La fibra de linaza podría ayudar a reducir la obesidad

La linaza tiene muchos usos culinarios, más comúnmente en granola y batidos. Es un complemento popular en los alimentos porque las investigaciones han sugerido que tiene muchos beneficios para la salud, incluida la mejora del colesterol. Ahora, un nuevo estudio en un modelo animal muestra cómo la linaza puede afectar los marcadores de obesidad.

¿Cómo puede la linaza mejorar la salud y proteger contra la obesidad?

Las semillas de lino son ricas en muchos nutrientes, que incluyen fibra, proteínas, minerales y vitaminas.

Los científicos han demostrado que agregar estas semillas a la dieta puede ayudar a controlar el colesterol y combatir la inflamación.

En un nuevo estudio en ratones, un equipo de la Universidad de Copenhague en Dinamarca y la Universidad de Gotemburgo en Suecia descubrió que las fibras de linaza fermentan en el intestino e influyen en la microbiota gastrointestinal.

Este proceso, dicen, tiene un impacto positivo en la salud metabólica. También parece proteger contra la obesidad en el contexto de una dieta alta en grasas.

Los investigadores detallan estos hallazgos en un artículo de estudio, el primer autor del cual es Tulika Arora, que ahora aparece en el American Journal of Physiology: endocrinología y metabolismo.

El nuevo documento de estudio también es una característica de febrero para APSselect. La American Physiological Society publica ambas revistas.

Explorando los efectos de la fibra de linaza

“La microbiota intestinal es un factor ambiental que regula la adiposidad y la tolerancia a la glucosa en ratones y humanos”, explican los investigadores en la introducción de su artículo de estudio.

"La dieta", continúan, "es uno de los principales factores que dan forma a la microbiota intestinal y la alteración de la microbiota intestinal a través de la dieta se ha implicado como una forma atractiva de mejorar el metabolismo del huésped".

La linaza, que es rica en fibra, comienza un proceso de descomposición (fermentación) una vez que llega al intestino. En términos generales, la descomposición de la fibra dietética puede producir cambios saludables en el microbioma intestinal que, a su vez, son beneficiosos para la salud metabólica.

Sin embargo, hay poca investigación que analice cómo la fibra de linaza, específicamente, afecta la salud después de su fermentación en el intestino. El objetivo del nuevo estudio era llenar este vacío.

Para ello, los científicos trabajaron con ratones, que dividieron en cuatro grupos experimentales. Alimentaron a los ratones de cada grupo con cuatro tipos diferentes de dieta:

  1. una dieta estándar con un 4,6 por ciento de fibra derivada de la soja: esta era la "dieta de control"
  2. una dieta alta en grasas y sin fibra: esta era la "dieta alta en grasas"
  3. una dieta alta en grasas con un 10 por ciento de fibra de celulosa no digerible: esta era la "dieta de celulosa"
  4. una dieta alta en grasas con un 10 por ciento de fibra de linaza: esta era la "dieta de la linaza"

Luego, para explorar qué cambios metabólicos estaban ocurriendo en los roedores que consumían las diversas dietas, los científicos observaron cuánto oxígeno usaban los animales, cuánto dióxido de carbono producían, cuánta comida comían y cuánta agua bebían, como así como cuánta energía gastaron.

Hacia el final del período de estudio, también midieron los niveles de glucosa (azúcar en sangre) de los roedores.

"Reducir la obesidad, mejorar la glucosa"

Después de alimentar a cada grupo de ratones con sus dietas asignadas durante 12 semanas, los científicos también tomaron muestras del ciego de los ratones, es decir, el segmento al comienzo del intestino grueso, para ver cómo se habían visto afectados sus contenidos bacterianos y otros productos biológicos.

En comparación con los roedores de otros grupos experimentales, los que habían consumido la dieta alta en grasas tenían niveles más bajos de bacterias intestinales asociadas con una mejor salud metabólica, menos ácidos grasos "buenos" y niveles altos de una bacteria asociada con la obesidad.

En el caso de los ratones que ingirieron celulosa o la dieta de linaza, la diversidad bacteriana en el intestino había alcanzado un equilibrio más saludable al final del período de 12 semanas.

Además, los roedores en el grupo de la dieta de linaza eran más activos físicamente al final del período de estudio y mostraron menos aumento de peso en comparación con otros ratones.

Al observar el contenido del ciego de estos ratones, los científicos encontraron que las bacterias intestinales ayudan a romper las fibras presentes en la cáscara de la linaza. Como resultado, estas bacterias también terminan produciendo niveles más altos de ácidos grasos saludables.

En su artículo, los investigadores escriben:

"Nuestros datos sugieren que la suplementación con fibra de linaza afecta el metabolismo del huésped al aumentar el gasto de energía y reducir la obesidad, así como al mejorar la tolerancia a la glucosa".

"La investigación futura", dicen, "debería estar dirigida a comprender la contribución relativa de los diferentes microbios y delinear los mecanismos subyacentes de cómo las fibras de linaza afectan el metabolismo del huésped".

El coautor del estudio, Fredrik Bäckhed, ha revelado una participación adicional en esta investigación como fundador de MetaboGen AB, una empresa privada interesada en el funcionamiento del microbioma intestinal y con el objetivo de desarrollar nuevos productos probióticos.

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