Causas de los pies amarillos

Hay muchas razones por las que una persona puede tener pies amarillos, la mayoría de las cuales no son motivo de preocupación. Las posibles causas incluyen ictericia, anemia y callosidades.

Las personas con pies amarillos también pueden tener áreas de piel gruesa, cerosa o seca. En algunos casos, solo los dedos o la suela son amarillos, mientras que en otros, todo el pie es de este color.

Puede haber otros síntomas, según la causa subyacente. Estos pueden incluir fatiga, picazón o sensibilidad a las bajas temperaturas. El tratamiento para los pies amarillos depende de la causa de este síntoma.

Siga leyendo para obtener más información sobre las seis posibles causas de los pies amarillos.

1. Callos

Los callos se encuentran con mayor frecuencia en los pies.
Crédito de la imagen: Andrew Bossi, 2007

Un callo es un área de piel gruesa y dura. A menudo puede aparecer como un parche amarillo, escamoso o ceroso. Los callos se desarrollan en la piel como respuesta a la presión o la fricción.

Los callos generalmente se forman en los pies, generalmente como resultado de que una persona usa zapatos que no le quedan bien o pasa largos períodos de pie o caminando.

Los callos no son motivo de preocupación y, por lo general, no requieren tratamiento.

Sin embargo, si son molestos, las personas generalmente pueden aliviar el malestar y eliminar el callo de la siguiente manera:

  • usar zapatos cómodos y que le queden bien
  • usando plantillas o almohadillas protectoras para el calzado
  • ablandar el callo en agua tibia y jabón
  • limar la piel gruesa con una piedra pómez
  • aplicar medicamentos para eliminar los callos en el pie

2. Ictericia

Una persona con ictericia puede experimentar coloración amarillenta de la piel.
Crédito de la imagen: James Heilman, MD, 2012

La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos.

Se desarrolla cuando se acumula en el cuerpo demasiada bilirrubina, que es un producto de desecho de la descomposición de los glóbulos rojos.

Las personas con ictericia pueden tener pies amarillos, pero también tendrán la piel amarilla en otras partes del cuerpo.

También pueden experimentar picazón, que a veces puede ser intensa.

La ictericia puede ser un síntoma de:

  • una infección viral, como hepatitis A, B o C
  • ciertos medicamentos, como penicilina, anticonceptivos orales o esteroides anabólicos
  • algunos suplementos a base de hierbas
  • problemas de la vesícula biliar
  • insuficiencia hepática

El tratamiento de la ictericia implica abordar la causa subyacente. Las personas que tienen ictericia deben consultar a su médico para hacerse pruebas y recibir tratamiento.

3. Anemia

La anemia es un síntoma de deficiencia de hierro.
Crédito de la imagen: James Heilman, MD, 2010

Según la Sociedad Estadounidense de Hematología, la piel pálida o amarilla es un síntoma de anemia por deficiencia de hierro.

Otros síntomas incluyen:

  • una lengua dolorida o tersa
  • uñas quebradizas
  • Dolor de pecho
  • fatiga
  • perdida de cabello
  • dolores de cabeza
  • frecuencia cardíaca rápida
  • dificultad para respirar
  • debilidad

Las personas con anemia por deficiencia de hierro generalmente requieren suplementos de hierro para aumentar los niveles de este mineral en la sangre. También es posible que deban realizar otros cambios en la dieta.

Si la pérdida de sangre contribuye a niveles bajos de hierro, pueden ser necesarios otros tratamientos. Por ejemplo, las personas que experimentan períodos menstruales abundantes a menudo pueden beneficiarse de los anticonceptivos orales o los procedimientos médicos.

4. Enfermedad de Raynaud

La enfermedad de Raynaud puede hacer que los dedos de las manos o de los pies se pongan blancos o amarillos.
Crédito de la imagen: WaltFletcher, 2012

Si solo los dedos de los pies, en lugar de todo el pie, aparecen amarillos, entonces esta decoloración puede deberse a la enfermedad de Raynaud, que algunas personas denominan fenómeno de Raynaud.

La enfermedad de Raynaud afecta hasta al 10% de la población y hace que los dedos de las manos y los pies se sientan inusualmente entumecidos y fríos a bajas temperaturas o en respuesta al estrés emocional. Otras sensaciones incluyen picazón u hormigueo.

