¿Por qué me limpio la sangre después de hacer caca?

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El sangrado rectal generalmente se refiere al sangrado del ano, recto o colon, todos los cuales son las porciones finales del tracto digestivo.

En la mayoría de los casos, la sangre de color rojo brillante indica sangrado en la parte inferior del colon o el recto, mientras que la sangre de color rojo más oscuro es un signo de sangrado en el intestino delgado o en la parte superior del colon.

La sangre muy oscura o negro-rojo a menudo se asocia con sangrado en el estómago u otros órganos del sistema digestivo.

En este artículo, examinamos 11 causas de sangrado rectal, junto con otros síntomas que cada una puede provocar. También analizamos cuándo se debe derivar el sangrado rectal a un médico.

Causas

Una amplia gama de condiciones y factores de salud pueden causar o aumentar el sangrado rectal.

Algunas de las causas más comunes incluyen:

1. Hemorroides

Las hemorroides son una causa común y tratable de sangrado rectal.

Las hemorroides son vasos sanguíneos anales inflamados y son extremadamente comunes. Pueden desarrollarse en la parte exterior o interior del ano, apareciendo como pequeñas protuberancias que ocasionalmente sangran durante las evacuaciones intestinales o al limpiarse.

Las hemorroides, que también se conocen como almorranas, pueden afectar a cualquier persona de cualquier edad, pero están asociadas con algunos factores de riesgo, que incluyen:

  • el embarazo
  • estreñimiento crónico y esfuerzo
  • diarrea crónica
  • esforzarse durante las evacuaciones intestinales o sentarse en el inodoro durante demasiado tiempo
  • obesidad
  • dieta baja en fibra o desequilibrada
  • envejecimiento

Las hemorroides generalmente responden bien a las cremas y supositorios de venta libre que contienen hidrocortisona. Tomar baños calientes con frecuencia, comer una dieta rica en fibra y usar ablandadores de heces también puede ayudar a reducir el malestar de las hemorroides.

Si los tratamientos iniciales fallan, un médico puede realizar una cirugía menor para eliminar las hemorroides.

2. Fístulas

Una fístula ocurre cuando se desarrolla una abertura o bolsa anormal entre dos órganos vecinos. Las fístulas que aparecen entre el ano y el recto, o entre el ano y la piel, pueden provocar una secreción de líquido blanco y sangre.

Las fístulas a veces se tratan con antibióticos, pero pueden requerir cirugía si progresan.

3. Fisuras

Las fisuras ocurren cuando los tejidos que recubren el ano, el colon o el recto se desgarran, lo que provoca dolor y sangrado rectal.

Los baños calientes, una dieta rica en fibra y los ablandadores de heces pueden ayudar a reducir los síntomas de las fisuras. En casos severos, las fisuras pueden requerir cremas recetadas o cirugía.

4. Diverticulitis

La diverticulosis es cuando se desarrollan pequeñas bolsas llamadas divertículos en las paredes del colon alrededor de una debilidad en las capas musculares del órgano.

Estos bolsillos o divertículos son extremadamente comunes. A veces, los divertículos pueden comenzar a sangrar, pero este sangrado generalmente se detiene por sí solo.

Por lo general, estas bolsas no causan síntomas ni requieren tratamiento a menos que se infecten, que es cuando ocurre una afección llamada diverticulitis.

Los divertículos infectados e inflamados a menudo son dolorosos y pueden causar sangrado rectal, generalmente un flujo moderado de sangre que fluye durante unos segundos.

La diverticulitis se trata con antibióticos y, si es grave, con cirugía.

5. Proctitis o colitis

La proctitis ocurre cuando los tejidos que forman el recto se inflaman, lo que a menudo produce dolor y sangrado.

La colitis ocurre cuando los tejidos que recubren el colon se inflaman. Un tipo de colitis llamada colitis ulcerosa también puede causar úlceras o llagas abiertas y progresivas que son propensas a sangrar.

Los tratamientos para la proctitis y la colitis varían según las causas y van desde antibióticos hasta cirugía.

