Signos y síntomas de ETS en hombres

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) o las infecciones (ITS) pueden afectar a cualquier persona, pero los signos y síntomas pueden ser diferentes en hombres y mujeres.

Es fundamental que todas las personas sexualmente activas conozcan los síntomas de las ETS y las ITS. Cuando una persona con una ITS recibe tratamiento temprano, el pronóstico suele ser excelente.

En este artículo, analizamos algunas de las ITS más comunes en los hombres. También exploramos los síntomas, signos, tratamientos y mejores métodos de prevención.

Signos y síntomas de ITS en hombres

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las personas contraen más de 1 millón de ITS todos los días en todo el mundo.

En algunos casos, una ITS no causa síntomas notables, por lo que es posible tener una sin saberlo. También puede ser fácil confundir los síntomas de una ITS con los de otro problema.

A continuación, obtenga información sobre las ITS comunes y cómo afectan a los hombres.

Clamidia

La clamidia es una ITS bacteriana que se transmite de persona a persona a través del sexo anal, oral o vaginal sin condón. En un hombre, la clamidia puede desarrollarse en la uretra, el recto o la garganta.

Algunos llaman a la clamidia una infección "silenciosa" porque las personas a menudo no saben que la tienen. La mayoría de estas infecciones en los hombres no causan síntomas.

Si los síntomas ocurren en los hombres, surgen varias semanas después de que se desarrolle la infección.

Los síntomas comunes de clamidia en la uretra incluyen:

  • secreción del pene
  • dolor al orinar
  • ardor o picazón alrededor de la abertura del pene
  • dolor e hinchazón en uno o ambos testículos

La clamidia en el recto es menos común y generalmente no causa síntomas, pero puede causar:

  • dolor rectal
  • sangrado
  • descarga

En raras ocasiones, la clamidia se desarrolla en el epidídimo, el conducto que transporta los espermatozoides desde los testículos. Esto puede causar:

  • fiebre
  • dolor
  • en casos raros, problemas de fertilidad

Diagnóstico

Para evaluar este problema, un proveedor de atención médica generalmente solicita una muestra de orina, pero en su lugar pueden usar un hisopo de algodón para obtener una muestra de la uretra.

Tratamiento

El tratamiento de la clamidia con antibióticos orales es relativamente sencillo. Puede implicar tomar una sola dosis o un ciclo de 7 días de un antibiótico. Sin embargo, las infecciones repetidas son comunes, por lo que es una buena idea hacerse otra prueba después de completar el tratamiento.

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Herpes

El herpes es una infección por el virus del herpes simple (VHS). Hay dos tipos de virus y tienden a afectar diferentes partes del cuerpo.

El VHS-1, también llamado herpes oral, causa herpes labial dentro y alrededor de la boca.
El HSV-2 casi siempre se transmite a través del sexo sin condón y causa herpes genital.

Muchas personas con herpes no presentan síntomas y otras pueden tener dificultades para identificar sus síntomas. Las ampollas de herpes leves pueden parecerse a picaduras de insectos, vellos encarnados o quemaduras por afeitado.

Si surgen, los síntomas suelen aparecer de 2 a 12 días después de que se desarrolla la infección.

Los síntomas comunes del herpes en los hombres incluyen:

  • ampollas dolorosas o llagas abiertas dentro o alrededor de la boca
  • ampollas en los genitales, el recto, las nalgas o los muslos
  • sensación de hormigueo, picazón o ardor alrededor de las ampollas
  • músculos adoloridos en la espalda baja, las nalgas y la parte superior de las piernas
  • fiebre
  • una perdida de apetito

Diagnóstico

Para diagnosticar el herpes, un médico puede usar un análisis de sangre o una prueba de reacción en cadena de la polimerasa. Esto último implica verificar si hay signos de infección en el ADN de la persona y puede ser especialmente útil cuando la persona no tiene síntomas visibles.

Si una persona tiene llagas visibles en o alrededor de sus genitales, un médico puede realizar una prueba de herpes mediante un cultivo celular. Esto implica recolectar una muestra del líquido dentro de una de las llagas.

Tratamiento

No existe cura para el herpes y los brotes de síntomas pueden reaparecer con el tiempo. Los tratamientos se enfocan en controlar los síntomas y extender el tiempo entre los brotes.

Gonorrea

La gonorrea es una infección con Neisseria gonorrhoeae bacterias. Puede desarrollarse en la uretra, el recto o la garganta, y la bacteria puede transmitirse a través del sexo vaginal, anal u oral sin condón.

