Por qué los antibióticos para mascotas pueden enfermar a sus dueños

En un pequeño hospital de animales en el Reino Unido, los investigadores han encontrado un gen que permite que las bacterias sean altamente resistentes al linezolid, un antibiótico que los médicos usan para tratar infecciones graves en humanos.

Una nueva investigación advierte sobre los peligros de transmitir bacterias resistentes a los medicamentos entre los humanos y sus mascotas.

Los profesionales de la salud administran linezolid cuando las bacterias resistentes a otros antibióticos causan enfermedades graves en las personas.

Estas bacterias incluyen estreptococos, resistente a la vancomicina enterococos (VRE) y resistente a la meticilina Staphylococcus aureus (MRSA). MRSA es común en hospitales, prisiones y hogares de ancianos donde las personas pueden tener heridas abiertas y sistemas inmunológicos débiles.

Los médicos suelen utilizar linezolid para las infecciones cutáneas, la neumonía y la tuberculosis farmacorresistente. Su mecanismo de acción es único porque bloquea el proceso de producción de proteínas bacterianas antes de que comience.

Linezolid comenzó su uso comercial en 2000 y se unió a la Lista de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La resistencia bacteriana a linezolid es baja. Sin embargo, una nueva investigación que los científicos presentaron en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas de este año en Ámsterdam, Países Bajos, ha suscitado inquietudes.

Sugiere que un gen de resistencia a los antibióticos (optrA) tiene el potencial de propagarse entre diferentes poblaciones bacterianas en animales y humanos.

Las mascotas pueden portar bacterias resistentes a los antibióticos

Los investigadores de la Unidad de Referencia de Resistencia a los Antimicrobianos e Infecciones Asociadas a la Salud de Public Health England encontraron que las bacterias que eran resistentes al linezolid se transmitían entre mascotas en un hospital de animales pequeños en el Reino Unido.

Katie Hopkins, científica clínica de Public Health England que dirigió la investigación, dice que este es el "primer informe de optrA-positivo enterococos aislado de animales de compañía en el Reino Unido ".

Los resultados del estudio son preocupantes, dice el investigador, porque sugieren que estas bacterias resistentes a los antibióticos podrían transmitirse de las mascotas a los dueños. Y esto puede conducir a infecciones más graves que son difíciles de tratar en humanos.

"Para minimizar la transmisión de bacterias resistentes entre los animales de compañía y las personas, las cirugías veterinarias deben garantizar que se lleve a cabo una limpieza adecuada y los dueños de mascotas deben lavarse las manos después de manipularlas".

Katie Hopkins

Linezolid no tiene licencia para uso veterinario en el Reino Unido, pero el gen optrA juega un papel en la resistencia al florfenicol, un medicamento veterinario.

Hopkins agrega que existen protocolos estándar para el manejo de animales infectados para prevenir la transmisión al personal veterinario, y hay otras opciones terapéuticas disponibles en caso de infección.

El ADN resistente a los medicamentos puede diseminarse en animales

La resistencia a linezolid es rara para la bacteria. enterococos, pero los investigadores lo habían detectado previamente en aislamientos tanto de humanos como de animales.

Además, la investigación de los últimos años mostró que los genes resistentes a los antibióticos, como optrA, pueden estar presentes en fragmentos móviles de ADN. Esto significa que estos genes pueden diseminarse a otras poblaciones bacterianas en animales y humanos.

En el nuevo estudio, Hopkins y sus colegas realizaron pruebas de rutina para determinar la resistencia a los antibióticos y encontraron que las muestras de Enterococcus faecalis - una bacteria que causa infecciones en el tracto urinario - mostró signos de resistencia al linezolid.

Los investigadores examinaron tres hisopos de heridas (dos provenían de gatos y uno de un perro) y un tercer hisopo rectal de gato. Las cuatro muestras dieron positivo para optrA y la transmisión pareció haber ocurrido entre animales.

"Nuestros hallazgos refuerzan la opinión de 'Una sola salud' de que las bacterias resistentes a los antibióticos pueden ser compartidas por animales y humanos, aunque la dirección de la transferencia a menudo es difícil de probar".

Katie Hopkins

“Actualmente no conocemos la prevalencia de linezolid resistente enterococos en los animales de compañía y, por lo tanto, se necesita un enfoque conjunto para monitorear la aparición y diseminación de los mecanismos de resistencia de importancia para la salud pública ”, continúa el investigador principal.

Hopkins agrega que la limpieza y la descontaminación impidieron una mayor transmisión de bacterias, y los investigadores no encontraron evidencia de que la transmisión del gen resistente a los antibióticos hubiera ocurrido entre animales y humanos.

Se necesitan más investigaciones para averiguar si este gen se puede transmitir de las mascotas a los humanos. Sin embargo, los investigadores recomiendan que los dueños de mascotas presten especial atención a los estándares de higiene cuando interactúan con sus mascotas.

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