Huesos: todo lo que necesitas saber

Los huesos son más que el andamio que mantiene unido el cuerpo. Los huesos vienen en todas las formas y tamaños y tienen muchas funciones. En este artículo, explicamos su función, de qué están hechos y los tipos de células involucradas.

A pesar de las primeras impresiones, los huesos son tejidos vivos y activos que se remodelan constantemente.

Los huesos tienen muchas funciones. Apoyan el cuerpo estructuralmente, protegen nuestros órganos vitales y nos permiten movernos. Además, proporcionan un entorno para la médula ósea, donde se crean las células sanguíneas, y actúan como un área de almacenamiento de minerales, particularmente calcio.

Al nacer, tenemos alrededor de 270 huesos blandos. A medida que crecemos, algunos de estos se fusionan. Una vez que llegamos a la edad adulta, tenemos 206 huesos.

El hueso más grande del cuerpo humano es el fémur o el fémur, y el más pequeño es el estribo del oído medio, que mide solo 3 milímetros (mm) de largo.

Los huesos están compuestos principalmente por la proteína colágeno, que forma una estructura blanda. El mineral fosfato de calcio endurece esta estructura, dándole fuerza. Más del 99 por ciento del calcio de nuestro cuerpo se encuentra en nuestros huesos y dientes.

Los huesos tienen una estructura interna similar a un panal, lo que los hace rígidos pero relativamente ligeros.

La estructura de los huesos

Los huesos se componen de dos tipos de tejido:

1. Hueso compacto (cortical): una capa externa dura que es densa, fuerte y duradera. Constituye alrededor del 80 por ciento de la masa ósea de los adultos.

2. Hueso esponjoso (trabecular o esponjoso): consiste en una red de trabéculas o estructuras en forma de varilla. Es más ligero, menos denso y más flexible que el hueso compacto.

También se encuentra en huesos:

  • osteoblastos y osteocitos, responsables de la creación de hueso
  • osteoclastos o células de reabsorción ósea
  • osteoide, una mezcla de colágeno y otras proteínas
  • sales minerales inorgánicas dentro de la matriz
  • nervios y vasos sanguíneos
  • médula ósea
  • cartílago
  • membranas, incluido el endostio y el periostio

A continuación se muestra un mapa en 3D del sistema esquelético. Haga clic para explorar.

Células óseas

Los huesos no son un tejido estático, sino que necesitan un mantenimiento y una remodelación constantes. Hay tres tipos principales de células involucradas en este proceso.

Osteoblastos: son responsables de la formación de hueso nuevo y la reparación del hueso viejo. Los osteoblastos producen una mezcla de proteínas llamada osteoide, que se mineraliza y se convierte en hueso. También fabrican hormonas, incluidas las prostaglandinas.

Osteocitos: estos son osteoblastos inactivos que han quedado atrapados en el hueso que han creado. Mantienen conexiones con otros osteocitos y osteoblastos. Son importantes para la comunicación dentro del tejido óseo.

Osteoclastos: son células grandes con más de un núcleo. Su trabajo es descomponer los huesos. Liberan enzimas y ácidos para disolver minerales en los huesos y digerirlos. Este proceso se llama reabsorción. Los osteoclastos ayudan a remodelar los huesos lesionados y crean vías para que viajen los nervios y los vasos sanguíneos.

Médula ósea

La médula ósea se encuentra en casi todos los huesos donde hay hueso esponjoso.

La médula es responsable de producir alrededor de 2 millones de glóbulos rojos por segundo. También produce linfocitos o glóbulos blancos involucrados en la respuesta inmune.

La matriz extracelular

Los huesos son esencialmente células vivas incrustadas en una matriz orgánica de base mineral. Esta matriz extracelular está compuesta por:

Componentes orgánicos, siendo en su mayoría colágeno tipo 1.

Componentes inorgánicos, que incluyen hidroxiapatita y otras sales, como calcio y fosfato.

El colágeno le da al hueso su resistencia a la tracción, es decir, la resistencia a ser desgarrado. La hidroxiapatita da a los huesos resistencia a la compresión o resistencia a la compresión.

¿Qué hacen los huesos?

Los huesos cumplen varias funciones vitales:

Los huesos cumplen varias funciones vitales:

Mecánico

Los huesos proporcionan un marco para sostener el cuerpo. Los músculos, tendones y ligamentos se adhieren a los huesos. Sin anclarse a los huesos, los músculos no podrían mover el cuerpo.

