Bloquear el suministro de energía del cáncer de ovario ayuda a frenar la propagación

A menudo ocurre que un diagnóstico de cáncer de ovario revela que el tumor ya se ha diseminado al tejido cercano. Ahora, los científicos han descubierto una forma potencial de cortar el suministro de energía que alimenta esta etapa invasiva del cáncer de ovario.

¿Han encontrado los científicos una nueva forma de detener la propagación del cáncer de ovario?

Un nuevo estudio, dirigido por la Universidad de Chicago en Illinois, ha desentrañado el papel del glucógeno en la propagación del cáncer de ovario.

Es el primero en revelar cómo las células tumorales interactúan con las células de soporte llamadas fibroblastos asociados al cáncer para que esto suceda.

"No se ha realizado ningún estudio sistemático", dice el autor principal del estudio Ernst Lengyel, profesor de obstetricia y ginecología en la universidad, "de las vías de señalización iniciadas por las células cancerosas humanas y los fibroblastos asociados al cáncer".

Él y sus colegas informan sobre sus hallazgos recientes en un artículo que ahora aparece en la revista. Metabolismo celular.

"Creemos que esto podría tener importantes implicaciones clínicas", afirma el profesor Lengyel.

Cáncer de ovario y metástasis

Los ovarios son glándulas productoras de hormonas femeninas que producen óvulos. Cada mujer tiene dos ovarios; uno a cada lado del útero. Aproximadamente una vez al mes, un óvulo maduro que lleva los genes de la madre biológica viaja a través de una trompa de Falopio hasta el útero.

Allí, se prepara para la fertilización por el esperma, que lleva los genes del padre biológico. Un óvulo fertilizado se convierte en un feto que tiene genes de ambos padres.

El cáncer de ovario comienza cuando las células de los ovarios o las trompas de Falopio crecen sin control y forman un tumor.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) estima que alrededor de "22,240 mujeres" en los Estados Unidos encontrarán que tienen cáncer de ovario y alrededor de 14.070 morirán a causa de la enfermedad en 2018.

En casi 4 de cada 5 casos de cáncer de ovario, el tumor ya invadió el epiplón, una cortina de tejido graso que cuelga sobre los intestinos, en el momento del diagnóstico.

Una vez que el cáncer ha penetrado esta "almohadilla de grasa densa en energía", se acelera. El proceso de diseminación, que comienza con la invasión del tejido, se llama metástasis y es complejo y de varias etapas.

La siguiente etapa es cuando las células tumorales viajan a través del torrente sanguíneo y el sistema linfático para formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo.

El cáncer metastásico es mucho más difícil de tratar que el cáncer que se limita al tumor primario y es la principal causa de muerte por cáncer.

Movilización de suministros energéticos

En el caso del cáncer de ovario, a medida que el tumor invade el epiplón, agota sus células grasas y luego recluta células llamadas fibroblastos asociados al cáncer para ayudarlo a dar el siguiente paso.

Los fibroblastos aceleran la metástasis al ayudar a las células cancerosas a obtener los recursos que necesitan para crecer y proliferar, como aumentar el suministro de sangre al tumor y movilizar el suministro de energía.

El profesor Lengyel y sus colegas investigaron las señales que van y vienen entre las células de cáncer de ovario humano y los fibroblastos asociados al cáncer.

Lo hicieron cultivando células de cáncer de ovario y fibroblastos juntos en el laboratorio y luego usando un método llamado "fosfoproteómica cuantitativa" para monitorear su "diafonía celular".

Los investigadores encontraron que las señales químicas de los fibroblastos provocan que las células cancerosas metabolicen su propio glucógeno almacenado en glucosa.

Este suministro rápido de glucosa alimenta la invasión de otros tejidos, lo que, a su vez, conduce a un tumor más agresivo y metástasis rápida.

Bloqueo del suministro de energía

Los investigadores sugieren que podría haber una forma de detener o ralentizar el proceso de invasión. Descubrieron que una vía de señalización llamada p38α MAPK activaba la movilización de glucógeno en los fibroblastos asociados al cáncer.

También revelaron que interrumpir las enzimas involucradas en esta vía, o bloquear las vías de señalización que desencadenan el metabolismo del glucógeno en las células cancerosas, "reduce la metástasis".

Sugieren que esta podría ser una "estrategia terapéutica" para reducir los tumores que "metastatizan en el abdomen" después de la cirugía.

"Esta es la primera vez que se investiga a fondo el papel del glucógeno en la metástasis del cáncer".

Prof. Ernst Lengyel

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