Las causas comunes de proctitis y colitis incluyen:

  • infección
  • algunas afecciones que causan problemas digestivos, como el síndrome del intestino irritable (SII) y la enfermedad de Crohn
  • algunos medicamentos, como anticoagulantes
  • radiación o quimioterapia
  • coito anal
  • flujo sanguíneo reducido al colon o recto
  • un bloqueo en el colon o el recto

6. Gastroenteritis

Las infecciones bacterianas pueden causar inflamación del colon y el estómago, provocando diarrea que puede contener moco y manchas de sangre. La gastroenteritis viral no suele causar diarrea con sangre.

El tratamiento de la gastroenteritis suele incluir líquidos, reposo y antibióticos o antivirales, según la causa.

7. Infecciones de transmisión sexual (ITS)

Las relaciones sexuales sin protección que involucran el área anal pueden propagar una amplia gama de enfermedades virales y bacterianas. Estos pueden causar inflamación del ano y el recto. La inflamación, si ocurre, aumenta la probabilidad de sangrado.

El tratamiento de las ITS generalmente implica un medicamento antibiótico, antivírico o antimicótico, dependiendo de si la causa es bacteriana, viral o micótica.

8. Prolapso

Los tejidos rectales debilitados pueden permitir que una parte del recto se empuje hacia adelante o se abulte fuera del ano, lo que generalmente produce dolor y, casi siempre, sangrado.

El prolapso es más común en adultos mayores que en personas más jóvenes. Algunas personas con esta afección pueden requerir cirugía para corregirla.

9. Pólipos

Los pólipos son crecimientos anormales no cancerosos. Cuando los pólipos crecen en el revestimiento del recto o el colon, pueden causar irritación, inflamación y sangrado leve.

En muchos casos, un médico extirpará los pólipos para que puedan examinarse en busca de signos de cáncer y evitar el riesgo de que se vuelvan cancerosos.

10. Cáncer de colon o recto

El cáncer que afecta el colon o el recto puede causar irritación, inflamación y sangrado. Hasta el 48 por ciento de las personas con cáncer colorrectal han experimentado sangrado rectal.

El cáncer de colon es una forma muy común de cáncer y tiende a progresar lentamente, por lo que a menudo se puede tratar si se detecta temprano.

El cáncer de recto, aunque es mucho más raro que el cáncer de colon, también suele ser curable si se detecta y trata a tiempo.

Algunos casos de cáncer de colon y recto se desarrollan a partir de pólipos inicialmente benignos. Todos los casos de cáncer gastrointestinal requieren tratamiento, que generalmente implica una combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía.

11. Sangrado interno

Una lesión importante en cualquiera de los órganos gastrointestinales puede provocar una hemorragia interna que atraviesa el recto. Las enfermedades gastrointestinales graves también pueden provocar hemorragias internas.

El sangrado interno casi siempre requiere hospitalización y cirugía.

Cuando ver a un doctor

Un médico debe evaluar el sangrado rectal continuo o que empeora.

El sangrado rectal ocasional de leve a leve es extremadamente común y, a menudo, no necesitará atención o tratamiento médico.

El sangrado rectal intenso, crónico o doloroso puede ser un signo de una afección subyacente más grave y debe ser evaluado por un médico.

Las personas normalmente notan sangrado rectal cuando ven rayas o gotas de sangre en las heces, la taza del inodoro o cuando se limpian. Algunas personas también pueden encontrar sangre en su ropa interior o el agua del inodoro puede aparecer de color rosa rojizo después de ir al baño.

Algunos casos de sangrado rectal también causan heces fecales oscuras, alquitranadas y de muy mal olor mezcladas con sangre de color rojo muy oscuro a negro.

