Qué saber sobre la leucemia

La leucemia es un cáncer de la sangre o de la médula ósea. La médula ósea produce glóbulos. La leucemia puede desarrollarse debido a un problema con la producción de células sanguíneas. Por lo general, afecta a los leucocitos o glóbulos blancos.

Es más probable que la leucemia afecte a personas mayores de 55 años, pero también es el cáncer más común en menores de 15 años.

El Instituto Nacional del Cáncer estima que 61,780 personas recibirán un diagnóstico de leucemia en 2019. También predicen que la leucemia causará 22,840 muertes en el mismo año.

La leucemia aguda se desarrolla rápidamente y empeora rápidamente, pero la leucemia crónica empeora con el tiempo. Hay varios tipos diferentes de leucemia, y el mejor curso de tratamiento y las posibilidades de supervivencia de una persona dependen del tipo que tenga.

En este artículo, proporcionamos una descripción general de la leucemia, las causas, el tratamiento, el tipo y los síntomas.

Causas

El tratamiento de la leucemia depende del tipo que tenga la persona.

La leucemia se desarrolla cuando el ADN de los glóbulos en desarrollo, principalmente los glóbulos blancos, sufre daños. Esto hace que las células sanguíneas crezcan y se dividan sin control.

Las células sanguíneas sanas mueren y las células nuevas las reemplazan. Estos se desarrollan en la médula ósea.

Las células sanguíneas anormales no mueren en un momento natural de su ciclo de vida. En cambio, se acumulan y ocupan más espacio.

A medida que la médula ósea produce más células cancerosas, comienzan a saturar la sangre, lo que impide que los glóbulos blancos sanos crezcan y funcionen normalmente.

Finalmente, las células cancerosas superan en número a las células sanas en la sangre.

Factores de riesgo

Existe una variedad de factores de riesgo para la leucemia. Algunos de estos factores de riesgo tienen vínculos más importantes con la leucemia que otros:

Radiación ionizante artificial: esto podría incluir haber recibido radioterapia por un cáncer anterior, aunque este es un factor de riesgo más significativo para algunos tipos que para otros.

Ciertos virus: el virus linfotrópico T humano (HTLV-1) tiene vínculos con la leucemia.

Quimioterapia: las personas que recibieron tratamiento de quimioterapia para un cáncer anterior tienen una mayor probabilidad de desarrollar leucemia en el futuro.

Exposición al benceno: este es un solvente que los fabricantes usan en algunos productos químicos de limpieza y tintes para el cabello.

Algunas afecciones genéticas: los niños con síndrome de Down tienen una tercera copia del cromosoma 21. Esto aumenta el riesgo de leucemia mieloide aguda o leucemia linfocítica aguda a un 2-3%, que es más alto que en los niños sin este síndrome.

Otra condición genética relacionada con la leucemia es el síndrome de Li-Fraumeni. Esto provoca un cambio en el gen TP53.

Antecedentes familiares: tener hermanos con leucemia puede conducir a un riesgo bajo pero significativo de leucemia. Si una persona tiene un gemelo idéntico con leucemia, tiene una probabilidad de 1 en 5 de tener el cáncer.

Problemas hereditarios del sistema inmunológico: determinadas enfermedades inmunitarias hereditarias aumentan el riesgo de infecciones graves y leucemia. Éstos incluyen:

  • ataxia-telangiectasia
  • Síndrome de Bloom
  • Síndrome de Schwachman-Diamond
  • Síndrome de Wiskott-Aldrich

Inmunosupresión: la leucemia infantil puede desarrollarse debido a la supresión deliberada del sistema inmunológico. Esto puede ocurrir después de un trasplante de órgano cuando un niño toma medicamentos para evitar que su cuerpo rechace el órgano.

Varios factores de riesgo necesitan más estudios para confirmar su vínculo con la leucemia, como:

  • exposición a campos electromagnéticos
  • Exposición a ciertos químicos en el lugar de trabajo, como gasolina, diesel y pesticidas.
  • de fumar
  • usando tintes para el cabello

Tipos

Hay cuatro categorías principales de leucemia:

  • agudo
  • crónico
  • linfocitico
  • mielógeno

Leucemias crónicas y agudas

Durante su vida útil, un glóbulo blanco pasa por varias etapas.

