Cómo tratar la dermatitis atópica

Las personas pueden encontrar que su dermatitis atópica o eccema es difícil de tratar. Sin embargo, existen muchos tratamientos y remedios caseros que pueden reducir la picazón, la piel agrietada, la inflamación y las infecciones.

La dermatitis atópica es una afección de la piel que afecta a alrededor del 30 por ciento de las personas en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales son niños y adolescentes. Una persona con eccema generalmente experimentará parches de piel seca y con picazón que pueden agrietarse, sangrar o infectarse.

Este artículo analiza los tratamientos y remedios caseros para la dermatitis atópica, así como algunos consejos para sobrellevarla, posibles tratamientos para bebés y cuándo consultar a un médico.

Tratamientos para la dermatitis atópica

Los humectantes pueden ayudar a prevenir y tratar los brotes de eccema.

Actualmente no existe una cura para el eccema, pero muchas personas descubrirán que mejora a medida que envejecen. Los tratamientos tienen como objetivo ayudar a una persona a controlar los síntomas de su eccema.

Según un artículo de estudio publicado en la revista Ensayos, "La base de todo tratamiento es el uso regular de emolientes que no se aclaran para preservar y restaurar la humedad de la piel".

Los tratamientos para el eccema generalmente se dividen en dos categorías:

  • humectantes para aliviar la sequedad y la picazón
  • antiinflamatorios para reducir la hinchazón, la picazón y el enrojecimiento

Las personas suelen aplicar humectantes y antiinflamatorios directamente sobre la piel en forma de cremas o ungüentos. Es posible tomar algunos antiinflamatorios por vía oral.

La siguiente lista describe algunos tratamientos comunes para la dermatitis atópica:

Medicamentos

Un médico puede recetar cremas medicinales o medicamentos orales para hidratar la piel, reducir la picazón y aliviar la inflamación. Los medicamentos incluyen:

  • cremas con corticosteroides para aliviar la picazón y la inflamación
  • tabletas de corticosteroides, que son solo para uso a corto plazo, para aliviar la picazón y la inflamación
  • inhibidores tópicos de la calcineurina, que suprimen la inflamación para reducir los síntomas
  • antihistamínicos, que algunos científicos creen que pueden reducir la picazón severa que causa la dermatitis atópica

Las personas pueden comprar esteroides más suaves, como la hidrocortisona, sin receta en las farmacias.

Terapia de envoltura húmeda

La investigación muestra que la terapia de envoltura húmeda puede ayudar a mejorar los síntomas del eccema al aumentar la humedad de la piel de una persona.

Después de bañarse e hidratarse, envuelva tiras húmedas de tela o gasa alrededor de las áreas afectadas por el eccema. Hacer esto ayuda a mantener la piel hidratada y aumenta la acción de las cremas medicinales y humectantes. No use envolturas húmedas sobre las cremas con corticosteroides recetadas a menos que un médico se lo haya recomendado.

Coloque una capa seca sobre la capa húmeda para evitar que se seque. Las personas pueden dejar las envolturas durante varias horas o durante la noche.

Fototerapia

Las personas con eccema severo pueden beneficiarse de la terapia con luz ultravioleta (UV). Se estima que el 70 por ciento de las personas con eccema ven una mejoría en sus síntomas después de someterse a fototerapia.

Durante la fototerapia, un médico o dermatólogo hará brillar una luz UVB en todo el cuerpo o solo en las áreas afectadas. Esta luz ayuda a reducir la picazón y la inflamación, y estimula al cuerpo a crear vitamina D. También puede ayudar a la piel a combatir las bacterias para prevenir infecciones.

Remedios caseros para la dermatitis atópica

Ciertos remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas de la dermatitis atópica, aunque las personas deben hablar con su médico para averiguar cuál es el mejor tratamiento para sus síntomas.

Los siguientes remedios caseros pueden ayudar a reducir los síntomas de la dermatitis atópica:

Humectantes naturales

El aceite de coco es un remedio casero popular para la piel seca.

Algunos productos naturales pueden ayudar a retener la humedad y aliviar la picazón. Según la Asociación Nacional de Eczema, los remedios caseros comunes que la evidencia ha demostrado que son efectivos en adultos incluyen:

  • Aceite de coco. Aplique aceite de coco virgen o prensado en frío directamente sobre el eccema para hidratar el área y reducir las bacterias. Úselo una o dos veces al día sobre la piel húmeda.
  • Aceite de girasol. El aceite de girasol puede ayudar a mejorar la barrera protectora de la piel y reducir la inflamación. Aplicarlo dos veces al día.
  • Cardiospermum. Cardiospermum es un extracto vegetal que puede reducir la inflamación, la picazón y las bacterias en la piel.