Las razones para ver a un médico por sangrado rectal incluyen:

  • sangrado que dura más de 2 o 3 semanas
  • niños con heces con sangre o sangrado rectal
  • pérdida de peso inexplicable, fatiga o debilidad también
  • abdomen doloroso, hinchado o sensible
  • fiebre acompañante
  • bultos simultáneos en el abdomen
  • heces más delgadas, más largas o más blandas de lo normal durante 3 semanas o más
  • acompañamiento de náuseas o vómitos
  • acompañamiento de estreñimiento prolongado o cambios en los hábitos intestinales
  • fuga incontrolada asociada del ano

Las razones para buscar atención de emergencia por sangrado rectal incluyen:

  • vomitar o toser sangre
  • sangre que corre por la nariz, los ojos o los oídos
  • sangrado que es de color rojo muy oscuro o negro
  • el motivo de la diarrea con sangre no está claro, por ejemplo, no relacionado con una afección abdominal o un tratamiento médico
  • pérdida del conocimiento o confusión
  • dolor abdominal o lumbar extremo

Pruebas y diagnóstico

Si el sangrado está asociado con una afección médica ya diagnosticada, un médico discutirá las formas de controlar, reducir y rastrear los síntomas.

Si se desconoce la causa del sangrado rectal, un médico normalmente hará preguntas sobre los síntomas y el historial médico de la persona.

Dependiendo de la gravedad, la frecuencia y los síntomas que lo acompañan, el médico determinará si se requieren más pruebas. Un médico también puede derivarlo a un especialista gastrointestinal o colorrectal.

Las pruebas comunes asociadas con el sangrado rectal incluyen:

  • un examen físico del ano y el recto
  • análisis de una muestra de heces

Los especialistas pueden realizar pruebas adicionales que pueden incluir:

  • colonoscopia o sigmoidoscopia flexible en la que se examina el colon mediante la inserción de un tubo con una cámara
  • anoscopia en la que se inserta un dispositivo en el ano para examinar el tejido
  • biopsia o extracción de una pequeña muestra de tejido para su examen
  • tomografía computarizada o tomografía computarizada que proporciona una imagen tridimensional

Consejos de prevención

Comer alimentos ricos en fibra puede ayudar a prevenir el sangrado rectal.

En algunos casos, no existe una forma real de prevenir casos menores de sangrado rectal. Sin embargo, se sabe que algunos factores causan, contribuyen o empeoran el sangrado rectal.

Los consejos de prevención comunes para el sangrado rectal, de colon y anal incluyen:

  • comer una dieta equilibrada con alto contenido de fibra
  • siempre hidratado
  • no esforzarse al ir al baño
  • limpiando el ano suavemente
  • tratar el estreñimiento crónico o prolongado con remedios de venta libre, como ablandadores de heces, que están disponibles en línea
  • tratar la diarrea crónica o prolongada con remedios de venta libre, como el subsalicilato de bismuto, que está disponible en línea
  • tratando de no levantar objetos pesados ​​a menos que sea necesario
  • mantener un peso corporal saludable
  • tomar baños largos y tibios con frecuencia si experimenta síntomas siguiendo los planes de tratamiento establecidos por un médico para afecciones médicas relacionadas
  • tratando de evitar los alimentos picantes, ricos, grasos, muy procesados ​​y refinados
  • ver a un médico sobre crecimientos anormales en el área
  • evitar el uso excesivo de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • usar condón durante las relaciones sexuales. Los condones están disponibles para su compra en línea.

Es posible que las personas deseen hablar con un médico sobre los síntomas gastrointestinales que pueden ser un signo de afecciones subyacentes, incluidas infecciones, afecciones digestivas o crecimientos anormales.

¿Deberías preocuparte?

Unas pocas gotas o vetas de sangre ocasionales en el inodoro, al limpiarse o en las heces, generalmente no son una preocupación.

Algunas personas pueden evitar hablar con su médico sobre el sangrado rectal por vergüenza y ansiedad, incluso en casos moderados o graves. Si bien es raro, el sangrado rectal abundante o crónico puede causar una pérdida de sangre grave o ser un signo de una afección subyacente que requiere tratamiento.

Las personas deben consultar a un médico sobre el sangrado rectal que es crónico o notable, crecimientos anormales alrededor del ano. También es una buena idea hablar con un médico sobre el sangrado rectal que no responde a los remedios caseros.

Las personas deben buscar atención médica de emergencia por sangrado rectal o heces muy oscuras, especialmente si también están vomitando o tosiendo sangre. También es vital buscar ayuda inmediata para el sangrado que dura más de unos pocos minutos o está acompañado de otros síntomas, como dolor intenso, fiebre o debilidad.

Lea el artículo en español aquí.

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