En la leucemia aguda, las células en desarrollo se multiplican rápidamente y se acumulan en la médula y la sangre. Salen de la médula ósea demasiado pronto y no son funcionales.

La leucemia crónica progresa más lentamente. Permite la producción de células útiles más maduras.

La leucemia aguda satura las células sanguíneas sanas más rápidamente que la leucemia crónica.

Leucemias linfocíticas y mielógenas.

Los médicos clasifican la leucemia según el tipo de célula sanguínea que afectan.

La leucemia linfocítica ocurre si los cambios cancerosos afectan el tipo de médula ósea que produce los linfocitos. Un linfocito es un glóbulo blanco que juega un papel en el sistema inmunológico.

La leucemia mielógena ocurre cuando los cambios afectan las células de la médula ósea que producen células sanguíneas, en lugar de las células sanguíneas mismas.

Leucemia linfocítica aguda

Los niños menores de 5 años tienen el mayor riesgo de desarrollar leucemia linfoblástica aguda (LLA). Sin embargo, también puede afectar a adultos, generalmente mayores de 50 años. De cada cinco muertes por LLA, cuatro ocurren en adultos.

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Leucemia linfocítica crónica

Esto es más común entre los adultos mayores de 55 años, pero los adultos más jóvenes también pueden desarrollarlo. Aproximadamente el 25% de los adultos con leucemia tienen leucemia linfocítica crónica (LLC). Es más común en hombres que en mujeres y rara vez afecta a los niños.

Obtenga más información sobre la CLL aquí.

Leucemia mielógena aguda

La leucemia mielógena aguda (LMA) es más común en adultos que en niños, pero en general, es un cáncer poco común. Se desarrolla con más frecuencia en hombres que en mujeres.

Se desarrolla rápidamente y los síntomas incluyen fiebre, dificultad para respirar y dolor en las articulaciones. Los factores ambientales pueden desencadenar este tipo.

Aquí, obtenga más información sobre AML.

Leucemia mieloide crónica

La leucemia mielógena crónica (LMC) se desarrolla principalmente en adultos. Aproximadamente el 15% de todos los casos de leucemia en los Estados Unidos son CML. Los niños rara vez desarrollan este tipo de leucemia.

Tratamiento

La cirugía es un posible tratamiento para algunos tipos de leucemia.

Las opciones de tratamiento dependerán del tipo de leucemia que tenga una persona, su edad y su estado general de salud.

El tratamiento principal para la leucemia es la quimioterapia. Un equipo de atención del cáncer adaptará esto para que se adapte al tipo de leucemia.

Si el tratamiento comienza temprano, la probabilidad de que una persona logre la remisión es mayor.

Los tipos de tratamiento incluyen:

Espera vigilante: es posible que un médico no trate activamente las leucemias de crecimiento más lento, como la leucemia linfocítica crónica (LLC).

Quimioterapia: un médico administra medicamentos por vía intravenosa (IV), ya sea mediante un goteo o una aguja. Estos se dirigen a las células cancerosas y las destruyen. Sin embargo, también pueden dañar las células no cancerosas y causar efectos secundarios graves, como pérdida de cabello, pérdida de peso y náuseas.

La quimioterapia es el tratamiento principal para la AML. A veces, los médicos pueden recomendar un trasplante de médula ósea.

Terapia dirigida: este tipo de tratamiento utiliza inhibidores de la tirosina quinasa que se dirigen a las células cancerosas sin afectar a otras células, lo que reduce el riesgo de efectos secundarios. Los ejemplos incluyen imatinib, dasatinib y nilotinib.

Muchas personas con CML tienen una mutación genética que responde al imatinib. Un estudio encontró que las personas que recibieron tratamiento con imatinib tenían una tasa de supervivencia a 5 años de alrededor del 90%.