La mayoría de los hombres con gonorrea no presentan síntomas. Cuando la gonorrea en la uretra causa síntomas, generalmente aparecen entre 1 y 14 días después de que se desarrolló la infección.

Los síntomas de la gonorrea en los hombres incluyen:

  • dolor al orinar
  • secreción blanca, amarilla o gris de la uretra
  • dolor en los testículos
  • picazón y dolor en el ano
  • evacuaciones intestinales dolorosas
  • secreción sanguinolenta del ano

Diagnóstico

Primero, el médico le pregunta a la persona sobre sus síntomas e historial médico. A continuación, solicitan una prueba, que puede incluir una muestra de orina o un hisopo del pene, la uretra, el ano o la garganta.

También se encuentran disponibles kits de prueba para el hogar. Implican tomar una muestra y enviarla a un laboratorio, que devuelve los resultados a la persona directamente. Si el resultado es positivo, la persona debe consultar a un médico para recibir tratamiento.

Sin embargo, vale la pena señalar que es posible que el médico desee realizar otra prueba para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Los médicos pueden tratar la gonorrea con antibióticos. Estos pueden detener el progreso de la infección, pero no pueden revertir ningún daño ya hecho.

Por esta razón, cualquier persona con síntomas de la infección o una posible exposición a ella debe consultar a un proveedor de atención médica para que le haga una prueba de inmediato.

La comunidad médica está cada vez más preocupada por el aumento de la gonorrea resistente a los antibióticos. Esta resistencia hace que el tratamiento exitoso sea mucho más difícil, si no imposible.

Sífilis

Las bacterias también son responsables de la sífilis, que se transmite a través del sexo vaginal, anal u oral sin condón.

Los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) tienen un mayor riesgo de contraer sífilis. Casi el 70 por ciento de los diagnósticos de sífilis primaria y secundaria en 2017 fueron en HSH.

La sífilis también se conoce como "El gran pretendiente" porque sus síntomas pueden parecerse a los de otras enfermedades. Los síntomas suelen aparecer de 10 a 90 días después de la infección, siendo el promedio de 21 días.

Los síntomas de la sífilis progresan en etapas conocidas como primaria, secundaria, latente y terciaria. Cada etapa tiene su propio conjunto único de síntomas que pueden durar semanas, meses o incluso años.

Los síntomas de la sífilis primaria incluyen:

  • una llaga pequeña y firme donde las bacterias ingresaron inicialmente al cuerpo, generalmente en el pene, el ano, la boca o los labios
  • también pueden aparecer llagas en los dedos o las nalgas
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello, la ingle o las axilas

La sífilis secundaria puede causar los siguientes signos y síntomas:

  • erupciones cutáneas en las palmas de las manos o las plantas de los pies
  • grandes lesiones grises o blancas en la boca, el ano, la axila o la ingle
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • un dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados
  • perdida de cabello
  • dolores musculares

La etapa latente u "oculta" de la sífilis, durante la cual no hay síntomas visibles, puede durar varios años.

La sífilis terciaria es muy rara. Puede causar graves complicaciones de salud que afectan a múltiples sistemas de órganos. Los síntomas de la sífilis terciaria incluyen:

  • meningitis
  • golpe
  • demencia
  • ceguera
  • problemas del corazón
  • entumecimiento

Diagnóstico

Es probable que los proveedores de atención médica realicen análisis de sangre o examinen parte del líquido de una llaga para detectar sífilis.

Tratamiento

Un proveedor de atención médica puede recomendar un antibiótico llamado bencilpenicilina benzatínica para tratar la sífilis primaria, secundaria y latente temprana. Las personas alérgicas a la penicilina deberán usar un antibiótico diferente, como doxiciclina o azitromicina.

Aunque los antibióticos evitarán que la infección progrese, no pueden reparar ningún daño permanente resultante de la infección.

VPH

La gente también usa el término "VPH" para referirse a las infecciones que causan estos virus.

El VPH es una ITS común que generalmente afecta a personas entre los 20 y los 20 años. Es posible que los hombres con VPH nunca desarrollen síntomas, o los síntomas pueden surgir meses o incluso años después de que se desarrolle la infección.

Los síntomas más comunes del VPH en los hombres son las verrugas en la boca o la garganta y las verrugas genitales, pequeñas protuberancias alrededor del pene o el ano.

El VPH es poco común entre las ITS porque las vacunas pueden prevenirlo. Estos son Gardasil y Cervarix, y son eficaces contra los tipos 16 y 18 del VPH, cepas de alto riesgo que pueden provocar ciertos tipos de cáncer.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños de 11 a 12 años reciban la vacuna contra el VPH y que todos los hombres hasta los 45 años se vacunen si aún no lo han hecho.

