¿Qué causa la adicción?

Los trastornos adictivos y relacionados con sustancias son complejos y, a menudo, pueden tener consecuencias importantes para el individuo. Los procesos biológicos que causan la adicción involucran las vías de recompensa en el cerebro.

Estos circuitos proporcionan ráfagas de sentimientos positivos y sustancias químicas para sentirse bien para "recompensar" el uso de sustancias.

Las áreas del cerebro responsables del estrés y el autocontrol también sufren cambios a largo plazo durante un trastorno adictivo. Esto contribuye a las continuas dificultades para abstenerse de la sustancia adictiva.

¿Por qué ocurre la adicción?

La adicción altera la función de los circuitos de recompensa en el cerebro.

El consumo de drogas suele ser voluntario en primera instancia. El desarrollo de una adicción total ocurre a través de una variedad de circunstancias.

Sin embargo, el cerebro cambia durante un trastorno relacionado con sustancias de una manera que puede llevar mucho tiempo recuperar un estado saludable.

Una persona cuyo circuito de recompensa del cerebro no se ha alterado como resultado de la adicción experimenta sentimientos positivos en relación con comportamientos generalmente gratificantes, como hacer ejercicio, estar con la familia o consumir alimentos deliciosos. Todo esto debería hacer que una persona se sienta bien.

Esto podría motivar a una persona a repetir estos comportamientos y recuperar ese sentimiento positivo.

Las sustancias producen una sensación de euforia al activar grandes cantidades de dopamina en determinadas regiones del cerebro responsables de la sensación de recompensa. La adicción ocurre cuando el acto de usar una sustancia se apodera de estos circuitos y aumenta la necesidad de consumir más y más sustancia para lograr el mismo efecto gratificante.

Un trastorno por uso de sustancias eventualmente ya no causa los mismos sentimientos gratificantes que una vez causó. Sin embargo, si la persona se abstiene de consumir la sustancia, comienza a sentir síntomas de abstinencia, que pueden ser extremadamente desagradables.

La persona a menudo se encuentra usando la sustancia solo para sentirse “normal”, lo que generalmente significa prevenir la incomodidad de los síntomas de abstinencia.

El uso de drogas y alcohol para moderar el estado de ánimo también puede afectar el funcionamiento de la corteza prefrontal, una sección del cerebro que gestiona la toma de decisiones ejecutivas. Esta parte del cerebro debe alertar a una persona sobre las consecuencias dañinas de tal comportamiento, pero la adicción afecta su capacidad para llevar a cabo esta función.

Una combinación de estos tres mecanismos y los factores de riesgo de adicción puede conducir al desarrollo de un trastorno adictivo.

Otro factor que contribuye claramente a la adicción es el tipo de sustancia que consume una persona. Por ejemplo, los opioides son muy adictivos ya que se dirigen directamente a los receptores del cerebro.

Muchos sostienen que la marihuana es menos adictiva en términos de su contenido químico, pero, en cambio, se dirige a los centros de placer y recompensa del cerebro. Se necesitan más investigaciones para respaldar estas afirmaciones.

¿Qué empeora la adicción?

Muchas personas metabolizan los fármacos de diferentes formas.

Algunas personas, por ejemplo, no necesitan mucho alcohol para llegar al punto de intoxicación. Otros aparentemente pueden beber grandes cantidades sin sentirse intoxicados.

Esto a menudo se relaciona con una combinación de edad, sexo, peso corporal y otros factores.

Como parte del consumo regular de grandes cantidades de una sustancia, el cuerpo puede acostumbrarse a sus efectos y metabolizarla de manera más eficiente. La persona puede requerir mayores cantidades de la sustancia para lograr el mismo efecto que las cantidades más pequeñas de la sustancia que se utilizan para crear.

La medicina generalmente se refiere a este fenómeno como tolerancia.

Cuando la tolerancia aumenta junto con la necesidad de tomar una sustancia para evitar los síntomas de abstinencia, a menudo indica la aparición de un trastorno adictivo. Si una persona no recibe tratamiento, puede tener consecuencias peligrosas.

Quitar

La adicción se desarrolla cuando la necesidad de ingerir una sustancia se apodera de partes del cerebro que recompensan el comportamiento y proporcionan beneficios para el cuerpo.

Los trastornos relacionados con sustancias también afectan el área del cerebro responsable de las emociones y la toma de decisiones. Con el tiempo, las personas terminan tomando una sustancia no para sentirse bien, sino para sentirse "normales" mediante la prevención de los síntomas de abstinencia.

Estos pueden combinarse con factores de riesgo existentes, como el estrés extremo, para producir comportamientos y efectos físicos de la adicción.

Q:

¿La adicción siempre implica cambios en el cerebro?

A:

Generalmente, si una persona cumple con los criterios de diagnóstico del DSM-5 para un trastorno por uso de sustancias en particular, lo más probable es que ya se hayan producido cambios cerebrales.

Sabemos que cuanto antes una persona reciba tratamiento para un trastorno por uso de sustancias, mayores serán las posibilidades de recuperación.

Los cambios cerebrales que ocurren como resultado de un trastorno por uso de sustancias pueden ser permanentes, pero pueden producirse algunas mejoras con la abstinencia prolongada.

La investigación en esta área está en curso.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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