Terapia con interferón: esto ralentiza y finalmente detiene el desarrollo y la propagación de las células leucémicas. Este fármaco actúa de forma similar a las sustancias que el sistema inmunológico produce de forma natural. Sin embargo, puede provocar efectos secundarios graves.

Radioterapia: en personas con ciertos tipos de leucemia, como ALL, los médicos recomiendan la radioterapia para destruir el tejido de la médula ósea antes de un trasplante.

Cirugía: la cirugía a menudo implica la extirpación del bazo, pero esto depende del tipo de leucemia que tenga una persona.

Trasplante de células madre: en este procedimiento, un equipo de atención del cáncer destruye la médula ósea existente con quimioterapia, radioterapia o ambas. Luego, infunden nuevas células madre en la médula ósea para crear células sanguíneas no cancerosas.

Este procedimiento puede ser eficaz para tratar la leucemia mieloide crónica. Las personas más jóvenes con leucemia tienen más probabilidades de someterse a un trasplante exitoso que los adultos mayores.

Síntomas

Los síntomas de la leucemia incluyen los siguientes:

Coagulación deficiente de la sangre: esto puede hacer que una persona tenga hematomas o sangre fácilmente y sane lentamente. También pueden desarrollar petequias, que son pequeñas manchas rojas y moradas en el cuerpo. Estos indican que la sangre no se coagula correctamente.

Las petequias se desarrollan cuando los glóbulos blancos inmaduros desplazan a las plaquetas, que son cruciales para la coagulación de la sangre.

Infecciones frecuentes: los glóbulos blancos son cruciales para contrarrestar las infecciones. Si los glóbulos blancos no funcionan correctamente, una persona puede desarrollar infecciones frecuentes. El sistema inmunológico puede atacar las propias células del cuerpo.

Anemia: a medida que se dispone de menos glóbulos rojos eficaces, una persona puede volverse anémica. Esto significa que no tienen suficiente hemoglobina en la sangre. La hemoglobina transporta el hierro por todo el cuerpo. La escasez de hierro puede provocar dificultad para respirar y piel pálida.

Otros síntomas pueden incluir:

  • náusea
  • fiebre
  • escalofríos
  • sudores nocturnos
  • síntomas similares a la gripe
  • pérdida de peso
  • dolor de huesos
  • cansancio

Si el hígado o el bazo se hinchan, la persona puede sentirse llena y comer menos, lo que resulta en una pérdida de peso.

La pérdida de peso también puede ocurrir incluso sin un hígado o bazo agrandados. Un dolor de cabeza puede indicar que las células cancerosas han entrado en el sistema nervioso central (SNC).

Sin embargo, todos estos pueden ser síntomas de otras enfermedades. La consulta y las pruebas son necesarias para confirmar un diagnóstico de leucemia.

Diagnóstico

Un médico llevará a cabo un examen físico para ayudar a diagnosticar la leucemia.

Un médico realizará un examen físico y preguntará sobre antecedentes médicos personales y familiares. Comprobarán si hay signos de anemia y palparán si hay agrandamiento del hígado o del bazo.

También tomarán una muestra de sangre para su evaluación en el laboratorio.

Si el médico sospecha de leucemia, puede sugerir una prueba de médula ósea. Un cirujano extrae la médula ósea del centro de un hueso, generalmente de la cadera, con una aguja larga y fina.

Esto puede ayudarlos a identificar la presencia y el tipo de leucemia.

panorama

El pronóstico para las personas con leucemia depende del tipo.

El progreso en la medicina significa que las personas ahora pueden lograr una remisión completa a través del tratamiento. Remisión significa que ya no hay signos de cáncer.

En 1975, las posibilidades de sobrevivir durante 5 años o más después de recibir un diagnóstico de leucemia eran del 33,4%. Para 2011, esta cifra había aumentado al 66,8%.

Cuando una persona logra la remisión, aún requerirá monitoreo y puede someterse a análisis de sangre y médula ósea. Los médicos deben realizar estas pruebas para asegurarse de que el cáncer no haya regresado.

El médico puede decidir reducir la frecuencia de las pruebas si la leucemia no reaparece con el tiempo.

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