ".

Los resultados destacan el efecto biológico del trauma en la vida temprana y la importancia de las medidas preventivas y terapéuticas tempranas cuando se trata de depresión y experiencias adversas en la niñez.

Sin embargo, también señala que se necesita más investigación para fortalecer los hallazgos. "Por supuesto", dice, "estas son asociaciones, por lo que necesitamos estudios vinculados a largo plazo (estudios longitudinales) para poder sacar conclusiones sobre si el trauma causa el envejecimiento epigenético".

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