Nuevos compuestos 'ponen a las células cancerosas en un sueño permanente'

En un movimiento innovador, un equipo de investigadores de Australia ha desarrollado una clase de compuestos capaces de bloquear la actividad de las células cancerosas de forma aparentemente permanente, sin producir efectos secundarios dañinos.

Los investigadores han desarrollado una nueva clase de compuestos capaces de inducir un estado permanente de "sueño" en las células cancerosas.

Expertos de varias instituciones de investigación en Australia han estado colaborando para encontrar un fármaco que impida que las células cancerosas se dividan sin dañar el ADN de las células sanas.

Este es un efecto secundario común de las terapias tradicionales contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia.

Tim Thomas y Anne Voss, del Walter and Eliza Hall Institute en Parkville, Australia, junto con muchos otros especialistas de otras instituciones, incluido el Instituto Monash de Ciencias Farmacéuticas, han estado investigando la posibilidad de inhibir dos proteínas asociadas con diferentes tipos de cáncer. : KAT6A y KAT6B.

“Desde el principio, descubrimos que el agotamiento genético de KAT6A cuadriplicó la esperanza de vida en modelos animales de cánceres de sangre llamados linfomas. Armados con el conocimiento de que KAT6A es un impulsor importante del cáncer, comenzamos a buscar formas de inhibir la proteína para tratar el cáncer ”.

Tim Thomas

Los investigadores han desarrollado una nueva clase de compuestos que, hasta ahora, se han mostrado prometedores para detener la progresión de los cánceres de sangre y de hígado y retrasar la recaída en el laboratorio.

Los resultados del equipo ahora aparecen en la revista. Naturaleza.

"Nueva clase de medicamentos contra el cáncer"

Los tratamientos típicos del cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, destruyen las células cancerosas al causar daños en el ADN que estas células no pueden reparar. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, el daño del ADN también se producirá en las células sanas del tejido circundante, lo que puede provocar una serie de efectos secundarios, que incluyen pérdida de cabello, náuseas, fatiga e infertilidad.

El daño irreparable del ADN también puede hacer que una persona sea más susceptible a otros tipos de cáncer después de la terapia.

Sin embargo, el nuevo tipo de compuesto desarrollado por Voss y sus colegas no produce daño en el ADN celular, ya que los fármacos actúan sobre las células cancerosas de forma diferente.

“En lugar de causar daños en el ADN potencialmente peligrosos, como lo hacen la quimioterapia y la radioterapia, esta nueva clase de medicamentos contra el cáncer simplemente pone a las células cancerosas en un sueño permanente”, explica Voss.

Los compuestos recientemente desarrollados funcionan impidiendo que las células cancerosas se dividan y propaguen aún más, lo que dificulta el crecimiento del tumor.

“Esta nueva clase de compuestos detiene la división de las células cancerosas al desactivar su capacidad de 'desencadenar' el inicio del ciclo celular. El término técnico es senescencia celular ”, añade Voss.

“Las células no están muertas”, aclara, “pero ya no pueden dividirse y proliferar. Sin esta capacidad, las células cancerosas se detienen de manera efectiva ".

Los compuestos también pueden retrasar la recaída del cáncer

Voss y su equipo también creen que el efecto de los nuevos compuestos sobre las células cancerosas podría ayudar a las personas que se someten a una terapia contra el cáncer a evitar una recaída de su cáncer en el futuro.

Aunque Voss reconoce que la nueva investigación es solo el primer paso de un proceso mucho más largo de prueba y perfeccionamiento de esta nueva clase de medicamentos para pacientes humanos, tiene la esperanza de que el descubrimiento pueda tener un impacto positivo importante en la efectividad y la calidad de los tratamientos contra el cáncer. .

“Aún queda mucho trabajo por hacer para llegar a un punto en el que esta clase de fármaco pueda investigarse en pacientes humanos con cáncer”, dice Voss.

“Sin embargo”, sostiene, “nuestro descubrimiento sugiere que estos medicamentos podrían ser particularmente efectivos como un tipo de terapia de consolidación que retrasa o previene la recaída después del tratamiento inicial”.

El desarrollo de los nuevos compuestos es particularmente significativo; los genes que codifican las proteínas que se alimentan del cáncer KAT6A y KAT6B se han considerado durante mucho tiempo "no farmacológicos", es decir, que no responden al tratamiento del cáncer basado en fármacos.

“Hubo muchos obstáculos que superar con este proyecto”, señala el coautor del estudio, el profesor Jonathan Baell, y enfatiza que el desarrollo de la nueva clase de compuestos requirió los esfuerzos concertados de numerosos especialistas en muchas disciplinas.

“Pero con perseverancia y compromiso, estamos emocionados de haber desarrollado un compuesto potente, preciso y limpio que parece ser seguro y efectivo en nuestros modelos preclínicos”, agrega.

Los investigadores ahora están trabajando para perfeccionar los inhibidores recién descubiertos en un producto que pueda probarse en ensayos clínicos en humanos lo antes posible.

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