En estas circunstancias, la piel generalmente se volverá blanca, que a veces puede aparecer amarilla. Con el tiempo, la piel se vuelve azul y luego roja, que es una versión exagerada de la respuesta normal del cuerpo al frío.

El tratamiento depende de la gravedad de los síntomas y la presencia de otras afecciones médicas. Las personas con síntomas leves generalmente pueden controlarlos usando guantes y calcetines gruesos, además de reducir el estrés.

Las formas más graves de la enfermedad de Raynaud pueden requerir medicación o cirugía nerviosa.

5. Altas dosis de cúrcuma

La investigación ha demostrado que altas dosis de cúrcuma pueden causar una decoloración amarilla de las plantas.

La cúrcuma es una especia suave que la gente suele utilizar con fines medicinales por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. El compuesto más activo de la cúrcuma, la curcumina, es un pigmento amarillo brillante.

Al menos un estudio de caso describe la decoloración amarilla de las plantas de los pies debido a altas dosis de raíz de cúrcuma. La mujer del estudio tomó 500 mg de raíz de cúrcuma al día durante 4 meses. Después de que dejó de tomar las cápsulas, los síntomas se resolvieron.

Los autores del estudio también señalan que la aplicación tópica de cúrcuma puede decolorar la piel.

6. Carotenemia

La carotenemia es el resultado de niveles altos de carotenoides en la sangre. Los carotenoides son pigmentos amarillo-rojo en frutas y verduras. El carotenoide más conocido es el betacaroteno, que se encuentra naturalmente en las zanahorias. El cuerpo convierte el betacaroteno en vitamina A.

Cuando una persona consume cantidades normales de carotenoides, estos pigmentos abandonan el cuerpo en la orina, el sudor y las heces.

Sin embargo, una ingesta alta de más de 30 miligramos (mg) por día puede hacer que la piel adquiera un tinte amarillo que comúnmente afecta las plantas de los pies y las palmas de las manos.

Los alimentos ricos en carotenoides incluyen:

  • verduras de color naranja, como zanahorias, batatas y calabaza
  • vegetales verdes, incluidos brócoli, col rizada y guisantes
  • frutas cítricas
  • otras frutas, como albaricoques, mangos y papaya

Las condiciones médicas que afectan la capacidad del cuerpo para eliminar los carotenoides también contribuyen a la carotenemia. Éstos incluyen:

  • diabetes
  • colesterol alto
  • hipotiroidismo
  • problemas de riñon
  • problemas de hígado

Las personas que desarrollan carotenemia por consumir demasiados alimentos ricos en carotenoides generalmente notan que su piel amarilla vuelve a la normalidad una vez que reducen la ingesta de estos alimentos.

Las personas que padecen carotenemia debido a una afección médica subyacente pueden notar una mejoría en los síntomas de la carotenemia una vez que controlan la afección con medicamentos, cambios en el estilo de vida y otros tratamientos.

Cuando ver a un doctor

La piel amarilla a veces puede indicar un problema médico más grave, especialmente si la decoloración aparece en más de un área del cuerpo.

Las personas deben consultar a su médico si experimentan los siguientes síntomas además de la piel amarilla:

  • taburete negro
  • sangre en las heces o el vómito
  • Dolor de pecho
  • Confusión
  • mareo
  • fatiga
  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • dolores de estómago severos
  • dificultad para respirar
  • hematomas o sangrado inexplicables

Si los pies amarillos son el único síntoma que tiene una persona, lo más probable es que la causa sea un callo o una ingesta alta de alimentos que contienen carotenoides. Un podólogo puede tratar los callos y otros problemas de los pies, mientras que un dietista puede ayudar a una persona a planificar una dieta más equilibrada.

Quitar

El pronóstico para las personas con pies amarillos depende de las causas de esta decoloración. En la mayoría de los casos, los pies volverán a su color normal una vez que la persona aborde la afección subyacente.

Como los pies amarillos a veces pueden indicar un problema más grave, es importante que una persona consulte a un médico de inmediato si tiene alguna inquietud o experimenta otros síntomas.

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