Beneficios nutricionales y para la salud del baobab

El baobab es un árbol que crece en África, Australia y Oriente Medio. Cada parte del árbol se ha utilizado tradicionalmente como alimento, como medicina o como base de ropa o artículos para el hogar.

La fruta de baobab es comestible y el polvo de semilla de baobab se usa en los alimentos debido a sus nutrientes, posibles beneficios para la salud y como conservante natural.

Es una buena fuente de vitamina C, potasio, carbohidratos y fósforo. La fruta se encuentra dentro de vainas duras que cuelgan del árbol boca abajo. Tiene un sabor cítrico.

El baobab se "recolecta en la naturaleza". Se extrae de su entorno natural y se seca de forma natural. Las semillas se quitan y se muelen hasta obtener un polvo que se puede agregar a los productos alimenticios.

Este artículo analiza el contenido nutricional del baobab, los posibles beneficios para la salud, cómo incorporar el baobab a la dieta y los posibles riesgos para la salud.

Datos rápidos sobre el baobab

  • El árbol baobab crece en Australia, Oriente Medio y partes de África.
  • La fruta y el polvo del baobab son ricos en vitamina C y se cree que tienen propiedades antimicrobianas, antivirales, antioxidantes y antiinflamatorias.
  • El polvo de baobab y otros productos se pueden incorporar en batidos y ensaladas.
  • Se necesita más investigación para confirmar los beneficios para la salud del baobab.

Beneficios

Se cree que los productos de baobab tienen beneficios medicinales.

Tradicionalmente, las hojas, la corteza y las semillas de baobab se han utilizado para tratar "casi cualquier enfermedad", incluida la malaria, la tuberculosis, la fiebre, las infecciones microbianas, la diarrea, la anemia, el dolor de muelas y la disentería.

Las hojas y la pulpa de la fruta se han utilizado para reducir la fiebre y estimular el sistema inmunológico.

Se dice que los beneficios para la salud del baobab incluyen:

  • mejorar la salud digestiva
  • apoyando el sistema inmunológico
  • hidratación general y salud de la piel

Se informa que tiene propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias, antipalúdicas, antidiarreicas, antivirales y antioxidantes, y es útil para tratar o prevenir la anemia y el asma.

Sin embargo, hay muy poca investigación sobre el consumo y los efectos del baobab.

Salud gastrointestinal

Un estudio realizado por la Universidad de Oxford Brookes encontró que el extracto de fruta de baobab rico en polifenoles, horneado en pan, redujo la digestión del almidón y la respuesta glucémica en humanos.

El baobab se ha utilizado tradicionalmente en poblaciones africanas para aliviar la diarrea, el estreñimiento y la disentería. Las fibras solubles que se encuentran en la fruta del baobab pueden ejercer efectos prebióticos, promoviendo el crecimiento de bacterias saludables en el intestino.

Nutrición

La pulpa del fruto del baobab contiene:

  • vitamina C
  • calcio
  • fósforo
  • carbohidratos
  • fibra
  • potasio
  • proteína
  • lípidos

La pulpa se puede utilizar para dar sabor a platos y jugos.

Las semillas contienen:

  • fósforo
  • magnesio
  • zinc
  • sodio
  • planchar
  • manganeso
  • lisina
  • tiamina
  • calcio

Una cucharadita de baobab en polvo, que pesa alrededor de 4,4 gramos, contiene:

  • 10 calorías
  • 3 g de carbohidratos, de los cuales 1 g es azúcar
  • 2 g de fibra
  • 136,4 miligramos (mg) de vitamina C
  • 0,352 mg de tiamina
  • 0,227 mg de vitamina B6
  • 10 mg de calcio

Según un estudio publicado en Revisiones críticas en ciencia de los alimentos y nutrición, la pulpa de baobab es rica en vitamina C, con 40 g que proporcionan del 84 por ciento a más del 100 por ciento de la ingesta diaria recomendada (IDR).

Se dice que el nivel de vitamina C es 10 veces mayor que el de las naranjas.

Las hojas de baobab también son ricas en calcio. Las semillas y los granos de la fruta del baobab tienen un alto contenido de grasa, mientras que la pulpa y las hojas tienen propiedades antioxidantes.

Un promotor de los productos de baobab afirma que tiene 10 veces la fibra de las manzanas, seis veces la vitamina C de las naranjas, dos veces los antioxidantes de las bayas de acai, dos veces el calcio de la leche, cuatro veces el potasio de las bananas y cinco veces el magnesio de aguacates.

Los investigadores han sugerido que, si bien los productos alimenticios de baobab contienen nutrientes valiosos, se necesita más información sobre su biodisponibilidad y digestibilidad.

Consejos dietéticos

En las regiones donde crece, el baobab es un alimento básico. En África central, las hojas se cosechan y secan. Se pueden usar de manera similar a las espinacas, o como base de una salsa para agregar a las papillas, el arroz y las gachas.

La fruta y el polvo de baobab se pueden utilizar para diversos fines culinarios.

La pulpa de la fruta se puede disolver en agua o leche y usarse como bebida, salsa para alimentos, como agente fermentador en la elaboración de cerveza u horneado, similar al crémor tártaro.

El baobab suele estar disponible en forma de polvo en las regiones donde no se cultiva la fruta. Es difícil encontrar fruta fresca de baobab fuera de las regiones donde crece.

El polvo de baobab se puede utilizar en suplementos de culturismo y fitness, así como en fórmulas de vitaminas y minerales.

También se puede incorporar en batidos, zumos de frutas, cereales, barras de granola, yogures y productos lácteos.

El polvo de fruta de baobab normalmente tiene una vida útil de 24 meses, pero los investigadores han pedido más investigación sobre cómo el almacenamiento y el procesamiento afectan los nutrientes.

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Riesgos

La fruta de baobab fue certificada como "generalmente reconocida como segura (GRAS)" por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 2009.

Sin embargo, no se ha estudiado ampliamente. Se necesitan más estudios para respaldar cualquier declaración de propiedades saludables.

Al igual que con cualquier alimento "recién descubierto", podría haber riesgos para la salud asociados que aún no se han informado.

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