Cáncer de pulmón de células pequeñas versus cáncer de pulmón de células no pequeñas

Las células pequeñas y las no pequeñas son los dos tipos principales de cáncer de pulmón. Hay varias diferencias clave, incluida la perspectiva.

En una persona con cáncer de células pequeñas, las células cancerosas parecen pequeñas y redondas al microscopio. Las células del cáncer de pulmón de células no pequeñas son más grandes.

El tabaquismo es un factor de riesgo importante para ambos tipos. De los que reciben un diagnóstico de cáncer de pulmón de células pequeñas, el 95% tiene antecedentes de tabaquismo.

Hay varios subtipos de cáncer de pulmón de células pequeñas y no pequeñas. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas incluyen adenocarcinoma, carcinoma de células escamosas y carcinoma de células grandes.

Los cánceres de células pequeñas varían según la expresión de genes específicos.

Algunos tipos son más agresivos que otros, pero en general, el cáncer de células pequeñas es más agresivo que el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

El cáncer de pulmón, tanto de células pequeñas como no pequeñas, es el segundo tipo de cáncer más común entre los adultos en los Estados Unidos, excepto el cáncer de piel. El cáncer de pulmón en general representa el 14% de los nuevos diagnósticos de cáncer. El cáncer de pulmón de células pequeñas representa del 10 al 15% de estos casos.

Síntomas


Una persona con cáncer de pulmón de células pequeñas o no pequeñas puede experimentar tos persistente.

Los cánceres de pulmón de células pequeñas y no pequeñas provocan síntomas similares. A veces, los síntomas no aparecen hasta que el cáncer alcanza etapas posteriores.

Los síntomas incluyen:

  • una voz ronca
  • una tos persistente
  • fatiga
  • dificultad para respirar y sibilancias
  • dificultad para tragar
  • una perdida de apetito
  • dolor y malestar en el pecho
  • sangre en la mucosidad que sube al toser
  • hinchazón en las venas de la cara y el cuello

Los síntomas de los cánceres de células pequeñas y no pequeñas son similares, pero el cáncer de células pequeñas se propaga más rápidamente.

Es más probable que una persona experimente síntomas después de que el cáncer de pulmón haya alcanzado una etapa posterior.

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Causas

Las causas y los factores de riesgo del cáncer de células pequeñas y no pequeñas tienden a ser similares.

El tabaquismo es el principal factor de riesgo. El humo y las sustancias químicas que contiene pueden dañar los pulmones. Esto puede provocar cambios celulares que pueden resultar en cáncer.

Los factores de riesgo adicionales incluyen:

  • exposición al humo de segunda mano
  • vivir en un área con una contaminación del aire significativa
  • mayor edad
  • exposición pasada a la radiación
  • exposición al arsénico y otros productos químicos
  • exposición al asbesto, níquel, cromo, hollín o alquitrán
  • tener antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • tener VIH

Fumar es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón. Encuentre algunas ideas sobre cómo dejar de fumar aquí.

Diagnóstico


Un médico puede ordenar una radiografía de tórax para buscar signos de un tumor.

Si una persona ve a un médico por una tos persistente y otros posibles síntomas de cáncer de pulmón, el médico le hará preguntas y obtendrá un historial médico. También realizarán un examen físico.

Si puede haber cáncer de pulmón, el médico también solicitará exploraciones por imágenes, como una radiografía o una tomografía computarizada, y buscará signos de un tumor, cicatrices o acumulación de líquido.

También pueden solicitar muestras de flema para realizar una prueba de esputo. Esto puede ayudar a indicar si hay cáncer. El médico probablemente le pedirá a la persona que le proporcione una muestra todas las mañanas durante 3 días seguidos.

También pueden realizar una biopsia. Esto implica el uso de una aguja para tomar una muestra de células de los pulmones para examinarlas con un microscopio. Pueden hacer esto durante la cirugía.

Una biopsia puede mostrar:

  • si las células son cancerosas
  • qué tipo de cáncer está presente, si lo hay

A veces, el médico solicita una broncoscopia. Este procedimiento implica insertar una herramienta con una cámara incorporada a través de la boca o la nariz hasta los pulmones. Esto les ayuda a ver el área y tomar muestras de tejido.

También pueden realizar otras pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado más allá de los pulmones.

¿Qué aspecto tiene el cáncer de pulmón? Descúbrelo aquí.

Puesta en escena

La etapa del cáncer describe qué tan lejos se ha diseminado dentro del cuerpo.

Hay diferentes formas de describir las etapas. Una forma sencilla es:

Localizado: esto significa que el cáncer está solo en un lugar.

Regional: el cáncer se ha diseminado a los tejidos cercanos.

Distante: el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, por ejemplo, al hígado.

También existe el estadio 0 o "carcinoma in situ". En esta etapa, puede haber células precancerosas. Estos aún no son cáncer, pero pueden volverse malignos con el tiempo.

La etapa 0 del cáncer de pulmón significa que un médico no puede detectar células cancerosas con los métodos de imágenes tradicionales, pero las pruebas han revelado células precancerosas en el moco o en otras partes del cuerpo.

El cáncer de pulmón en etapa tardía o metastásico se ha diseminado a otras áreas del cuerpo. ¿Qué significa esto y cuál es la perspectiva? Aprende más aquí.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Para este tipo de cáncer, los médicos suelen utilizar un sistema de cuatro etapas.