Algunos huesos protegen los órganos internos del cuerpo. Por ejemplo, el cráneo protege el cerebro y las costillas protegen el corazón y los pulmones.

Sintetizando

El hueso esponjoso produce glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos. Además, los glóbulos rojos defectuosos y viejos se destruyen en la médula ósea.

Metabólico

Imagen de microscopio electrónico de hueso trabecular (aumento x100).
Crédito de la imagen: Sbertazzo

Almacenamiento de minerales: los huesos actúan como reserva de minerales, particularmente calcio y fósforo.

También almacenan algunos factores de crecimiento, como el factor de crecimiento similar a la insulina.

Almacenamiento de grasas: los ácidos grasos se pueden almacenar en el tejido adiposo de la médula ósea.

Equilibrio del pH: los huesos pueden liberar o absorber sales alcalinas, lo que ayuda a que la sangre se mantenga en el nivel de pH adecuado.

Desintoxicación: los huesos pueden absorber metales pesados ​​y otros elementos tóxicos de la sangre.

Función endocrina: los huesos liberan hormonas que actúan sobre los riñones e influyen en la regulación del azúcar en sangre y la deposición de grasas.

Equilibrio de calcio: los huesos pueden aumentar o reducir el calcio en la sangre formando hueso o descomponiéndolo en un proceso llamado reabsorción.

Tipos de hueso

Hay cinco tipos de huesos en el cuerpo humano:

Huesos largos: en su mayoría son huesos compactados con poca médula e incluyen la mayoría de los huesos de las extremidades. Estos huesos tienden a soportar el peso y ayudar al movimiento.

Huesos cortos: solo una capa delgada de hueso compacto, estos incluyen huesos de la muñeca y el tobillo.

Huesos planos: generalmente huesos delgados y curvos. Consisten en dos capas externas de hueso compacto y una capa interna de hueso esponjoso. Los huesos planos incluyen la mayoría de los huesos del cráneo y el esternón o el esternón. Suelen tener un papel protector.

Huesos sesamoideos: están incrustados en tendones, como la rótula o la rótula. Protegen los tendones del desgaste y el estrés.

Huesos irregulares: como su nombre lo indica, estos son huesos que no encajan en las primeras cuatro categorías y tienen una forma inusual. Incluyen los huesos de la columna vertebral y la pelvis. A menudo protegen órganos o tejidos.

Los huesos del esqueleto se dividen en dos grupos:

Esqueleto apendicular: huesos de las extremidades, los hombros y la cintura pélvica.

Esqueleto axial: huesos del cráneo, columna vertebral, caja torácica.

Remodelación ósea

El hueso está en constante construcción.

El hueso siempre se está remodelando. Este es un proceso de dos partes:

1. Reabsorción cuando los osteoclastos se descomponen y extraen hueso.

2. Formación cuando se deposita nuevo tejido óseo.

Se estima que el 10 por ciento del esqueleto de un adulto se reemplaza cada año.

La remodelación permite que el cuerpo repare las secciones dañadas, remodele el esqueleto durante el crecimiento y regule los niveles de calcio.

Si una parte del esqueleto se somete a una mayor tensión con el tiempo, por ejemplo, durante el deporte o el ejercicio, las secciones del hueso que se encuentran bajo mayor presión se volverán más gruesas en respuesta.

La remodelación está bajo el control de varias hormonas, incluida la hormona paratiroidea, la calcitonina, la vitamina D, el estrógeno en las mujeres y la testosterona en los hombres.

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos en la que hay una reducción de la densidad mineral ósea. Esto aumenta el riesgo de que se produzcan fracturas. La osteoporosis es más común en mujeres después de la menopausia. Sin embargo, puede ocurrir en mujeres y hombres premenopáusicos.

La osteoporosis ocurre cuando la extracción o reabsorción del hueso ocurre demasiado rápido, el hueso nuevo se forma demasiado lentamente o por ambas razones. Puede ser causada por una insuficiencia de calcio, una deficiencia de vitamina D, el consumo excesivo de alcohol o el tabaquismo.

En una palabra

Aunque reciben menos atención que otras partes del cuerpo, los huesos son más que un andamio protector sobre el que se construye el cuerpo humano.

Los huesos también mantienen niveles apropiados de muchos compuestos y regulan las vías hormonales. Los huesos son los héroes anónimos de la anatomía.

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