Diagnóstico

Actualmente no hay pruebas de detección del VPH ni pruebas para los hombres. Un proveedor de atención médica puede hacer un diagnóstico basado en cualquier verruga genital que esté presente.

Tratamiento

La mayoría de los casos de VPH se resuelven sin tratamiento y no causan complicaciones. Sin embargo, si la infección persiste y la persona no recibe tratamiento, puede ocasionar problemas, incluidos ciertos tipos de cáncer.

Ningún tratamiento contra el VPH ha recibido una aprobación formal, pero existen formas de controlar los síntomas y las complicaciones. Por ejemplo, los medicamentos tópicos y orales pueden tratar las verrugas genitales.

VIH

El VIH es un virus que ataca las células inmunitarias del cuerpo. Se propaga a través de algunos, pero no todos, los fluidos corporales, incluido el semen, los fluidos vaginales y anales y la sangre.

Tener relaciones sexuales sin condón es el método de transmisión más común.

Muchas personas con VIH experimentan síntomas similares a los de la gripe en un plazo de 2 a 6 semanas después de desarrollar la infección. Los síntomas comunes del VIH en los hombres son:

  • fiebre
  • un dolor de garganta
  • una erupción
  • dolores de cabeza

Otros síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • dolor articular y muscular
  • ganglios linfáticos inflamados
  • náuseas y vómitos

Diagnóstico

Los médicos pueden analizar la sangre de una persona para detectar anticuerpos contra el VIH. Realizan la prueba más de una vez antes de confirmar un resultado positivo. También se encuentran disponibles kits de prueba para el hogar.

Las pruebas de VIH actuales permiten detectar el VIH en menos de 2 semanas. Las personas con factores de riesgo conocidos deben someterse a pruebas con más frecuencia.

Tratamiento

Si bien no existe cura para el VIH, los tratamientos pueden prevenir los síntomas y la transmisión. También pueden evitar que la infección progrese y cause SIDA.

Los tratamientos se denominan terapia antirretroviral y reducen la cantidad de virus en el cuerpo. Cuando la cantidad es tan baja que una prueba no puede detectarla, se elimina el riesgo de transmitir el VIH.

Hepatitis B

La hepatitis es una inflamación del hígado, a menudo debido a una infección viral. Uno de los virus de la hepatitis más comunes es el virus de la hepatitis B (VHB). Puede transmitirse a través de la sangre, el semen y algunos otros fluidos corporales.

Los proveedores de atención médica clasifican cada infección por VHB como aguda, lo que significa que es temporal y durará algunas semanas, o crónica, en cuyo caso es una afección grave de por vida.

La mayoría de las personas con hepatitis B no presentan síntomas. Las personas con síntomas pueden confundirlos fácilmente con los del resfriado o la gripe, y tienden a aparecer unos 90 días después de que se desarrolla la infección por el VHB.

Los signos y síntomas de la hepatitis B incluyen:

  • fiebre
  • fatiga
  • una perdida de apetito
  • dolor abdominal
  • náusea
  • vomitando
  • dolor muscular y articular
  • ictericia, que causa orina oscura y coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos

Una vacuna puede prevenir la hepatitis B y la OMS recomienda que todos los bebés reciban al menos tres dosis de esta vacuna.

Diagnóstico

Los médicos buscan signos de daño hepático, como ictericia. Algunas pruebas que pueden ayudar a diagnosticar la hepatitis B incluyen:

  • análisis de sangre
  • una ecografía de hígado
  • una biopsia de hígado

Tratamiento

Actualmente no existe ningún tratamiento para la hepatitis B aguda. Los medicamentos pueden tratar la hepatitis B crónica, y la investigación en esta área está en curso.

Las personas con hepatitis B crónica necesitan chequeos regulares para detectar signos de enfermedad hepática.

panorama

Las ITS a menudo no causan síntomas en los hombres, lo que dificulta que las autoridades sanitarias estimen el número real de casos.

Cuando reciben tratamiento, las personas con ITS tienen una buena perspectiva. Si una persona no recibe tratamiento, estas infecciones pueden convertirse en afecciones crónicas y algunas pueden causar complicaciones peligrosas.

Las personas pueden prevenir las ITS mediante el uso de protección de barrera, como condones o protectores dentales, durante las relaciones sexuales. Además, las vacunas pueden prevenir el VPH y la hepatitis B.

Cualquier persona sexualmente activa debe someterse a pruebas periódicas de detección de ITS. Esto garantizará una detección y un tratamiento rápidos y ayudará a prevenir la transmisión de las infecciones.

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