Baños

Bañarse todos los días es esencial para el eccema, ya que ayuda a mantener la piel hidratada y previene las infecciones. Las personas también pueden probar diferentes tipos de baños para el eccema, que incluyen:

  • baños de aceite de baño
  • baños de avena
  • baños de bicarbonato de sodio
  • baños de lejía
  • baños de vinagre

Siempre use crema hidratante en las áreas afectadas de la piel dentro de los 3 minutos posteriores a salir del baño para evitar que la piel se seque.

Consejos para afrontar la situación

Las personas pueden adoptar varios métodos de cuidado de la piel para ayudar a reducir los síntomas de su eccema. Estos pueden incluir:

  • evitando rascarse las áreas afectadas, lo que ayuda a reducir la inflamación
  • tomar antihistamínicos para reducir aún más la picazón
  • evitando la lana, que puede irritar la piel
  • Evitar jabones y detergentes fuertes y productos que contengan aromas, tintes o fragancias.
  • minimizar el contacto con el agua al lavar objetos, como platos, a mano
  • evitando frotar la piel seca durante demasiado tiempo
  • lavar con agua tibia

El eccema puede afectar la salud mental de una persona, lo que puede provocar síntomas de depresión, ansiedad y estrés. Los cuidadores deben conocer estos posibles problemas de salud mental, así como cualquier problema de salud física, en relación con el eccema de un niño.

Del mismo modo, un adulto puede encontrar que hablar con profesionales médicos, amigos y miembros de la familia les ayuda a afrontar mejor cualquier problema de salud mental relacionado con su eccema.

Tratamiento para bebés

Aplicar humectante con regularidad puede ayudar a evitar que un bebé con eccema se rasque.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el eccema generalmente se desarrolla cuando un bebé tiene entre 3 y 6 meses de edad.

Hay poca evidencia clara sobre si el eccema en los bebés se puede prevenir. Algunas investigaciones sugieren que la lactancia materna exclusiva durante 6 meses puede reducir el eccema en los bebés que tienen un alto riesgo, pero la evidencia no es concluyente.

Los bebés pueden empeorar su eccema, ya que les puede resultar más difícil evitar rascarse.

El tratamiento para el eccema en bebés y bebés es similar al que usan los adultos, con el enfoque en la aplicación de cremas o ungüentos humectantes y antiinflamatorios que reducen la necesidad de rascarse.

Asegúrese de que la habitación de un bebé no esté demasiado caliente por la noche, ya que el sudor puede empeorar los síntomas del eccema.

Tratar a los niños con eccema puede resultar difícil y requerir mucho tiempo. Según un estudio publicado en el Revista de enfermería avanzadaHablar con los niños sobre las dificultades de tratar el eccema y desarrollar estrategias para facilitar el proceso puede ayudarlos a incorporarse a las rutinas de tratamiento habituales.

Aunque no existe cura para el eccema, la mayoría de los niños que padecen esta afección la superarán en la edad adulta. El eccema desaparece en 10 años en el 80 por ciento de los niños y en 20 años en el 95 por ciento.

Cuando ver a un doctor

Una persona a menudo puede controlar su eccema en casa usando humectantes de venta libre y evitando los desencadenantes. Sin embargo, una persona puede necesitar ver a un médico si ocurren complicaciones.

Las infecciones cutáneas bacterianas, virales y micóticas son complicaciones comunes del eccema. Esto se debe a que la piel de las personas con eccema carece de las proteínas que combaten las infecciones.

Las infecciones bacterianas pueden empeorar los síntomas del eccema.

Las personas con eccema pueden ser más propensas a las infecciones por hongos, como las infecciones por hongos. También son más propensos a contraer infecciones virales de la piel, como el eccema herpético, que pueden ocurrir si entran en contacto con el virus del herpes simple que causa el herpes labial.

Las personas con eccema deben estar atentas a los siguientes signos de infección de la piel:

  • el eccema empeora repentinamente
  • áreas de la piel que lloran
  • una temperatura elevada
  • síntomas similares a la gripe

Una vez que lo han identificado, los médicos pueden tratar todas las formas de infección. Pueden recetar medicamentos antibacterianos, antifúngicos o antivirales. En casos raros de infección viral, es posible que una persona deba ir al hospital.

panorama

La mayoría de las personas superarán el eccema, pero puede reaparecer o desarrollarse en algunos adultos. Aquellos con eccema a menudo descubren que es una enfermedad continua que mejora o empeora con el tiempo.

Las opciones de tratamiento para la dermatitis atópica incluyen cremas tópicas, medicamentos orales, envolturas húmedas, fototerapia y baños especiales. Estos tratamientos pueden reducir la picazón y la piel seca y reducir el riesgo de infecciones cutáneas.

No existe cura para la dermatitis atópica, pero los tratamientos, los remedios caseros y los consejos para hacer frente a la enfermedad pueden ayudar a aliviar los síntomas. Algunos de estos pueden incluso aumentar la cantidad de tiempo que la enfermedad permanece en remisión.

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