Etapa 1: esto significa que el cáncer está solo en los pulmones.

Etapa 2: el cáncer ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos.

Etapa 3: el cáncer se ha diseminado a otros ganglios linfáticos del tórax, posiblemente a los del medio o al otro lado del tórax.

Etapa 4: el cáncer se ha diseminado a ambos pulmones, a otras partes del cuerpo oa ambos.

Etapas del cáncer de pulmón microcítico

Los médicos generalmente clasifican el cáncer de pulmón de células pequeñas en una de dos etapas:

La etapa limitada: esto significa que el cáncer está en un lado del pecho. Puede estar en un pulmón y, posiblemente, en los ganglios linfáticos cercanos.

La etapa extensa: el cáncer se ha diseminado a otras partes del tórax y otros órganos.

Algunos médicos utilizan una estadificación adicional para el cáncer de pulmón de células pequeñas.

¿Puede una persona tener ambos tipos?

Alrededor del 5 al 10% de los casos de cáncer de pulmón microcítico son "mixtos". Esto significa que la persona tiene cánceres de células pequeñas y no pequeñas. La investigación sugiere que puede ser más fácil tratar el cáncer mixto que el cáncer de pulmón microcítico solo.

Tratamiento

Después de hacer un diagnóstico, el médico describirá las opciones de tratamiento y desarrollará un plan de tratamiento.

Los factores que afectan el plan incluirán: - el tipo de cáncer

  • que tan lejos se ha extendido
  • la edad y la salud general del individuo
  • la disponibilidad de terapias
  • preferencias personales

Debido a que la situación de cada persona es diferente, el tratamiento variará en consecuencia.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Las opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón de células no pequeñas incluyen:

Cirugía: un cirujano extraerá las células cancerosas y los ganglios linfáticos cercanos que puedan verse afectados. Sin embargo, si el cáncer afecta una gran parte de los pulmones, es posible que la cirugía no sea posible.

Quimioterapia: un médico administrará medicamentos potentes que pueden destruir las células cancerosas.

Stents endoscópicos: si un tumor ha bloqueado parte de las vías respiratorias, un cirujano puede insertar un stent.

Radioterapia: un radiólogo dirigirá un haz de radiación hacia las células malignas para destruirlas.

Tratamientos dirigidos: estos medicamentos se dirigen a genes específicos u otros factores que mejoran la capacidad del cáncer para crecer. El bloqueo de estos factores puede ayudar a detener o retrasar el crecimiento de algunos tipos de cáncer.

Inmunoterapia: este tratamiento tiene como objetivo estimular la capacidad del sistema inmunológico para defender al cuerpo contra el cáncer. Es un tratamiento emergente.

Cáncer de pulmón de células pequeñas

Para el cáncer de pulmón de células pequeñas, el tratamiento tiene como objetivo principal controlar la enfermedad.

Las opciones incluyen:

  • quimioterapia, que es el tratamiento principal
  • Radioterapia, que puede ayudar a aumentar la eficacia de la quimioterapia o ayudar a prevenir que el cáncer se propague al cerebro.
  • Cirugía con quimioterapia, cuando el cáncer aún no ha llegado a los ganglios linfáticos, lo cual es raro.

Los médicos pueden usar una combinación de tratamientos para el cáncer de pulmón, según las necesidades de la persona, la etapa del cáncer y la ubicación del tumor.

panorama


La edad y la salud general de una persona pueden afectar su pronóstico para ambos tipos de cáncer.

Los expertos utilizan estadísticas pasadas para estimar el porcentaje de personas que es probable que vivan 5 años o más después de un diagnóstico de cáncer. Estas estimaciones se denominan tasas de supervivencia.

Representan promedios y no tienen en cuenta factores como la edad o la salud general de una persona.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Para el cáncer de pulmón de células no pequeñas, la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) informa las siguientes tasas de supervivencia:

  • para cáncer localizado: 60%
  • para cáncer regional: 33%
  • para cáncer a distancia: 6%

La probabilidad media general de vivir al menos otros 5 años es del 23%.

Cáncer de pulmón de células pequeñas

La ACS calcula las siguientes tasas de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas:

  • para cáncer localizado: 29%
  • para cáncer regional: 15%
  • para cáncer a distancia: 3%

La probabilidad promedio general de vivir al menos otros 5 años después de un diagnóstico de cáncer de pulmón microcítico es del 6%.

Otros factores que pueden afectar las tasas de supervivencia incluyen si el cáncer ha regresado después del tratamiento y la edad de la persona. El cáncer recurrente y la edad avanzada pueden tener un efecto negativo en las tasas de supervivencia.

Quitar

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón: de células pequeñas y de células no pequeñas. El cáncer de pulmón de células pequeñas es menos común y más agresivo.

Dejar de fumar, o nunca fumar, puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar cualquier tipo de cáncer de pulmón.

Lea el artículo en español.

Q:

Si una persona tiene un diagnóstico de cáncer de pulmón de células pequeñas, ¿cuánto tiempo puede esperar vivir?

A:

Depende de la etapa de la enfermedad, pero en general, la tasa de supervivencia promedio es de aproximadamente 1 a 2 años.

Seunggu Han, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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